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¿Han utilizado alguna vez las pruebas de choque ocupantes humanos vivos (o muertos)?

¿Han utilizado alguna vez las pruebas de choque ocupantes humanos vivos (o muertos)?

Maniquíes de ingeniería

Un maniquí de prueba de choque embarazada se ata antes de la prueba.

Andy Sacks / Getty Images

El propósito de las pruebas de choque es recopilar datos, no solo sobre los sistemas del automóvil, sino también sobre el efecto del accidente en las personas a bordo. Algunos de los efectos son obvios. En un accidente, los pasajeros en el automóvil están expuestos a una fuerza física y, como resultado, generalmente son lanzados de un lado a otro. Esto es obvio. Las pruebas de choque estudian las fuerzas a las que están expuestos los ocupantes del automóvil durante un accidente en un entorno controlado y medible. Los datos recopilados en las pruebas de choque son tan precisos que pueden ayudar a desarrollar nuevos y mejores sistemas de seguridad.

Algunos de los datos más específicos de una prueba de choque provienen de los propios maniquíes. Los maniquíes de prueba de choque están diseñados para imitar la fisiología humana y aproximarse a lo que atraviesa un cuerpo humano en un accidente. Las muñecas tienen sensores en todas partes, lo que permite a los ingenieros de pruebas de choque ver exactamente a qué fuerzas estuvo expuesta la muñeca y la intensidad de esas fuerzas.

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Gran parte de la ingeniería se dedica a los maniquíes de prueba de choque. Vienen en diferentes tamaños y formas, para mostrar lo que les puede pasar a hombres, mujeres y niños en caso de accidente. Las muñecas de prueba de choque pueden ser obesas, delgadas, altas o bajas. Los científicos incluso han desarrollado un maniquí de prueba de choque con mujeres embarazadas para estudiar el efecto de los accidentes automovilísticos en las mujeres embarazadas y sus bebés por nacer.

Pero a pesar de lo avanzados que son los maniquíes de prueba de choque, no pueden decirles a los investigadores todo lo que sucede en un accidente. Es por eso que algunas personas se disfrazan y usan sus cinturones de seguridad como muñecos de prueba de choque humano. Siga leyendo para descubrir cómo y por qué lo hacen.

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Maniquíes de prueba de impacto humano

Son muy avanzados, pero estos maniquíes no pueden reaccionar ante una colisión inminente.  Un maniquí de prueba de choque humano generalmente puede proporcionar mejores resultados.

Son muy avanzados, pero estos maniquíes no pueden reaccionar ante una colisión inminente. Un maniquí de prueba de choque humano generalmente puede proporcionar mejores resultados.

Peter Ginter / Getty Images

Con todos los sensores y la tecnología integrados en un maniquí de prueba de choque, ¿por qué un ocupante humano proporcionaría mejores datos de prueba de choque? Los maniquíes de prueba de choque son excelentes para mostrar la fuerza que golpea un cuerpo en un accidente. Lo que no pueden hacer es mostrar cuánto puede soportar razonablemente un cuerpo humano sin resultar herido. Si los humanos reales no fueran muñecos de prueba de choque, los científicos no tendrían datos para juzgar las fuerzas en un accidente como seguras o peligrosas.

También hay algunas cosas que los maniquíes de prueba de choque no pueden hacer. Es decir, no pueden reaccionar ante la inminente colisión. Cuando las personas chocan, contraen sus músculos instintivamente. Esto es algo que un maniquí no puede hacer y también puede causar lesiones en caso de accidente. Las muñecas de prueba de choque tampoco tienen piel, y muchas de las lesiones en un accidente son cortes y abrasiones.

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Aquí es donde entran en juego los maniquíes de prueba de choque humanos. Los cadáveres humanos se utilizaron por primera vez en las pruebas de choque, mucho antes de la invención de las muñecas de prueba de choque. A veces, los cadáveres todavía se utilizan hoy en día, aunque a la mayoría de los fabricantes de automóviles e institutos de investigación no les gusta hablar de ellos. Es mucho más divertido hablar de maniquíes humanos vivos.

Aunque es poco común, estos voluntarios participan en pruebas de choque a baja velocidad para proporcionar datos valiosos para investigadores e ingenieros. Sin embargo, estas pruebas tienen problemas. Por otro lado, tener accidentes de tráfico constantes, aunque sean lentos, tiene consecuencias negativas para la persona. También hay consideraciones éticas: la búsqueda de datos puede eclipsar la necesidad de seguridad. Aunque las pruebas de choque están estrictamente controladas y se toman todas las precauciones, siempre existe el riesgo de lesiones graves o incluso la muerte para el evaluador humano.

Entonces, la próxima vez que te caigas después de un duro día de trabajo, gracias, es solo una oración. Para algunas personas, romper es parte del trabajo. Para obtener más información sobre pruebas de choque, características de seguridad automotriz y otros temas relacionados, siga los enlaces en la página siguiente.

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El resultado de una colisión frontal entre un automóvil y una pared en un centro de investigación de seguridad automotriz en Wolfsburg, Alemania.

El resultado de una colisión frontal entre un automóvil y una pared en un centro de investigación de seguridad automotriz en Wolfsburg, Alemania.

Peter Ginter / Getty Images

Algunos días vas a trabajar y te critican. Para la mayoría de la gente, esto es solo un dicho. Pero para algunas profesiones seleccionadas, como apoyadores, luchadores profesionales y modelos de pruebas de choque, ser criticado es parte del trabajo, literalmente.

Galería de imágenes de seguridad automotriz

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Ahora, probablemente esté pensando que parece una tontería sugerir el uso de objetos inanimados, como muñecos de prueba de choque. Antes de comenzar a gritarle a HAL que abra las puertas de Pod Bay, considere lo siguiente: Rusty Haight, un ser humano vivo que respira, hizo más de 700 pruebas de choque, como un muñeco. Así es, un maniquí humano.

Las pruebas de choque son una parte integral del diseño e ingeniería automotriz, la protección del consumidor e incluso la aplicación de la ley. Varias organizaciones están realizando pruebas de choque. Los grupos de defensa, como Consumer Reports y el Insurance Institute of Highway Safety (IIHS), realizan pruebas de seguridad y de choque para proteger a los consumidores. El gobierno de EE. UU. Realiza pruebas de choque para garantizar que los automóviles vendidos en EE. UU. Cumplan con los requisitos mínimos de seguridad. Los fabricantes de automóviles realizan pruebas de choque para probar el funcionamiento de sus automóviles. Todos estos grupos utilizan pruebas de choque para encontrar problemas de seguridad y probar soluciones para hacer que los automóviles sean más seguros y reducir las lesiones y muertes en accidentes automovilísticos.

A lo largo de las décadas, los maniquíes de prueba de choque se han convertido en fuentes importantes de información sobre el daño que puede resultar de las fuerzas extremas ejercidas sobre un cuerpo durante un impacto severo. Lea la siguiente página para conocer algunos de los avances de ingeniería ficticios.

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