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Finalmente sabemos por qué el cemento de la antigua Roma sobrevivió a nuestra

Finalmente sabemos por qué el cemento de la antigua Roma sobrevivió a nuestra

Una reacción química en el cemento romano antiguo hace que la sustancia sea más fuerte con el tiempo, encontraron los investigadores. JP Oleson

¿Por qué los antiguos pilares romanos de miles de años son tan sólidos como islas reales de hormigón, mientras que las modernas estructuras de hormigón construidas hace apenas décadas se desmoronan bajo el embate del viento y las olas? La respuesta está en una receta romana previamente indocumentada.

Investigadores de la Universidad de Utah han descubierto que a medida que el agua de mar se filtra a través de pilares y rompeolas romanos centenarios, las estructuras se vuelven cada vez más fuertes debido al crecimiento de minerales interconectados, incluidos algunos minerales raros o costosos para cultivar en laboratorio. Definiciones

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imagen microscópica de cemento romano

Esta imagen microscópica muestra el aglomerante de bloques de silicato de aluminio y calcio hidratado (CASH) que se forma cuando se mezclan cenizas volcánicas, cal y agua de mar. Los cristales de platino de al-tobermorita se cultivan en la matriz de cementación CASH.

Marie Jackson

El nuevo estudio, publicado en la revista American Mineralogist, encontró que cuando el agua de mar penetra en el concreto de los muelles y rompeolas, disuelve partes de la ceniza volcánica utilizada en la construcción. Esto permite que nuevos minerales, como Al-tobermorita y filipsita, se desarrollen a partir de los fluidos de lixiviado. Estos minerales, de forma similar a los cristales de las rocas volcánicas, formaron placas anidadas en los intersticios del hormigón viejo, haciendo que el hormigón fuera más resistente con el tiempo.

Esto es casi lo contrario de lo que sucede con las estructuras modernas de hormigón, que se desgastan con los elementos y se vuelven cada vez más agrietadas y quebradizas a medida que los poros e intersticios se ven comprometidos por la infiltración de agua.

Entonces, ¿por qué no usamos hormigón al estilo romano? Por un lado, no conocemos la receta. Podemos pensar que estamos a la altura del conocimiento humano, pero los antiguos tenían un conocimiento valioso que se perdió con el tiempo.

Aunque la geóloga de la Universidad de Utah y autora principal del estudio, Marie Jackson, ha examinado los textos romanos antiguos, aún no ha descubierto un método preciso para mezclar mortero marino. “La receta se ha perdido por completo”, dijo Jackson, que trabaja con ingenieros geológicos para recrear la mezcla correcta, en un comunicado de prensa.

Panteón, Roma, Antigua Roma

Los antiguos romanos hacían hormigón mezclando ceniza volcánica con cal y agua de mar para hacer un mortero y luego incorporando trozos de roca volcánica en ese mortero. El hormigón también se utilizó en el interior, así como en estructuras como el Panteón de Roma.

Stuart Black / robertharding / Getty Images

También hay un problema con el ascensor. “Viejo” es la palabra clave para estas estructuras romanas, que tardaron mucho, mucho tiempo en desarrollar su resistencia al agua de mar. Un hormigón joven construido según una receta romana probablemente no tendría resistencia a la compresión. Para resistir el uso moderno, al menos no inicialmente.

Pero eso no significa que inventar una mezcla de hormigón utilizando el conocimiento de la ingeniería romana no ayude. El concreto podría potencialmente usarse para reemplazar otros materiales de construcción corrosivos, como el acero y el concreto moderno, en lagunas de marea recién construidas, por ejemplo, y otras estructuras adyacentes al océano o al mar.

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