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¿Hay antibióticos en el agua potable?

¿Hay antibióticos en el agua potable?

No enjuague los antibióticos. ¡Podrían terminar aquí!

Patanasak / ThinkStock

Los sistemas públicos de agua de EE. UU. Están diseñados para mantener alejados a los patógenos y la contaminación que pueden enfermarnos y, en su mayor parte, hacen un buen trabajo manteniendo limpia el agua potable. Pero hay un nuevo tipo de contaminación que preocupa a los expertos.

En los últimos años, los estudios han demostrado que el agua está cada vez más contaminada con medicamentos, tanto recetados como de venta libre. Un estudio publicado en 2010 por la Encuesta Gelogic de EE. UU., Por ejemplo, encontró que se detectaron una variedad de antibióticos, azitromicina, sulfametoxazol y ciprofloxacina, entre otros, en 11 de 12 sitios de muestreo de Ohio. [source: Finnegan et al.].

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Estos antibióticos y otros medicamentos ingresan al agua de diversas formas. La primera es que nuestro cuerpo metaboliza solo una fracción de las dosis de los medicamentos que tomamos, y el resto se excreta en la orina, las heces o el sudor. Todo esto acaba en nuestras alcantarillas y, finalmente, después de ser tratado en plantas de tratamiento de aguas residuales, se vierte a los ríos y otros cuerpos de agua. Es más, los estadounidenses tiran grandes cantidades de medicamentos caducados o sin usar, según una estimación, aproximadamente la mitad de lo que compramos. Parte de estos desechos se arrojan al inodoro o se eliminan sin cuidado, de modo que terminan en las vías fluviales. Y la industria agrícola, que durante mucho tiempo ha utilizado antibióticos para acelerar el crecimiento del rebaño y evitar que se enfermen, es otro gran contribuyente a la contaminación farmacéutica. [source: Harvard Health Letter].

¿Es peligroso el material? Nadie parece saberlo con certeza. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Que afirma estudiar el problema, dice que la principal preocupación es que la contaminación farmacéutica puede dañar a los peces y causar otros daños ecológicos. La agencia ofrece pocas garantías de que “los científicos hasta ahora no hayan encontrado evidencia de efectos adversos para la salud humana” de los productos farmacéuticos en el agua. [source: EPA]. Pero a los investigadores les preocupa que beber agua con trazas de medicamentos pueda causar una acumulación gradual en su cuerpo que puede ser dañina. [source: Harvard Health Letter].

Hasta ahora, nadie ha encontrado una solución rápida al problema de la contaminación farmacéutica en nuestras aguas. Los métodos convencionales de tratamiento de aguas residuales eliminan algunos medicamentos, como el ibuprofeno, y el tratamiento con cloro del agua potable parece degradar o eliminar otros, como el antibiótico sulfatiazol. [source: Harvard Health Letter]. Probablemente, la mejor solución sea convencer a las personas, empezando por usted, de que no descarguen medicamentos vencidos.

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