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¿Fue el Ford Edsel realmente un fracaso?

¿Fue el Ford Edsel realmente un fracaso?

El Edsel fue producido por Ford Motor Company entre 1957 y 1959 y estaba destinado a llenar el supuesto vacío entre las gamas Ford y Mercury.

(SSPL / Getty Images)

En resumen, sí. Muchos consideran que este es el mayor fracaso que jamás haya visto Ford Motor Company. Sin embargo, el coche en sí no estaba tan mal. Por supuesto, no era convencionalmente atractivo y Ford tomó algunas decisiones de ingeniería extrañas … y sí, hubo problemas de calidad, pero aún era posible conducir, lo que la gente parece olvidar cuando recuerda el horrible Edsel.

Este automóvil nunca tuvo suerte, ya que no logró ganar tracción inmediatamente después de su debut. Las ventas fueron aún peores durante los dos años siguientes, hasta que finalmente se retiró del mercado. Ford perdió 350 millones de dólares en Edsel en esos años y simplemente culpó a la economía, que se había deteriorado unos meses antes del lanzamiento del automóvil, preocupando a los consumidores y dejando a los concesionarios con demasiado excedente de inventario. La economía era un factor, por supuesto, pero había más.

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Entonces, ¿qué estaba pasando antes de que se lanzara Edsel en 1957? Bueno, Ford comenzó con una buena idea: un automóvil un poco más refinado que sus ofertas actuales y la esperanza de capturar y retener compradores de clase media en lugar de perderlos ante la competencia. Gastaron millones en investigación. Perdieron innumerables horas debatiendo miles de nombres potenciales, hasta que el presidente (en un esfuerzo por ganar algunos puntos) declaró el auto “Edsel” en honor al hijo de Henry Ford. Mientras tanto, al público estadounidense se le había dicho durante meses que el nuevo automóvil de Ford sería lo mejor para salir a la carretera. La verdad es que ningún automóvil podría igualar la exageración que Ford y su agencia de publicidad lograron crear. Principalmente porque nadie fuera de la empresa tuvo la oportunidad de ver el aspecto del automóvil, o incluso de escuchar su nombre tonto, hasta justo antes del lanzamiento.

Cuando el Edsel finalmente llegó a la sala de exposición, se ofreció en 18 versiones. En lugar de concentrarse, el intento de Ford de cortejar a todos dejó el auto confundido y mal planeado. Y luego estaban estas extrañas decisiones de diseño. Inicialmente se suponía que la parrilla ovalada era mucho más pequeña, pero la versión original no permitía suficiente flujo de aire para enfriar el motor. (Los diseñadores de Ford dijeron que se veía genial antes de cualquier revisión). Consumía demasiado combustible. Había una transmisión de botón extraña, innovadora sin ninguna razón. Las peculiaridades del diseño han dado paso a problemas reales de calidad, como tapas de maletero atascadas, pintura descascarada e incluso piezas faltantes. A lo largo de la historia, el diseño de Edsel ha sido tan contrario a la intuición que los trabajadores de la línea de montaje simplemente dejaron de intentarlo, y la reputación del automóvil de ser extraño se volvió abismal. En un momento, los concesionarios de Ford intentaron repartir ponis en una carrera para que la gente condujera el Edsel. Los ganadores optaron por un premio en efectivo, dejando a Ford con mucha caca, tanto figurativa como literal. El Ford Edsel murió en 1959, pero el estudio de caso de marketing durará para siempre. Ford fue su peor enemigo en cada capítulo de la historia de Edsel.

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