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¿Existe una correlación entre el precio de la gasolina y la obesidad?

¿Existe una correlación entre el precio de la gasolina y la obesidad?

Tendencias económicas y peso

Las investigaciones sugieren que es más probable que las personas coman en casa cuando la gasolina es cara.

Buccina Studios / Photodisc / Getty Images

Según Charles Courtemanche en su tesis doctoral sobre economía de la salud, “¿Un rayo de luz? El vínculo entre el precio de la gasolina y la obesidad, “una relación de causa y efecto entre el aumento del precio de la gasolina y la disminución del peso corporal es teóricamente posible. Basado en su análisis, propone que por cada $ 1 de aumento en los precios de la gasolina, las tasas de obesidad disminuyen en un 9% después de siete años, salvando 11,000 vidas y $ 11 mil millones al año. [source: Courtemanche].

La relación entre los precios de la gasolina y el peso es compleja, pero fundamentalmente doble: a medida que aumentan los precios del combustible, aumentan los costos del transporte y se contraen los presupuestos familiares.

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Cuando los precios de la gasolina suben, la gente naturalmente busca formas de mantener sus dólares fuera de los tanques de gasolina. En lugar de conducir, pueden cambiar su rutina. Por ejemplo, pueden optar por dejar un automóvil que consume gasolina estacionado en casa y prefieren caminar, andar en bicicleta o usar el transporte público hasta su destino. Esto agrega más actividad física al día, lo cual es útil para perder peso, ya que el ejercicio consume calorías.

En segundo lugar, Courtemanche sugiere que, debido al aumento de la carga financiera debido al aumento de los precios de la gasolina, las personas también pueden cambiar sus hábitos alimenticios.

Las tasas de obesidad aumentaron en un 8% entre 1979 y 2004 [source: Courtemanche]. Los precios del combustible cayeron y, bajo la administración de Reagan, los agricultores con los ingresos más altos recibieron los subsidios gubernamentales más altos; muchos agricultores aumentaron su producción para aprovechar esta financiación. La mayor producción de alimentos ha dado lugar a porciones más grandes y más baratas, especialmente en la industria de la comida rápida, lo que a su vez ha provocado una explosión calórica: durante la década de 1980, las calorías per cápita disponibles aumentaron a 3.900 por día per cápita. [source: Doyle].

El aumento de los costos de transporte no solo significa dolor en la bomba; el dolor se siente incluso en el supermercado. Cuando los agricultores y productores gastan más en el transporte de alimentos desde las granjas y los almacenes hasta las tiendas locales, este costo se transfiere al consumidor.

Menos ingresos disponibles debido al aumento de los precios de la gasolina significa menos dinero para gastar en alimentos, ya sea para comer dentro o fuera. Volvamos al aumento de $ 1 en los precios de la gasolina en un año. Según cálculos de Courtemanche, este aumento reduciría el número de comidas en el restaurante en 6,5 comidas. Cuando una persona come 6,5 comidas menos en los restaurantes por año, ahorra 6825 calorías en un período de tres años: 6825 calorías equivalen a poco menos de 2 libras (0,9 kg), 2 libras de peso no ponderado. [source: Courtemanche]. Las comidas caseras son generalmente más baratas, y generalmente más saludables, que las comidas en restaurantes, y los presupuestos familiares ajustados pueden llevar a una reducción en la cantidad gastada en alimentos.

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La investigación de Courtemanche es un punto de partida para los legisladores, pero no todos están de acuerdo en el vínculo entre el aumento de los precios de la gasolina y las tendencias de peso. Dan Sperling, director del Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de California en Davis, cree que las personas no están cambiando su dieta y su comportamiento de ejercicio frente al aumento de los costos del combustible, sino que se están recuperando de ellos. En lugar de la solución más simple y perezosa: compre un automóvil con bajo consumo de combustible [source: Scott]. En última instancia, es la elección del individuo dónde colocar un dólar estirado: en el tanque o en el banco.

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La obesidad conlleva el riesgo de muchas enfermedades y dolencias;  algunos economistas de la salud creen que los precios de la gasolina pueden influir en las tasas de obesidad.

La obesidad conlleva el riesgo de muchas enfermedades y dolencias; algunos economistas de la salud creen que los precios de la gasolina pueden influir en las tasas de obesidad.

Jeff J. Mitchell / Getty Images

De 2005 a 2006, el 33,3% de los hombres adultos y el 35,3% de las mujeres adultas en los Estados Unidos fueron considerados obesos. [source: CDC]. Cuando se combinan todas las personas consideradas obesas y la población con sobrepeso, el recuento aumenta para incluir casi dos de cada tres estadounidenses adultos. [source: Philipson et al.].

Cargar peso adicional, incluso solo 4.5 libras más, no es bueno para ninguno de nosotros. Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de hipertensión, enfermedad coronaria, colesterol alto, osteoartritis, diabetes tipo 2, accidente cerebrovascular, enfermedad de la vesícula biliar, apnea del sueño y asma, y ​​se ha relacionado con algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama, endometrio y colon. [source: CDC]. El Cirujano General de EE. UU. Informa que la obesidad contribuye a aproximadamente 300,000 muertes anualmente solo en los Estados Unidos, en comparación con aproximadamente 400,000 muertes anuales atribuidas al tabaquismo. [source: U.S. Department of Health and Human Services].

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Durante años, los médicos y los profesionales médicos nos han enseñado los beneficios de una dieta saludable y el ejercicio diario, pero la cantidad de personas obesas en los Estados Unidos aumenta cada año, independientemente del sexo, la edad y la raza. Las razones de la epidemia de obesidad son complejas, pero los factores generalmente involucrados incluyen nuestro comportamiento, genes, medio ambiente, cultura y nivel socioeconómico.

Los costos económicos de la obesidad son elevados. En 1995, los costos asociados con la obesidad alcanzaron los 99 mil millones de dólares [source: Wolf and Colditz]. Y según el informe del Cirujano General “Llamado a la acción para prevenir y reducir el sobrepeso y la obesidad”, los costos en 2000 aumentaron a más de $ 117 mil millones. [source: CDC]. Esto incluye no solo los costos directos de atención preventiva, tratamiento y medicamentos para la obesidad, sino también los costos indirectos asociados con la pérdida de ingresos, la baja productividad debido al ausentismo laboral y la muerte prematura.

Los ahorros se pueden aplicar a la salud, lo que puede darnos una idea de por qué están aumentando las tasas de obesidad. Economistas de la salud estudiar cómo obtener la mejor relación costo-beneficio, examinando la efectividad clínica y la relación costo-beneficio del sector de la salud; también evalúan la distribución equitativa de los beneficios para la salud entre la población.

En 2007, el economista Charles Courtemanche analizó los precios promedio del combustible en los estados de EE. UU. Y las tendencias de salud informadas por el gobierno de EE. UU. Durante los últimos 20 años y determinó que a medida que aumentan los precios de la gasolina, la cantidad de ejercicio que hacemos aumenta, mientras que las tasas de recuperación disminuyen. ¿Existe una correlación entre el precio de la gasolina y la obesidad? Según la tesis de Courtemanche, sí.

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Echemos un vistazo más de cerca a los hallazgos de Courtemanche y veamos cómo se relacionan los precios de la gasolina, el peso y los hábitos alimenticios.

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