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evolución de los dinosaurios

evolución de los dinosaurios
Contenido
  1. Sistema de clasificación de Linnaeus
  2. Usando cladística para analizar relaciones evolutivas
  3. Clasificación y evolución
  4. Dinosaurios como Archosaurs
  5. Los archosaurios evolucionan

Sistema de clasificación de Linnaeus

Tabla de clasificación de dinosaurios

Colección de publicaciones internacionales, Ltd.

En 1750, el botánico sueco Carl von Linnaeus (conocido por la forma latina de su nombre Linnaeus) desarrolló un sistema para clasificar todos los seres vivos. Todo ser vivo tiene dos nombres científicos, un nombre de género y un nombre de especie. El científico que describe por primera vez un organismo nuevo (cualquier ser vivo) lo nombra. Desde que Linneo comenzó a utilizar este sistema, se han nombrado más de un millón de especies.

Se da un nombre científico en el sistema Linnaeus porque los organismos vivos se llaman cosas diferentes en diferentes idiomas. El gato doméstico, por ejemplo, es die Katze en alemán; la charla en francés; pero los biólogos ingleses, franceses y alemanes lo llaman Felis catus.

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Al elegir un nombre, un científico puede resaltar una característica interesante del organismo o puede nombrarlo como una persona o el lugar donde se encontró. En consecuencia, el enorme dinosaurio carnívoro Tyrannosaurus rex es el “rey tirano de los lagartos” que gobernó a otros dinosaurios.

En el sistema linneano, las especies similares se agrupan en un género, los géneros similares en una familia, las familias similares en un orden, los órdenes similares en una clase, las clases similares en un filo y los filos similares en un reino.

Los perros, coyotes y lobos pertenecen al género Canis. Vulpes, el género de los zorros y Canis pertenecen a la familia de los cánidos. Los cánidos y úrsidos, la familia de los osos, son parte del orden de los carnívoros (animales carnívoros). Los carnívoros y los humanos pertenecen a la clase Mammalia (todos los mamíferos). Tanto los mamíferos como los peces están en el filo Chordata (espina dorsal o animales con cuerdas). Los acordes y los corales son miembros del reino Animalia (animal). Estas categorías se denominan taxones (singular: taxón) y el estudio de estas clasificaciones se denomina taxonomía.

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Usando cladística para analizar relaciones evolutivas

Una de las áreas más activas de la investigación de dinosaurios durante las últimas dos décadas ha sido un reexamen completo de sus relaciones utilizando un nuevo enfoque llamado cladística, también conocido como sistemática filogenética. A diferencia del sistema de Linne, que clasifica a los organismos en categorías jerárquicas, la cladística intenta determinar los numerosos eventos de especiación que llevaron a la separación ramificada de todos los organismos vivos y extintos. En términos más simples, la cladística es un método de analizar las relaciones evolutivas entre grupos para construir su árbol genealógico.

La cladística agrupa a los organismos basándose en características derivadas compartidas (sinapomorfias) y utiliza un concepto filosófico llamado parsimonia, que sostiene que el patrón de ramificación más simple (el que tiene menos pasos) probablemente sea cercano a la verdad. Los científicos que utilizan la cladística no clasifican a los organismos en categorías anidadas como el sistema Linnaeus, porque suponen que cada rama se produce a través del mismo proceso simple de especiación. Sin embargo, las diversas categorías de Linneo todavía se utilizan ampliamente para colocar grupos en categorías, como es el caso de este libro.

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Clasificación y evolución

Charles Darwin

Charles Darwin

FPG / Taxi / Getty Images

Después de que Charles Darwin publicó su teoría de la evolución, los biólogos comenzaron a comprender por qué los organismos se agrupaban naturalmente. Por ejemplo, las especies del género canino Canis son similares porque todas tienen un ancestro común. Los zorros (género Vulpes) y los perros (género Canis) no son tan similares porque su antepasado común era más antiguo. Cuanto más vivía un antepasado común, más necesitaban sus descendientes para evolucionar y cambiar los tiempos.

Es casi imposible probar que dos especies comparten un ancestro común. Pero al hacer una larga lista de características, los científicos pueden mostrar la probabilidad de que dos especies estén relacionadas. Cuantas más características comparten las dos especies, más estrechamente relacionadas están y se heredan de un antepasado común.

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Por ejemplo, los gorriones y los murciélagos tienen brazos y manos que son alas, pero las alas de gorrión y las de murciélago son muy diferentes. Las alas de gorrión y murciélago evolucionaron por separado y no debido a un ancestro común. A esto se le llama evolución convergente. Por otro lado, las alas de gorriones, águilas, avestruces y todas las demás aves son similares. Esto muestra que las especies de aves de hoy están estrechamente relacionadas y provienen de un ancestro común.

