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¿Existe un acto verdaderamente desinteresado?

¿Existe un acto verdaderamente desinteresado?

El altruismo, ¿un imperativo biológico?

Imágenes de resonancia magnética como esta pueden detectar áreas que están recibiendo oxígeno (y por lo tanto están activas). Estos escaneos iluminan nuestro sentido de altruismo.

iStockFoto

Siempre que los investigadores utilizan imágenes por resonancia magnética (IRM) para observar a los sujetos de prueba mientras realizan una tarea específica, parece que se desentraña un nuevo secreto en nuestros cerebros. El altruismo no es una excepción.

Un estudio de 2006 se centró en las donaciones benéficas anónimas, que son actos altruistas muy específicos: el donante no recibe una recompensa tangible, le da el dinero ganado con tanto esfuerzo a un extraño y no puede esperar agradecimiento, ya que la donación es anónima. Es puro altruismo.

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Pero los investigadores encontraron que aquellos que contribuyeron a la caridad recibieron algunos beneficios: puntos calientes. En el estudio, 19 voluntarias tenían una opción: podían quedarse con el dinero o donarlo a organizaciones benéficas de diferentes ideologías. Los investigadores encontraron que la donación de dinero activaba el mismo centro de recompensa en el cerebro que se activaba cuando los participantes recibían dinero. [source: Moll, et al.].

Otro estudio del año siguiente también utilizó la resonancia magnética para estudiar el fenómeno del altruismo. Los investigadores de este estudio, sin embargo, concluyeron que las personas no son altruistas porque se sientan bien cuando realizan un acto altruista, sino porque perciben a los demás como a sí mismos. Los investigadores encontraron que el área del cerebro que se activa cuando las personas analizan las conexiones sociales indica que antes de hacer algo bueno por otra persona, primero debemos considerar si esa persona correspondería si el zapato estuviera en el otro pie. [source: Duke University]. Si pensáramos que otra persona actuaría de forma altruista con nosotros, según el estudio, sería más probable que actuamos de forma altruista con nosotros.

Pero, ¿por qué deberíamos tener tal característica?

Según la teoría de la evolución, los comportamientos se desarrollan cuando ayudan a los seres vivos a sobrevivir. Los animales sienten malestar cuando tienen hambre, lo que indica que es hora de comer. Una planta puede perder sus hojas en el otoño para crear una barrera protectora de mantillo para el invierno. La flora y la fauna sobreviven cuidándose a sí mismas. Según esta lógica, el altruismo ni siquiera debería existir.

“Para que un comportamiento sobreviva a la selección natural, debe ayudar a un animal o su material genético”, escribe la autora Sophie F. Dingfelder. [source: APA]. Por tanto, la idea de que tenemos un imperativo natural de ayudar a los demás en nuestro detrimento va en contra de la teoría de la evolución. El altruismo debe tener un propósito invisible que promueva nuestra supervivencia. ¿Entonces qué es?

Uno de los ejemplos de altruismo más citados es el de una madre que arriesga su vida para salvar a su hijo. “Para un teórico de la evolución, este es un caso obvio de selección de los padres”, escribe Daniel J. Kruger, de la Universidad de Michigan. [source: Kruger]. La creencia de que el altruismo se basa en el parentesco, lo que significa que nuestros parientes consanguíneos son generalmente los beneficiarios de nuestro altruismo, conduce a una extensión de que el altruismo existe para proteger el linaje genético.

El autor Richard Dawkins, en su libro “El gen egoísta”, considera que los seres humanos son meros “vehículos” de una línea genética. [source: Swerdlow]. Dado que transmitimos la mitad de nuestros genes, cuando protegemos a nuestros hijos o padres que amenazan la vida, nuestro comportamiento altruista es simplemente nuestros genes que actúan para proteger su linaje.

Sin embargo, existen otras interpretaciones del altruismo en la ciencia. Una explicación postula que el altruismo no se encuentra en una necesidad genética, sino fuera de nosotros mismos. Descubra las implicaciones sociales del altruismo en la página siguiente.

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Las implicaciones del altruismo

El sociólogo Emile Durkheim vio el altruismo como un mecanismo social que mantiene a los individuos enfocados en el bien común.

El sociólogo Emile Durkheim vio el altruismo como un mecanismo social que mantiene a los individuos enfocados en el bien común.

Cortesía de Amazon.com

En sus teorías de la moralidad, el sociólogo francés Emile Durkheim eliminó cualquier aplicación de términos como “bueno” para describir actos de altruismo. Para Durkheim, el altruismo existía fuera del individuo; era una fuerza social externa prescrita y requerida no en beneficio de ningún individuo, sino en beneficio de la sociedad, simplemente para mantenerla intacta.

Durkheim definió el altruismo como “el acto violento e intencional de autodestrucción sin beneficio personal” y “lo opuesto al interés propio racional”. [source: Dubeski]. Para el sociólogo, comportamientos como el altruismo existen porque las necesidades de la sociedad y las necesidades del individuo están en contradicción. Como la gente percibe al grupo colectivo como más importante que el individuo, los conceptos conductuales de sacrificio, como el altruismo, son necesarios para mantener al individuo en línea y subordinado al bien mayor.

