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¿Hay emisiones de CO2 del gas natural?

¿Hay emisiones de CO2 del gas natural?

¿Es gas natural, pero aún puede dañar el medio ambiente? ¡Mira estas fotos de ciencia verde!

iStockphoto / Thinkstock

Si ha vivido o visitado una gran ciudad, probablemente haya visto un autobús urbano con un cartel en la parte trasera que dice: “Este autobús funciona con gas natural limpio”. Hasta hace poco, el gas natural se consideraba uno de los combustibles fósiles más limpios. Sin embargo, nuevos estudios indican que puede ser peor para la capa de ozono que el carbón, un combustible conocido por sus emisiones nocivas. Para comprender esta controversia, primero debemos comprender cómo funciona el gas natural.

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El proceso geológico

El gas natural se forma durante miles de años cuando plantas y animales en descomposición quedan atrapados bajo capas de roca. Debido a la presión y el calor extremos, este material orgánico comienza a descomponerse lentamente. Poco a poco, la energía almacenada en la materia orgánica se convierte en carbono. El resultado es una de las tres fuentes de energía: carbón, petróleo o gas natural. El gas natural, considerado históricamente el más limpio de los tres, está compuesto principalmente de metano y se presenta en forma de gas inodoro atrapado entre las rocas de esquisto.

En Estados Unidos, casi el 25% de nuestro consumo de energía proviene del gas natural. Se utiliza principalmente en los hogares para proporcionar calefacción, cocinar algunos aparatos de gas. Pero también se puede utilizar en lugar de aceite para mover vehículos. Los dos principales subproductos de la combustión del gas natural son el dióxido de carbono y el vapor de agua, lo que lo convierte en un combustible extremadamente limpio en comparación con el carbón y el petróleo, que tienen mayores emisiones de dióxido de carbono, además de otros subproductos nocivos.

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CO2 en la atmósfera

La quema de combustibles fósiles, como carbón, petróleo y gas natural, libera gases al aire, principalmente dióxido de carbono, dióxido de azufre, metano y óxido nitroso. También existen de forma natural en la atmósfera de la Tierra para ayudar a retener el calor; sin embargo, los científicos creen que la quema de combustibles fósiles provoca un aumento de estos gases, lo que provoca el calentamiento global y otros efectos negativos en el medio ambiente.

Aunque la combustión de gas natural produce dióxido de carbono, produce aproximadamente un 30% menos que el petróleo y un 45% menos que el carbón, y el gas natural no produce partículas de ceniza como el carbón y el petróleo, lo que aumenta la contaminación. Aunque no tiene un efecto unitario sobre el calentamiento global tanto como otros gases de efecto invernadero, es de lejos el gas de efecto invernadero más abundante en nuestra atmósfera y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. El dióxido de carbono fue fundamental para reducir el efecto invernadero. .

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Fracking y metano

Entonces, si el gas natural es menos dañino para el ozono que otros combustibles fósiles, ¿por qué los estudios recientes dicen lo contrario? Los efectos secundarios destructivos del gas natural ocurren incluso antes de que llegue a las tuberías que lo transportan a los usuarios; es el método más utilizado y económico de extracción de gas natural, conocido como “fracking”. La fracturación hidráulica utiliza agua a alta presión para “fracturar” las rocas de esquisto donde queda atrapado el gas natural.

Durante el proceso de fracturación, se liberan pequeñas cantidades de metano directamente a la atmósfera. Y el metano se considera más peligroso para el medio ambiente que el dióxido de carbono porque calienta la Tierra. Apesar do metano se decompor de forma relativamente rápida, de forma que não permanece uma fonte de calor por muito tempo – ao contrário do dióxido de carbono, que pode permanecer na atmosfera por centenas de milhares de anos – acredita-se que seja o mais prejudicial de los dos. todavía.

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¿Energia limpia?

¿Es el gas natural realmente la opción de energía limpia? Probablemente sea demasiado pronto para decirlo. Las investigaciones que revelan los efectos secundarios negativos del gas natural no se han estudiado lo suficiente como para encontrar una respuesta sólida con la que ambos lados del argumento puedan estar de acuerdo. Pero al menos los estudios han destacado la necesidad de una mayor investigación. Mientras tanto, sea cual sea su fuente de energía, es mejor mantenerla.

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