Dinosaurios como Archosaurs

Allosaurus mira a Camarasaurus en el agua

Allosaurus mira a Camarasaurus en el agua

Casa de campo Vernall

Solo se conocen unos pocos dinosaurios de esqueletos completos o casi completos; casi la mitad de las especies conocidas se basan únicamente en dientes o fragmentos óseos. Las formas de los huesos se utilizan para la clasificación de los dinosaurios. Solo los aproximadamente 100 dinosaurios de los que se conocen buenos restos pueden estudiarse para establecer relaciones.

Los huesos rara vez se fosilizan. Los seres vivos generalmente se descomponen y desaparecen después de la muerte. Es difícil para los paleontólogos describir un esqueleto fósil incompleto y decidir cómo se veía y se comportaba el animal a partir de algunos restos fósiles. El descubrimiento de un nuevo dinosaurio, o nuevos fósiles de un dinosaurio desconocido, puede cambiar el árbol genealógico. Nunca conoceremos todos los diferentes grupos de dinosaurios que han vivido alguna vez, por lo que su árbol genealógico siempre estará incompleto.

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Los dinosaurios se clasifican como reptiles, pero no todos los reptiles forman un solo clado (un grupo que incluye una especie ancestral común y todos sus descendientes). Hay dos clados reptiles. Un clado incluye todos los reptiles vivos, dinosaurios, ictiosaurios, plesiosaurios y aves (los Sauropsida). El otro clado es el de mamíferos extintos y reptiles similares a los mamíferos (Theropsida). Los cocodrilos y las aves están más estrechamente relacionados entre sí que las lagartijas y las serpientes. Son parte de un clado más pequeño de saurópsidos, los Archosauria. Los lagartos y serpientes pertenecen al clado Lepidosauria. Los archosaurios tenían una gran abertura frente a cada ojo. A medida que evolucionaron los numerosos grupos de arcosaurios, esta ventana anti-orbital (“ventana frente al ojo”) a veces se cerraba (en los cocodrilos y más tarde en los dinosaurios fitófagos) o se fusionaba con la fosa nasal (en los pterosaurios). Era la abertura más grande en el cráneo de grandes dinosaurios depredadores como Allosaurus y Tyrannosaurus,

Los primeros arcosaurios se encuentran en rocas del Pérmico, formadas antes del comienzo de la era Mesozoica. En el Mesozoico temprano, cuando la vida animal se estaba recuperando de la peor extinción masiva de la historia del mundo, los arcosaurios se desarrollaron y se extendieron rápidamente. La mayoría de estos primeros arcosaurios se extinguieron a finales del Triásico, pero los pterosaurios, Saurischia y Ornithischia sobrevivieron hasta finales del Mesozoico y Crocodilia ha sobrevivido hasta nuestros días. No se encontraron aves en el Triásico, aunque recientemente se han encontrado algunos extraños animales parecidos a aves del Triásico en Asia, Europa y Texas.

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El dinosaurio con cúpula de pachycephalosaurus

El dinosaurio con cúpula de pachycephalosaurus

Museo Canadiense de la Naturaleza

Los dinosaurios gobernaron el mundo durante la era Mesozoica, que se divide en tres períodos. Durante el período Triásico, los ancestros de los dinosaurios evolucionaron. En el Triásico Superior, el mundo vio los primeros dinosaurios reales. En el Jurásico, aumentó el número de dinosaurios. En el Cretácico, evolucionaron muchos tipos diferentes de dinosaurios.

Los paleontólogos estudian diferentes tipos de dinosaurios para encontrar sus relaciones con otros dinosaurios y encontrar ancestros de dinosaurios. Esto puede decirles mucho a los científicos sobre la evolución. También puede decirles algunas cosas sobre el mundo en el que vivían los dinosaurios. Los dinosaurios que podían migrar eran similares, pero los dinosaurios aislados evolucionaron de manera diferente. Los dinosaurios y otros organismos se han clasificado históricamente en categorías jerárquicas utilizando un sistema de clasificación llamado sistema Linnaeus. Hoy en día, la investigación sobre las relaciones de los dinosaurios utiliza un enfoque llamado cladística, que utiliza la presencia de características morfológicas compartidas para recrear el árbol ramificado de la evolución de los dinosaurios.

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Debido a que los científicos tienen información incompleta sobre los dinosaurios, las agrupaciones pueden cambiar a medida que se encuentra nueva información. Por lo tanto, cada nuevo fósil de dinosaurio descubierto puede ser una clave que desbloquee cierta información sobre la evolución y el linaje de los dinosaurios.