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Aunque los críticos de Durkheim afirman que saca conclusiones apresuradas en su explicación del altruismo y la moralidad en general, otros antropólogos se ponen del lado de su interpretación. Algunos encuentran imposible que la sociedad se desarrolle sin la cooperación promovida por el altruismo. [source: Logan].

La implicación se llama que el altruismo es un mecanismo social externo. subjetivismo social, “la idea de que la verdad y la moral son creaciones de la mente de un colectivo (grupo) de personas” [source: Capitalism Magazine]. Esto significa que, como grupo, hemos logrado crear un ideal intangible como el altruismo y darle un gran valor. La gente considera que aquellos que hacen sacrificios personales por el bien común (o el bien de los demás) son nobles y admirables. Si Durkheim y otros que comparten la misma opinión sobre el altruismo tienen razón, entonces nos hemos vuelto tan adictos al altruismo que nuestro cerebro ha evolucionado para darnos placer cuando realizamos actos altruistas.

Para los individualistas (o personas egoístas), el concepto de altruismo como fabricación social es peligroso. Desafía la verdadera naturaleza humana en opinión de los egoístas. “Cada hombre asume la responsabilidad de su propia vida y felicidad y permite que otros hagan lo mismo. Nadie se sacrifica por los demás, ni sacrifica a los demás por sí mismo”. [source: Strata]. A los ojos de una persona egoísta, el comportamiento altruista permite que las personas sean explotadas por gobiernos totalitarios: “Recordemos que bajo el totalitarismo y el terrorismo de Estado nadie tiene el derecho moral de existir como un fin en sí mismo, sino que debe hacerlo exclusivamente para su propio beneficio”. para otros. individuos … o para una visión particular de la empresa ” [source: Dubeski]. El altruismo, desde esta perspectiva, es un aspecto de la esclavitud, con la ventaja adicional de sentirse bien al respecto.

Parece que fuimos un poco lejos para responder a una pregunta aparentemente simple: ¿existe un acto verdaderamente desinteresado? Si las pruebas de resonancia magnética son correctas, tenemos que luchar contra el sistema de recompensas. Si los evolucionistas tienen razón, entonces estamos haciendo actos altruistas para asegurar la supervivencia de nuestros genes. Y si los subjetivistas tienen razón, entonces somos altruistas simplemente porque nos ajustamos a las normas sociales. Hasta ahora, la existencia de un acto verdaderamente desinteresado no se ve bien.

Pero hay dos líneas plateadas en esta nube oscura. Incluso si somos recompensados ​​con un archivo de una forma u otra por realizar un acto altruista, siempre depende del individuo hacerlo o no. Y si ayudarse mutuamente es bueno, ¿vale menos la pena?

Para obtener más información sobre cómo funciona su cerebro, cómo está cambiando y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

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En un episodio de

En un episodio de “Friends”, Joey y Phoebe se involucran en una competencia embriagadora para encontrar un acto verdaderamente desinteresado. Vea más imágenes de la comedia de situación.

David Hume Kennerly / Getty Images

En un episodio de TVitcom “Friends”, titulado “En el que Phoebe odia PBS”, dos personajes, Phoebe y Joey, participan en un concurso basado en las teorías del filósofo Immanuel Kant.

¿Existe un acto verdaderamente desinteresado, preguntan, un acto que alguien disfruta mientras la persona que lo realiza no recibe nada a cambio? Joey no lo cree; Phoebe intenta demostrarle que está equivocado. Después de varios intentos fallidos, Phoebe se deja picar por una abeja “para que se vea fresca frente a sus amigas abejas”. Ciertamente, ella cree que es un acto altruista: Phoebe se dejó lastimar para que la abeja pudiera aprovecharlo. No, señala Joey, la abeja probablemente murió poco después de perder el aguijón en el brazo de Phoebe.

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Más decidida que nunca, y cuando el espectáculo llega a su fin, Phoebe hace un último esfuerzo. A pesar de una profunda aversión al Public Broadcasting Service (PBS), hace una promesa de $ 200 a la estación local durante una recaudación de fondos a la que Joey recibe llamadas. Este acto parece tener todas las marcas del altruismo: Phoebe quiere gastar su dinero en otra parte, pero se lo da a una organización que no le gusta. Mejor aún, su llamada telefónica pone a Joey, un actor en apuros, más allá de las cámaras. Pero la acción de Phoebe tiene una ventaja involuntaria. Está feliz de que su amabilidad haya ayudado sin querer a su amiga. En otras palabras, Phoebe sacó algo de eso (un buen sentimiento) y su acto desinteresado se arruinó.

Finalmente, Phoebe descubre lo que han descubierto filósofos, sociólogos y neurólogos: es difícil probar la existencia de un acto verdaderamente altruista. Pero, ¿por qué los humanos deberíamos tener un sentido de altruismo? altruismo – ¿en primer lugar? ¿Existe una base biológica para sus buenas acciones? Descúbrelo en la página siguiente.

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