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ÂżHay alguna forma de obtener energĂ­a gratis?

ÂżHay alguna forma de obtener energĂ­a gratis?

Lo más parecido a la energía gratuita: las energías renovables

Windmill zarpa hacia el parque eólico británico Scout Moor que comenzó a suministrar electricidad a la red nacional el 30 de junio de 2008. El controvertido proyecto dominará el horizonte local, pero también podrá suministrar energía a 30.000 hogares.

Christopher Furlong / Getty Images

Si podemos obtener energía de forma gratuita siempre depende de cómo definamos qué es gratis. En la última página aprendimos que no podemos retener energía indefinidamente en un sistema de circuito cerrado, ni aumentar su cantidad, creando nueva energía.

Así que nos encontramos ante el cada vez más familiar mundo de las energías renovables, que puede verse como gratuito o, al menos, como la segunda mejor opción. La energía renovable producida directamente podría provenir directamente de fuentes solares, eólicas, geotérmicas e hidroeléctricas. Aprovechando estas formas naturales de energía fácilmente disponibles, podríamos suministrar energía a nuestro planeta de una manera menos invasiva y dañina que las fuentes no renovables, como el carbón y el petróleo. A la larga, incluso puede resultar más barato que el biocombustible. Sin embargo, aún no está claro cómo reacciona el planeta cuando alteramos el flujo de energía, por ejemplo, al desviar la luz solar hacia una célula solar o al extraer calor del núcleo ardiente de la Tierra a la energía geotérmica.

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Pero, ¿queda en la ecuación un coste inherente a la energía renovable que destruye el aspecto libre? El desarrollo de tecnologías eficientes para convertir estas formas naturales de energía en usos prácticos ha planteado muchos desafíos continuos durante muchos años. Pero con el aumento de los precios del petróleo, los investigadores y desarrolladores consideran que los costos de desarrollar y lanzar soluciones de combustibles renovables son más atractivos. Los parques eólicos, los convertidores de energía undimotriz, los paneles solares y las represas hidroeléctricas se encuentran entre las energías renovables que están ganando espacio en todo el mundo.

Aunque el desarrollo primario de una nueva tecnología energética puede ser costoso, puede cobrar gradualmente esa deuda a medida que crece. Cuando una tecnología es comercializable, un consumidor, una empresa o un gobierno pueden realizar la inversión inicial y, finalmente, el sistema se amortizará por sí solo. Diferentes regiones del mundo a menudo invierten en diferentes opciones renovables: Nevada, por ejemplo, es un mejor entorno para los paneles solares que, por ejemplo, Alaska. Por supuesto, es posible que deba pagar algún mantenimiento de vez en cuando.

Si desea invertir en energía renovable, puede considerar hacer techos con paneles solares o instalar un sistema geotérmico en su jardín. La energía geotérmica puede reemplazar los sistemas tradicionales de calefacción y aire acondicionado, aprovechando la temperatura constante de la Tierra para calentar o enfriar el fluido que circula por las tuberías subterráneas del patio. Los sistemas geotérmicos pueden ser costosos de instalar, pero los ahorros a largo plazo pueden valer la pena.

Para obtener más información sobre cómo aprovechar la energía que circula en nuestro entorno natural, explore los enlaces en la página siguiente.

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Los conductores de Los Ángeles vieron 5 galones de gasolina en el horizonte en junio de 2008. También vieron la apertura de la primera bomba de hidrógeno nueva en una estación Shell local.

Los conductores de Los Ángeles vieron 5 galones de gasolina en el horizonte en junio de 2008. También vieron la apertura de la primera bomba de hidrógeno nueva en una estación Shell local.

Imágenes de David McNew / Getty

Ahorrar energía está de moda ahora, ya que las personas buscan formas de reducir el consumo de energía y sus facturas. Al mismo tiempo, los desarrolladores buscan formas de optimizar el uso de energías renovables o alternativas. Otros todavía quieren construir máquinas que puedan generar energía de la nada. O al menos poder extraer más energía que la cantidad de energía necesaria para operar estas máquinas en primer lugar.

¿Es posible? Primero, necesitamos aclarar qué significa obtener energía gratis. Para algunas personas, la energía libre se refiere a inventos como máquinas de movimiento perpetuo u otros sistemas de energía de ganancia neta. Si sientes algo así, sigue caminando. Nadie está cerca de averiguarlo todavía.

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Esto se debe a que las leyes de la termodinámica no son el tipo de ley que puede aplicar en los tribunales. En general, estas leyes son inflexibles cuando se trata de encontrar la forma de crear un movimiento perpetuo o incluso un sistema que proporcione más energía de la necesaria para funcionar. Más precisamente, la energía no se puede crear ni destruir; no se puede transferir ni convertir.

En base a esto, un sistema energético aislado solo puede deteriorarse, sufriendo una pérdida de energía entropía. La entropía es simplemente un estado de creciente desorden, como quedarse atrapado en una calle de un solo sentido mientras su automóvil se queda sin gasolina poco a poco. Los niveles de energía total disminuyen a medida que se pierde algo de calor en el proceso de conversión en trabajo. En otras palabras, algo puede funcionar por sí solo durante un tiempo, pero nada puede funcionar por sí solo para siempre.

¿Deberíamos, por tanto, renunciar a la idea de obtener energía de forma gratuita? ¿Existen otras formas de cancelar nuestras cuentas? Siga leyendo para averiguarlo.

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