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¿Existe una cura oculta para el cáncer?

¿Existe una cura oculta para el cáncer?

Un científico examina células en una placa de 96 pocillos en el Cancer Research UK Cambridge Institute el 9 de diciembre de 2014 en Cambridge, Inglaterra. Estas placas permiten a los científicos examinar muchas células a la vez y comparar directamente las células que han sido tratadas con un fármaco y las que no. Dan Kitwood / Getty Images / Investigación sobre el cáncer del Reino Unido

Probablemente hayas escuchado esta teoría de la conspiración antes, tal vez de tu tío, que todavía tiene dudas sobre el aterrizaje del Apolo 11 en la luna, o de un hilo de Reddit que expone los males de “Big Pharma”. Funciona así: existe una cura para el cáncer, pero las compañías farmacéuticas, y posiblemente las agencias gubernamentales de salud y las organizaciones benéficas contra el cáncer también, están recortando porque ganan mucho dinero tratando la enfermedad o recaudando dinero para ella.

En otras palabras, una camarilla secreta de ejecutivos farmacéuticos, investigadores científicos y organizaciones sin fines de lucro permite que más de 8 millones de personas mueran cada año en todo el mundo para que puedan llenarse los bolsillos con dinero del cáncer. Tal conspiración, de ser cierta, no sería más que un genocidio médico.

Ted Gansler es el director estratégico de investigación en patología de la American Cancer Society (ACS), donde es editor en jefe de CA: A Cancer Journal for Clinicians. Gansler escuchó la historia de la “cura oculta” tantas veces que salió y realizó una encuesta en 2002 sobre los conceptos erróneos más comunes sobre el cáncer. En él, preguntó a casi 1.000 estadounidenses si pensaban que había una conspiración para ocultar una cura para el cáncer.

“El resultado fue aún más impactante de lo que esperaba”, escribe Gansler en un correo electrónico, indicando que el 27,3% creía en el mito y el 14,3% no estaba seguro. “La” cura secreta para el cáncer “es una teoría de la conspiración típica. Si bien su popularidad se debe en parte a la ignorancia, la incomprensión y la desconfianza de la ciencia, la investigación psicológica indica que” inventar y difundir teorías de la conspiración es una forma de que algunas personas afronten los sentimientos de vulnerabilidad. “

El cáncer es aterrador y pocos en nuestras vidas se han librado de su devastador alcance. Pero el hecho de que el establecimiento médico aún no haya encontrado una cura eficaz para todos los tipos de cáncer no significa que se nos esté ocultando.

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la esquina del dinero

Como escribió Cancer Research UK en un artículo sobre 10 mitos sobre el cáncer persistente, si las grandes farmacéuticas realmente lograran una cura, incluso una basada en medicamentos genéricos o alternativas baratas, podría encontrar una manera de involucrar a las moléculas en la terapia. todavía gana mucho dinero. Actualmente, la gente paga miles de dólares por tratamientos contra el cáncer. ¿No pagarían aún más por una cura si existiera?

Luego está el hecho de que los ejecutivos farmacéuticos, los investigadores y los funcionarios gubernamentales, y sus familias, no son inmunes al cáncer.

“¿Puede un complot ser tan completo que los oncólogos e incluso los líderes mundiales estén dispuestos a morir de cáncer para proteger el llamado secreto?” Pregunta Gansler.

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Muchos cánceres ya tienen altas tasas de supervivencia.

Pero quizás la razón más convincente por la que la conspiración de la “cura oculta” es incorrecta es que simplemente nunca podría haber una cura para el cáncer, porque el cáncer no es una cosa. Bajo el paraguas de “cáncer” hay cientos de enfermedades relacionadas cuyas causas y mecanismos subyacentes varían ampliamente. E incluso el mismo tipo de cáncer puede “crecer” exclusivamente entre individuos, requiriendo diferentes regímenes de tratamiento para diferentes pacientes.

La realidad es que hay algunos cánceres, si se diagnostican temprano, que ahora tienen tasas de supervivencia a largo plazo del 70 por ciento o más, señala Gansler. Estos incluyen cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de vejiga y melanoma de piel. “Desafortunadamente”, agrega, “algunos cánceres son muy resistentes a todos los tratamientos que se han estudiado hasta ahora”.

Si bien la trama de la “cura oculta” es completamente falsa, vale la pena preguntarse si los enfoques actuales para financiar la investigación del cáncer y el desarrollo de fármacos son las mejores formas de encontrar tratamientos efectivos y asequibles para formas raras y comunes de cáncer.

El presupuesto de 2017 para el Instituto Nacional del Cáncer, por ejemplo, uno de los mayores financiadores de investigación científica y médica en los Estados Unidos, fue de $ 5.690 millones. Aunque el monto en dólares otorgado al NCI aumenta ligeramente cada año, su valor real con la inflación ha disminuido constantemente desde 2003. El NCI normalmente trabaja con compañías farmacéuticas o universidades para realizar ensayos clínicos.

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. También han asignado casi $ 6 mil millones en su presupuesto de 2017 para la investigación del cáncer, con fondos adicionales invertidos en categorías específicas como cáncer genómico, cáncer de mama, cáncer de cuello, útero y leucemia infantil.

Pero estas inversiones públicas son una desviación importante de las compañías farmacéuticas privadas, que gastan aproximadamente $ 50 mil millones al año en investigación y desarrollo de medicamentos contra el cáncer.

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Grandes farmacéuticas e investigación

El desequilibrio entre el financiamiento público y privado para la investigación del cáncer ha llevado a algunos críticos a argumentar que las grandes farmacéuticas en realidad están desacelerando la búsqueda de una cura para el cáncer, al concentrar tanto dinero en desarrollar tratamientos únicos y patentables en lugar de probar terapias. Combine o explore la reutilización de genéricos existentes más baratos, como la aspirina (consulte el recuadro).

Eugene Brown es asesor científico de Global Cures, una organización sin fines de lucro que ayuda a los pacientes con cáncer a encontrar terapias basadas en evidencia que se salen del típico “estándar de atención”. Esto incluye el uso de suplementos o genéricos que han demostrado ser prometedores para acelerar la recuperación o aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia.

Global Cures también apoya la investigación que reutiliza medicamentos existentes y compuestos aprobados por la FDA que no fueron diseñados originalmente para tratar el cáncer, un enfoque que a menudo las compañías farmacéuticas con fines de lucro pasan por alto y que las agencias gubernamentales no cuentan con los fondos suficientes.

Brown no está de acuerdo con que las grandes farmacéuticas sean el mayor problema que nos impide encontrar una cura para el cáncer y dice que esperar que las compañías farmacéuticas inviertan en la reorientación de los medicamentos es como forzar una clavija cuadrada a través de un agujero redondo.

“Debería haber más colaboración donde el gobierno, las instituciones públicas y las organizaciones benéficas vean esto como un objetivo importante. Y, de hecho, Big Pharma se puede incorporar a todo el programa ”, dijo.

Tenga en cuenta que un medicamento reutilizado necesitaría un ensayo clínico para ser recetado para el cáncer, y que una compañía farmacéutica podría proporcionarlo de forma gratuita o pagando una tarifa como señal de buena voluntad.

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