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ÂżExisten nanotecnologĂ­as naturales?

ÂżExisten nanotecnologĂ­as naturales?

Algunos nanotecnólogos estudian virus y biología celular.

iStockphoto / Thinkstock

El campo de la nanotecnología concierne a un mundo tan pequeño que no podemos verlo con un microscopio óptico. En esta escala, trabajamos con elementos básicos como moléculas o células orgánicas. La experiencia de la humanidad en esta área es limitada, mientras que la naturaleza se ha construido a nivel molecular durante miles de millones de años.

Pero, ¿podemos decir que existen las nanotecnologías naturales? En la definición más estricta, tecnología se refiere a la aplicación práctica de conocimientos o el uso de procesos técnicos para realizar una tarea. En este sentido, la cuestión de la nanotecnología natural es más filosófica que práctica. Tomando un enfoque estrictamente científico, no diríamos que existe la nanotecnología natural.

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La naturaleza todavía juega un papel muy importante en muchos proyectos de nanotecnología. Algunos nanotecnólogos estudian biología celular, aunque la mayoría de las células son mucho más grandes que la nanoescala. Por ejemplo, los oncólogos están estudiando la nanotecnología como una forma potencial de tratar a los pacientes con cáncer. La idea básica es crear vasos diminutos, tal vez de solo 100 nanómetros de ancho, para transportar pequeñas dosis de un medicamento contra el cáncer.

Actualmente, la mayoría de los medicamentos contra el cáncer pueden dirigirse a tejidos sanos y cancerosos. Es por eso que los efectos secundarios de la quimioterapia pueden ser tan dramáticos y difíciles de soportar. Pero si los médicos pudieran crear un dispositivo que pudiera atacar células cancerosas específicas, podrían usar los medicamentos de una manera tan precisa que solo el cáncer se vería afectado. Como resultado, los pacientes experimentarían menos efectos secundarios.

Si bien es posible que tengamos que pasar décadas aprendiendo lo suficiente para crear un dispositivo que pueda localizar y apuntar a células específicas, la naturaleza ya lo ha descubierto. Muchos virus buscan tipos específicos de células. Al estudiar los virus, los oncólogos esperan crear el dispositivo de administración perfecto para la investigación del cáncer. Algunos incluso están considerando el uso de envoltorios de virus como dispositivo de entrega en sí. Los nanotecnólogos cubrirán el virus con proteínas diseñadas para interactuar con las células cancerosas, ignorando todo lo demás. Dentro del casco hay una pequeña carga de drogas. Cuando el virus encuentra una célula cancerosa, bloquea e inyecta el fármaco, que técnicamente es un veneno, directamente en la célula cancerosa.

Así es como los virus han funcionado durante millones de años y este es solo un ejemplo de cómo los nanotecnólogos miran a la naturaleza para aprender a trabajar a nivel molecular. La combinación de biología celular y nanotecnología podría conducir a un futuro en el que la enfermedad se erradicará en gran medida. Por lo tanto, incluso si no podemos decir que existe la nanotecnología natural, la naturaleza siempre jugará un papel importante en nuestra comprensión de este pequeño mundo.

Obtenga más información sobre la nanotecnología siguiendo los enlaces de la página siguiente.

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