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F-35 puesto a prueba en la primera ‘marcha de los elefantes’

F-35 puesto a prueba en la primera 'marcha de los elefantes'

Los pilotos del F-35 Fighter Wings 388th y 419th viajan en taxi por la pista para un ejercicio de combate el 19 de noviembre de 2018, en la Base de la Fuerza Aérea Hill, Utah. Fuerza Aérea de EE. UU./ Cynthia Griggs

Ahora, aquí hay algo que no ves todos los días: el 19 de noviembre de 2018, en la Base de la Fuerza Aérea Hill en Utah, docenas de cazas F-35A Lightning II despegaron en formación apretada, un simulacro llamado “elefante”. marzo. El ejercicio fue realizado por la 388a ala de caza activa y la 419a ala de caza de la Reserva de la Fuerza Aérea, las únicas unidades listas para el combate en la Fuerza Aérea para volar el tan esperado F-35A.

Los ejercicios de rodaje y despegue, en los que los jets se desplegaban a intervalos de 20 a 40 segundos hasta quedar todos en el aire al mismo tiempo, fueron seguidos de un sobrevuelo, con el objetivo de mostrar fuerza frente a los enemigos. A un costo de $ 90 millones por avión, el valor total de los aviones en la pista durante la “marcha del elefante” fue de $ 3 mil millones.

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Según el sitio web de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, el ejercicio tenía la intención de demostrar la capacidad de la Fuerza Aérea para desplegar una gran fuerza de reactores contra objetivos aéreos y terrestres, demostrando esencialmente la preparación y capacidad del F-35A. Lanzar aviones de combate de varios escuadrones al mismo tiempo es un desafío, y este tipo de ejercicio permite que los pilotos y la tripulación evalúen sus habilidades. La Fuerza Aérea ya ha realizado paseos en elefante, pero este fue el primero con el F-35A, que es una nueva incorporación a la flota y es muy apreciado en parte porque su tecnología sigilosa dificulta la detección de radar.

“Estamos listos para luchar esta noche y el ejercicio de varios escuadrones de los F-35 puede demostrar nuestra capacidad para derrotar a los oponentes potenciales dondequiera que surjan”, dijo el mayor Caleb Guthmann, subdirector de operaciones del 34º. Fighter Squadron and Exercise Project Officer, en un comunicado de prensa.

El término paseo en elefante se originó durante la Segunda Guerra Mundial. Los observadores en ese momento notaron que el avión en movimiento, a veces 1,000 o más a la vez, parecía una manada de elefantes en ruta hacia un charco de agua. Ahora, el término generalmente se refiere a ejercicios de salida, cuando una flota de aviones aterriza para probar o demostrar su preparación para el combate.

Según CNN, la Marcha de Elefantes del 19 de noviembre sigue la directiva del secretario de Defensa James Mattis de octubre de 2018 de que para 2019, el 80% de todos los aviones militares de EE. UU. Deberían estar listos para desplegarse en todos los países, incluidos los F-35. Por cierto, la primera misión de combate completada por el avión F-35 tuvo lugar en Afganistán poco después de la directiva de octubre de Mattis.

Se necesitará un poco de trabajo para alcanzar las cifras prescritas por el Secretario de Defensa. Según Popular Mechanics, los aviones más antiguos están en promedio entre un 40% y un 50% listos para volar (capaces de lanzarse de inmediato) y los aviones más nuevos están en un promedio de 70% a 75%. El F-35, sin embargo, promedia solo el 51%.

Lockheed Martin ganó el contrato para construir los F-35A, B y C hace unos 17 años, y la producción consumió más tiempo y dinero de lo planeado originalmente. Se espera que el programa, una vez completado, cueste 1,5 billones de dólares y ha sido llamado “el sistema de armas más caro de la historia”. Pero Lockheed dijo que debería poder reducir el precio a 80 millones de dólares por avión para 2020.

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