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Friedrich Wilhelm August Argelander

Friedrich Wilhelm August Argelander

Argelander, Friedrich Wilhelm August (1799-1875) fue un astrónomo y profesor de astronomía finlandés-alemán que compiló el Banner Durchmusterung, un catálogo que registró las posiciones y magnitudes de 324,198 estrellas en el hemisferio celeste norte.

Argelander nació en 1799 en Memel, Prusia (ahora Klaipeda, Lituania). Hijo de un rico comerciante finlandés y madre alemana, estudió en la Universidad de Königsberg (ahora Universidad Estatal de Kaliningrado). Se interesó por la astronomía como alumno del astrónomo alemán Friedrich Wilhelm Bessel.

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En 1820, Argelander se convirtió en asistente de Bessel, director del observatorio de Königsberg. En 1836, Argelander fue nombrado profesor de astronomía en la Universidad de Bonn. Allí, Federico Guillermo IV, que se convirtió en rey en 1840, hizo construir un magnífico observatorio en Argelander, donde continuó el trabajo de determinar la posición de las estrellas que Bessel había comenzado en Königsberg.

En 1837 publicó el libro Concerning the Peculiar Motion of Solar Systems Deduced from the Approquate Movions of the Stars. La principal contribución de Argelander a la astronomía fue su Bonner Durchmusterung (3 volúmenes, 1859-1862), el más grande y completo de los catálogos pre-fotográficos. Este catálogo, junto con las cartas, registró las posiciones y magnitudes de 324.198 estrellas en el hemisferio celeste norte. La magnitud es la escala utilizada por los astrónomos para medir el brillo de los objetos en el espacio. Cuanto más brillante es una estrella, menor es su número de magnitud.

En 1863 se convirtió en cofundador de la Astronomische Gesellschaft, cuyo objetivo es el estudio completo del cielo celeste.

Argelander tuvo una gran influencia en la astronomía de estrellas variables, en el estudio de estrellas con brillo variable y en el estudio de un tipo de movimiento en las estrellas llamado auto-movimiento. Calculó el movimiento del Sol en el espacio, desarrolló un sistema de magnitudes para describir estrellas demasiado débiles para ser vistas a simple vista y desarrolló el sistema que todavía se usa para nombrar varias estrellas.

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