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¿Hay alguna razón en contra de la felicidad?

¿Hay alguna razón en contra de la felicidad?

El valor de la tristeza

La tristeza tiene valores tanto físicos como emocionales.

© iStockphoto.com / vgajic

Un libro de autoayuda sobre cómo estar más triste ni siquiera llegaría a la mesa de un editor. Sin embargo, los psicólogos consideran la tristeza un valor funcional. Al dirigir nuestra atención hacia adentro, proporciona un espacio para una reflexión importante. Algunos investigadores incluso han encontrado que la tristeza conduce a una mejor precisión en la vida, reduciendo las tendencias a juicios falsos y prejuicios. [source: Lewis, Haviland-Jones and Barrett]. Expresar tristeza también tiene valor social, indicando a los demás que podemos necesitar ayuda. [source: Begley].

Esta forma normal y saludable de tristeza se distingue de la melancolía o depresión por sus aparentes raíces. [source: Horwitz and Wakefield]. Surge como resultado de un evento emocional o pérdida, en lugar de surgir por sí solo. Y a diferencia de la depresión, que se caracteriza por la improductividad, la tristeza tiene ventajas cualitativas. Cuando estamos tristes, es más probable que hagamos un balance de nuestras vidas y revisemos algunos aspectos. Por ejemplo, las separaciones dolorosas a menudo van seguidas de reevaluaciones personales. En ese estado, alguien puede decidir centrarse más en su carrera, ponerse en forma o cambiar. Este aspecto molesto de la tristeza es exactamente la razón por la que algunos argumentan que existe tal cosa como ser demasiado feliz.

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Un estudio de Perspectives on Psychological Science encontró que, además de la moderación, la felicidad en realidad tiene efectos negativos sobre los ingresos, el éxito profesional, la educación y la participación política. [source: Begley]. Al entrevistar a más de 118.000 personas en 96 países, los psicólogos encontraron que las personas que decían ser “moderadamente felices” en lugar de “muy felices” eran más educadas, más ricas y más comprometidas políticamente. [source: Chatzky]. La lógica sigue que las personas que son tan felices como las almejas están completamente satisfechas con su situación actual. Por lo tanto, no tienen la misma motivación interna para ascender por la escalera del éxito.

Considere los efectos protectores del miedo. Esto nos hace actuar para escapar del peligro y evitar a los depredadores. Aunque el miedo no es un sentimiento agradable, sin él seríamos mucho más vulnerables a sufrir lesiones y daños. Asimismo, una pizca de tristeza nos sacude un poco y fomenta el progreso. Un estudio realizado por expertos financieros de la Universidad de Duke demostró esta ventaja práctica. Descubrió que las personas más optimistas son malos planificadores financieros; apostando por un futuro soleado, gastan mucho [source: Chatzky].

Si Elvis hubiera sido un tipo más feliz, las cosas podrían haber ido mejor con Priscilla, y todavía podría estar aquí hoy. Por otra parte, independientemente del descontento que se agitaba en su alma en Memphis, Tennessee, en un caluroso día de verano de 1953, un niño no identificado empujó a un niño a convertirse en rey.

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Elvis es una de las mejores estrellas del pop de todos los tiempos, pero luchó por encontrar la felicidad.

Elvis es una de las mejores estrellas del pop de todos los tiempos, pero luchó por encontrar la felicidad.

Joe Corrigan / Getty Images

Una tarde de julio de 1953, Elvis Presley fue a Sun Records en Memphis, Tennessee y cantó “My Happiness” en un micrófono plateado que golpeó su pecho. Después de ascender al trono del estrellato mundial, Elvis barrigón y vestido con traje se tragó un puñado de medicamentos recetados y se quedó cerca de casa. Veinticuatro años después de grabar esta primera balada, el rey murió solo en su baño.

A pesar de su caricatura cultural, Elvis fue el artista torturado por excelencia. Sus labios gruñidos y sus caderas arremolinados redefinieron la música estadounidense, y durante su prolífica carrera lanzó más de 70 álbumes y 100 sencillos. Sin embargo, a pesar de toda la fama, su biografía parece una tragedia.

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Cuando piensas en los escritores, artistas y músicos más queridos de la historia, la historia de Elvis se vuelve redundante. Desde Beethoven hasta Billie Holiday, hay una base agrietada debajo de la brillante pintura de celebridades. Y aunque la gente de hoy anhela la gloria y la adoración que la acompaña, ¿puede ser necesario un poco de tristeza y desesperación para alcanzar la grandeza? Los psicólogos positivos y otros que estudian el arte humano de la felicidad rápidamente sacuden la cabeza en desacuerdo. El camino hacia la satisfacción con la vida está marcado por la alegría; las relaciones positivas y saludables aumentan la longevidad. Con uno de cada cinco adultos estadounidenses que sufren de depresión clínica, la felicidad se ha convertido en una industria por derecho propio.

En medio de este boom de la felicidad que comenzó en la década de los noventa, algunas sonrisas se convirtieron en rostros cuestionables. Al igual que otros animales, los humanos están bendecidos con un espectro de emociones que van desde la ira hasta el éxtasis, y definitivamente hay un propósito en tener y expresar emociones positivas y negativas. Incluso los médicos clásicos reconocieron el lugar natural de la tristeza en la naturaleza humana e incluyeron la melancolía como uno de los cuatro estados mentales. [source: Wilson].

Después de todo, la tristeza y las dificultades pueden endulzar las cosas buenas de la vida. Considere la diferencia entre beber un vaso de agua durante la cena y después de hacer ejercicio en un día caluroso. Sudorosa y exhausta, esta agua fresca y refrescante sabe mejor que un buen vino.

En otras palabras, ¿nos esforzamos demasiado por ser demasiado felices?

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