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Fireweed: la pionera rosa

Fireweed: la pionera rosa

Fireweed, que se ve aquí en el Parque Nacional Glacier de Montana, tiende a ser uno de los primeros organismos en habitar áreas previamente quemadas por incendios forestales. De ahí el nombre fireweed. Bernd Thaller / utilizado bajo Creative Commons CC BY-ND 2.0

Los incendios forestales, si no se controlan, pueden durar días o semanas. Pero incluso los más cortos pueden tener efectos a largo plazo sobre el medio ambiente. Las llamas que devoran los árboles a menudo dejan a las criaturas del bosque hambrientas y expuestas. Además, los incendios forestales tienden a abrir la puerta a futuros desastres.

La vegetación absorbe agua y, por tanto, constituye una excelente línea de defensa contra la erosión. Al despojar al suelo de su material vegetal, estos incendios invitan al agua de lluvia a saturar el suelo en exceso, lo que puede causar deslizamientos de tierra. Alternativamente, la falta de follaje puede causar inundaciones porque los arbustos, pastos y árboles disminuyen la escorrentía.

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Es por estas razones que las plantas aman la hierba de fuego (Chamaenerion angustifolium) son tan importantes.

A veces llamado hinojo, el hinojo crece en el hemisferio norte, generalmente en climas templados por encima del paralelo 40. En América del Norte, es originario de todas las provincias canadienses y la mayoría de los estados de EE. UU. Fuera del sureste. (Lo siento, Florida …)

Fireweed es una planta perenne atractiva. Como la hiedra venenosa, sus tallos se extienden horizontalmente bajo tierra. Las raíces se hunden más profundamente en el suelo mientras que los brotes verticales suben a la superficie. Estos brotes pueden crecer hasta 2,7 metros de altura, aunque las alturas de 1,2 a 1,8 metros son más habituales. Entre junio y septiembre, están salpicadas de pequeñas flores con cuatro tallos, la mayoría de los cuales adquieren un tono rosado o violáceo. Los blancos son más raros, pero no desconocidos.

Fireweed ha evolucionado para aprovechar los incendios forestales y otros desastres relacionados con la limpieza. Al hacerlo, brinda un servicio extraordinario a otras formas de vida. Una sola planta de maleza produce alrededor de 80.000 semillas al año. Usando cerdas delicadas, las semillas se deslizan con las corrientes de viento a medida que maduran. Esto permite que la especie se extienda a distancias considerables. Luego, después de que un equipo de leñadores o un incendio forestal destruyera el follaje en alguna parte, las semillas del hinojo pueden llegar al sitio desde áreas no afectadas.

Las semillas resistentes funcionan bien en suelos de ceniza pobres en nutrientes. También se desarrollan rápidamente en plantas adultas. No es de extrañar, entonces, que las algas ardientes estuvieran entre los primeros organismos en recuperarse después de la erupción del Monte Santa Elena el 18 de mayo de 1980. Más de 517 kilómetros cuadrados de bosque estaban cubiertos de ceniza. 100.000 toneladas (90.700 toneladas métricas) de plántulas y plántulas murieron. Sin embargo, en menos de un mes, los brotes de algas ígneas estaban creciendo en hollín. Un año después del accidente, las algas ardientes representaron el 81 por ciento de todas las plantas nuevas alrededor del volcán.

Dondequiera que esta especie establezca una colonia, las abejas y otros polinizadores explotan sus flores mientras los mamíferos herbívoros vienen a mordisquear los cogollos. Fireweed también reintroduce nutrientes en el suelo, permitiendo que otras plantas, incluidos los árboles, echen raíces. Y así es el hermoso e inspirador proceso de revegetación de seres. La vida, como un ave fénix, renace de sus cenizas.

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