Skip to content

¿Funciona realmente la regla de los cinco segundos?

¿Funciona realmente la regla de los cinco segundos?

Salmonella y la regla de los cinco segundos

En mayo de 2007, los científicos de la Universidad de Clemson en Carolina del Sur decidieron determinar qué tan bien se adhiere la picadura a los alimentos y diversas superficies del suelo. Al aplicar “sopa de salmonela” a baldosas, alfombras de madera y nailon, los investigadores pudieron ver no solo cuánto tiempo vivían los gérmenes en estos entornos, sino también cuántas microamenazas se transfirieron a las rebanadas de pan y en Bolonia.

Los investigadores encontraron que la salmonela puede sobrevivir en las tres superficies hasta por cuatro semanas y que prospera particularmente bien en las alfombras. En cuanto a la velocidad con la que los gérmenes treparon por la mortadela y el pan, se encontró que a mayor contacto con el suelo, independientemente de la superficie, mayor transferencia de gérmenes. Entonces, cuando se dejaron en el suelo durante solo cinco segundos, los dos alimentos recolectaron entre 150 y 8,000 bacterias. Pero si se quedaban durante un minuto completo, la velocidad se incrementaba 10 veces. [source: McGee]. Combine esto con el hecho de que solo se necesitan 10 de unas pocas cepas de la bacteria Salmonella para causar una infección, y está claro que los alimentos molidos deben permanecer así.

Publicidad

Pero el pH de nuestra saliva y los ácidos del estómago ciertamente pueden luchar bien contra los alimentos contaminados, ¿verdad? “No”, responde el microbiólogo Charles Gerba, el “gurú de los gérmenes” de la Universidad de Arizona. “Muchos virus sobreviven a un pH bajo, de hecho, les gusta. Los virus como la hepatitis A y el norovirus sobreviven bien a pH bajos. Incluso bacterias como la salmonella. Todas las bacterias que infectan el intestino pueden sobrevivir al pH bajo el tiempo suficiente para llegar al intestino. “

También es importante considerar dónde aterrizó su Twinkie o hot dog. Según Djerba, existe una gran diferencia entre los gérmenes del suelo según su ubicación. Dice que los baños públicos están en la parte superior de la lista. Sin embargo, también agrega que todos los pisos y alfombras son peligrosos “porque la gente está constantemente persiguiendo bacterias y virus en sus zapatos. Aproximadamente el 93% de los zapatos que probamos tienen bacterias fecales en la base”.

Desafortunadamente, los suelos públicos no son los únicos campos germinativos por los que debemos preocuparnos. Siga leyendo para descubrir más sorprendentes paraísos bacterianos.

Publicidad

Bacterias en casa: la geografía de los gérmenes

¿Crees que una dona en el reluciente piso de tu cocina puede ser comestible con una simple pincelada? Puede ser, si no tiene problemas para comer algo en la basura. Un estudio del Hygiene Council (patrocinado por la compañía que fabrica Lysol) encontró que el piso de la cocina directamente en frente del fregadero contiene más bacterias (830 por pulgada cuadrada) que la basura (411 por pulgada cuadrada). Otras sorpresas incluyeron el hecho de que la esponja contenía 60 veces más bacterias que el plato de comida del animal y el mostrador de la cocina estaba más lleno que el asiento del inodoro. [source: CBS News].

De hecho, los asientos de inodoro tienen mala reputación en todas partes. Un estudio reciente de Djerba mostró que ni siquiera son el lugar más sucio del baño. Ese homenaje es para el dispensador de papel higiénico, con más de 150 veces los niveles de bacterias del trono de porcelana. El segundo sitio más contaminado es el dispensador de toallas de papel, que alberga 50 veces más gérmenes que los asientos. [source: Reuters].

Publicidad

Para defender aún más el tocador, su teléfono celular transporta 25,000 gérmenes por pulgada cuadrada, mientras que los asientos de los inodoros solo tienen 344 bacterias en el mismo espacio, y todos sabemos cuánto tiempo pasamos con nuestros teléfonos celulares a toda prisa cerca de nuestras bocas. . [source: Sinovic]. Entre los gérmenes que claman por unirse a nuestras conversaciones está el estafilococo, que se encuentra en casi la mitad de los 25 teléfonos celulares aleatorios que Gerba probó. [source: ABC News Health].

Cuando el “gurú de los gérmenes” centró su atención en otro artículo cotidiano, los bolsos, los resultados dejaron de ser alentadores. A través de una pequeña prueba de campo aleatoria, la cantidad de bacterias que se encuentran en el fondo de los bolsos de las mujeres varió desde un pequeño número hasta 6,7 ​​millones en todo el país. [source: Leamy].

Afortunadamente, la mayoría de los gérmenes que se arrastran alrededor de nuestros escritorios, teléfonos y bolsas son de naturaleza benigna y se controlan con una higiene básica. Pero las personas con sistemas inmunitarios debilitados o aquellas que pasan tiempo en áreas en las que pueden estar infectadas E. coli o salmonela, definitivamente deberían pensar durante al menos cinco segundos antes de llevarse a la boca cualquier cosa que haya tocado el suelo.

Publicidad

Dilema moral (y de salud): ¿lo tomas o lo dejas?

Really / Digital Vision / Getty Images

Casi se puede saborear la última trufa de chocolate de la caja. Cuando lo llevas a tus labios, tu boca comienza a hacer agua con deliciosa anticipación. Y luego – ¡Ups! Se sale de control y cae (con sus dulces expectativas) al suelo. Pero sigue intacto. A) ¿aplica la regla de los cinco segundos, lo recoge, lo desempolva y se lo come o b) lo tira a la basura y va al almacén a buscar otra caja?

Si eligió la segunda opción, enhorabuena. Simplemente evitó consumir algo cubierto de miles de gérmenes. Sin embargo, si elige la opción A, es posible que le interese saber que la regla de los cinco segundos (probablemente inventada por un niño ansioso por saborear el último bocado de su barra de Hershey caída) es una mentira sucia.

Publicidad

La noción de que la comida removida del suelo en menos de cinco segundos estaría libre de gérmenes fue refutada por primera vez por la estudiante de secundaria Jillian Clarke durante su pasantía en la Universidad de Illinois en 2003. Clarke enyesó baldosas. E. coli bacterias y luego ositos de goma y galletas de chispas de chocolate rayadas depositadas en sus superficies. No solo descubrió que las bacterias definitivamente saltan sobre los alimentos en cinco segundos, sino que también reveló datos interesantes sobre el comportamiento humano, a saber, que las mujeres eran más propensas a comer alimentos desechados que los hombres y las golosinas. que las verduras.

En muchos sentidos, la investigación de Clarke planteó más preguntas de las que respondió. ¿La superficie de contacto con los alimentos afectó la transferencia de gérmenes? ¿Qué pasa con el tipo de comida? ¿Y si cinco segundos fueran malos, 10 segundos fueran incluso peores? Un equipo de investigadores de una universidad de Carolina del Sur intentó responder algunas de estas preguntas. Sus conclusiones e información más general están disponibles en la página siguiente.

Publicidad