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¿Funciona la democracia?

¿Funciona la democracia?

¿Puede funcionar la democracia en teoría?

Simplemente levantar la mano a favor o en contra de un tema en una reunión de la APT es una forma de votar por una democracia microcósmica.

© iStockphoto / tomazl

A pequeña escala, la democracia demostró ser una forma eficaz de llegar a un consenso de grupo. Estamos rodeados de ejemplos cotidianos: un grupo de compañeros votando dónde ir a almorzar, una asociación de padres y maestros que decide si la escuela debe adoptar un código de vestimenta.

La premisa básica de la democracia, que la sabiduría colectiva de muchas personas puede utilizarse para llegar a una decisión razonable, también ha demostrado ser eficaz. En un libro de 2005, el autor James Surowiecki describe la búsqueda de un submarino perdido que se hundió en 1968. El comandante naval a cargo de localizar el submarino desaparecido contactó de forma independiente a varias personas y les brindó consejos. . A cada experto se le dio la misma información y a cada opinión se le dio el mismo peso.

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Ningún experto adivinó correctamente dónde estaba el submarino. Pero la media de las hipótesis recogidas llevó la operación de recuperación a menos de 200 metros de donde se encontró el submarino. [source: Card].

Todos los elementos de una democracia están presentes en esta historia. Se informó a los expertos, se les dio el mismo peso a sus hipótesis y se combinaron las hipótesis individuales en un todo colectivo que formó la base para la acción.

Funcionó en la no recuperación, pero ¿puede la democracia funcionar a gran escala? Es demasiado pronto para decir si funciona en la práctica, pero ¿funciona en teoría? En la década de 1920, John Dewey y Walter Lippmann, dos observadores políticos liberales, iniciaron un debate sobre el mismo tema. A través del debate, la pareja expuso la vulnerabilidad clave que podría impedir que cualquier democracia importante funcione correctamente: los medios de comunicación.

No es casualidad que la democracia moderna comenzara a surgir de la antigua Grecia al mismo tiempo que el público en general estaba cada vez más educado. La democracia se basa en ciudadanos informados. Problemas como la inmigración, la salud y la guerra suelen ser enormes y complejos. Es responsabilidad de los medios independientes educar adecuadamente al público sobre estos temas. Los medios de comunicación deben presentar todos los aspectos de un tema para que cada ciudadano pueda elegir el mejor curso de acción.

En el centro vital de esta educación está el ciudadano individual. Lippmann describió a un ciudadano “plenamente competente”, capaz de buscar información y tomar una decisión informada que sirva mejor al país como ideal democrático. Dewey argumentó que los ciudadanos no necesitan ser omnicompetentes. En cambio, necesitaban que su curiosidad natural fuera alimentada por un medio que pudiera “involucrar al público en el interés público”. [source: Alterman].

Sin embargo, todo depende de la noción de ciudadanía informada, quienes concluyeron que era demasiado abierta para la cooptación. Si un grupo o interés ejercía un control excesivo sobre los medios de comunicación o las escuelas, el resultado era un debate unilateral. Sin diferentes puntos de vista sobre un tema mediático, la democracia no funciona bien.

El punto esencial planteado (sin saberlo) por el debate es que los medios de comunicación son demasiado vulnerables al escrutinio para permitir que una gran democracia funcione en la realidad. Sin los medios de comunicación no puede haber una gran democracia.

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Negar a los grupos el derecho al voto es contrario a la función de una democracia, un sistema de gobierno en el que el voto de cada individuo tiene el mismo peso.

Negar a los grupos el derecho al voto es contrario a la función de una democracia, un sistema de gobierno en el que el voto de cada individuo tiene el mismo peso.

Imágenes AP

Alexander Hamilton, uno de los redactores de la Constitución de Estados Unidos, estaba lejos de sentirse cómodo con la idea de establecer una democracia. Según Hamilton y muchos otros en ese momento, la democracia era equivalente al gobierno de la mafia. La idea de un grupo grande y diverso de personas tratando de gobernarse a sí mismas evoca imágenes de pandillas que crean y contaminan al recaudador de impuestos local. No es el gobierno, se dijo: es la anarquía.

En cambio, lo que Hamilton aprobó fue un gobierno centralizado y fuerte gobernado en beneficio de todos por una clase dominante de élite. [source: Wright and MacGregor]. Se siente como si estuviera a millas de distancia de la democracia estadounidense, incluso si así es como funciona Estados Unidos. El sistema de gobierno estadounidense es una república, un tipo de democracia en la que los funcionarios electos hacen la voluntad del pueblo. Se espera que estos funcionarios, llamados políticos, sepan más que la gente común sobre los problemas que enfrenta la sociedad y cómo funciona el gobierno. Esto significa que son responsables de hablar en nombre de las personas a las que representan. Los ciudadanos depositan su confianza votando por los funcionarios.

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Una verdadera democracia es ligeramente diferente. En una democracia, la voluntad del pueblo es la base de las decisiones colectivas. También se llama autogobierno. Cada miembro de la población expresa su opinión sobre cada tema mediante una votación. Dado que todos los votos son iguales, la opinión del mayor número de miembros se considera la voluntad de la mayoría. Eso es lo que se convierte en ley.

En este sentido, Estados Unidos, que sirve de modelo para las democracias en todo el mundo, no puede usar sus 250 años de existencia como prueba de que la democracia funciona en la práctica. El argumento de que Estados Unidos ni siquiera ha sido una democracia republicana durante más de dos décadas también impide que Estados Unidos sirva como un verdadero modelo democrático.

Uno de los principios de una democracia es que todos los miembros de la sociedad deben ser iguales. Para que la democracia funcione, esta igualdad debe estar presente en el voto individual. El autor ND Jayaprakash señala que en los Estados Unidos se ha negado a los grupos el derecho al voto. Inicialmente, solo los hombres blancos lo suficientemente ricos como para poseer la tierra podían votar, luego todos los hombres blancos y luego los hombres afroamericanos. No fue hasta la década de 1920 que a las mujeres se les otorgó el derecho al voto, y debido a las leyes de Jim Crow posteriores a la reconstrucción, a los negros se les prohibió efectivamente votar hasta la década de 1960. Jayaprakash argumenta que este no fue el caso. En la década de 1990, cuando entró en vigor la Ley Nacional de Registro de Votantes, la mayoría de los estadounidenses tenían un amplio acceso para ejercer sus derechos de voto. [source: Jayaprakash].

Todo esto para decir que las experiencias democráticas representadas por naciones como Estados Unidos y otras no necesariamente sirven como verdaderos ejemplos de democracias. Aquellos que lo hacen son demasiado jóvenes para demostrar que la verdadera democracia funciona. Pero, ¿y teóricamente?

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