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Gusanos carnívoros devoran ciervos vivos de Florida

Gusanos carnívoros devoran ciervos vivos de Florida

En la década de 1950, había menos de 30 ciervos clave. Hoy su población es cercana a los 1.000, pero un gusano carnívoro amenaza a especies en peligro de extinción. Elizabeth Weller / Flickr

Halloween se acerca, así que no dejes pasar la temporada repugnante y macabra sin conocer a este ganador:

Florida, bendito sea su corazón, ha sido recientemente un imán para el clima adverso y los virus. Y eso se suma a los problemas perennes de Florida como pitones rebeldes, turistas montando manatíes, cocodrilos invasores del Nilo y predicadores xenófobos. Pero el mes pasado, el comisionado de agricultura estatal Adam Putnam declaró un estado de emergencia agrícola en el condado que se extiende por los Cayos de Florida. ¿El motivo? Todo esto se debe a la proliferación de la escoba de carnicero del Nuevo Mundo (Cochliomyia hominivorax), que devora literalmente la última población de ciervos clave en peligro de extinción del mundo.

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La escoba de carnicero se encuentra en América del Sur y el Caribe, pero esta infestación en los Cayos de Florida es la primera en los Estados Unidos en 30 años. Esta mosca parásita pone huevos en una herida abierta o alrededor de las membranas mucosas de un animal de sangre caliente (cualquier mamífero lo hará, gracias) y después de que sus gusanos eclosionan, se alimentan de la carne de su anfitrión hasta que ven lo suficiente. ideal para dejarse caer al suelo y convertirse en crisálidas hasta convertirse en moscas adultas.

El problema es que un solo tragaluz hembra puede poner cientos de huevos a la vez y los gusanos son voraces; comerán felizmente carne podrida y necrótica, así como carne viva y sana. Una infestación de larvas de escoba de carnicero puede ser fatal para su anfitrión, y sería difícil imaginar una muerte más retorcida, prolongada e insoportable.

Es por eso que esta plaga en los Cayos de Florida más bajos está poniendo al gobierno en alerta roja. Aunque no se han reportado casos en humanos o ganado, la infestación se ha disparado en la población de ciervos de Key. Esta pequeña especie de ciervo en peligro crítico tiene su temporada de apareamiento en el otoño, y esta temporada de aumento de la energía sexual, agresión y desafíos de apareamiento dejó a muchos machos con laceraciones en la cabeza y el cuello.

Los científicos del National Key Deer Refuge comenzaron a notar hace unas semanas que estas heridas no estaban sanando como en años anteriores, y algunos ciervos fueron encontrados muertos, o vivos, pero con lesiones supurantes y sanguinolentas. . Hasta el viernes, casi el 10% de los ciervos clave restantes, 83 ciervos en una manada de solo 800-1,000 animales, murieron a causa de sus heridas o fueron sacrificados. Los expertos no saben si la especie logrará sobrevivir a esta infestación.

Si bien a una mosca carnicero le gustaría tener las piezas bucales sobre usted o sus mascotas, los mamíferos limpios y bien cuidados de su hogar no tienen que preocuparse por nada: un profesional de la salud capacitado puede hacerlo fácilmente.

¿Cómo evitar la propagación de la escoba carnívora? En este punto, cualquier persona con mascotas o ganado que conduzca al norte de la milla 109 hacia Key Largo debe detenerse para que inspeccionen a sus animales. ¡Feliz Halloween a todos!

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