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¿Hay estaciones espaciales militares?

¿Hay estaciones espaciales militares?

La era de Star Wars

El concepto artístico de interceptor, parte fundamental de la Iniciativa de Defensa Estratégica (Star Wars).

Time Life Pictures / Departamento de Defensa (DOD) / Time Life Pictures / Getty Images

En la década de 1980, cuando la NASA se estaba preparando para desarrollar una estación espacial internacional, el Pentágono ya estaba considerando el potencial de esa estación para operaciones militares. Esta tecnología complementaría los programas de formación Iniciativa de defensa estratégica (Guerra de las estrellas). A los oficiales militares se les ocurrió la idea de que una estación espacial militar podría alimentar armas de Star Wars, servir como estación de lanzamiento para misiones de reconocimiento y combate y servir como estación de servicio para armas espaciales. Los militares creían que sería más fácil y barato realizar estas tareas en el espacio que en el campo.

En ese momento, un informe del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica propuso gastar $ 1.8 millones para mejorar la tecnología necesaria para desarrollar una estación espacial militar. Recomendaron desarrollar protección radiológica, trajes de alta presión para astronautas militares, así como escudos y otras defensas para protegerse contra ataques láser y bombas nucleares que creen que amenazarían la estación. Sin embargo, no todos en el gobierno estuvieron de acuerdo con la idea. El congresista Norman Y. Mineta presentó un proyecto de ley en 1987 que prohibiría el uso militar de la estación espacial, argumentando que “la credibilidad de la NASA está amenazada”. [source: New York Times].

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La idea de una estación espacial militar, como se concibió originalmente, nunca se hizo realidad. Hoy, la Estación Espacial Internacional está en pleno funcionamiento, pero para fines civiles más que militares. Aunque el Pentágono todavía está mirando hacia el espacio, sus intereses están más en proteger los medios galácticos de los ataques (especialmente por parte de terroristas) que en lanzar operaciones militares.

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Para obtener más información sobre las estaciones espaciales, la guerra fría y la carrera espacial, consulte los enlaces de la página siguiente.

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El satélite Corona capturó imágenes de la Tierra en la década de 1960 y principios de la de 1970.

El satélite Corona capturó imágenes de la Tierra en la década de 1960 y principios de la de 1970.

Mayo / Mayo / Time Life Pictures / Getty Images

La idea de bases espaciales piloteadas por agentes militares secretos suena como algo sacado del último thriller de éxito. Sin embargo, hace solo unas décadas, estas estaciones espaciales militares no estaban tan lejos de la realidad. En las décadas de 1950 y 1960, los funcionarios del gobierno buscaban un espacio para proteger los intereses estadounidenses en el terreno y tenían ideas muy distantes sobre cómo crear una presencia militar en los cielos.

Las estaciones espaciales militares nacieron de la carrera espacial estadounidense, y de la Guerra Fría, con los soviéticos. La nave espacial que eventualmente nos lanzaría a la luna fue originalmente solo una parte del programa espacial. La otra parte involucra estaciones espaciales, estructuras diseñadas para albergar a los investigadores.

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Una de las primeras encarnaciones militares en el espacio fue una misión de satélite espía lanzada por el presidente Eisenhower. En 1958, el presidente autorizó el inicio de las obras de construcción del Corona, un satélite capaz de tomar fotografías de la Tierra desde el espacio. Durante la década de 1960 y principios de la de 1970, Corona realizó más de 100 vuelos, incluida una misión para identificar la primera explosión nuclear en China.

En 1957, el gobierno inició un programa para desarrollar un avión espacial llamado Dyna-Soar (abreviatura de “ascenso dinámico” y “vuelo en vuelo”). El propósito de la nave espacial hipersónica propulsada por cohetes era realizar experimentos tripulados en el espacio, apuntar misiles a objetivos en la Tierra y recopilar información.

Finalmente, Dyna-Soar nunca se materializó. Pero justo cuando el secretario de Defensa Robert McNamara anunció su muerte en 1963, la idea de Laboratorio de órbita tripulado (MOL) Yo nací. Esta plataforma espacial orbital, que estaría ocupada por astronautas militares, le daría a la Fuerza Aérea el vehículo ideal para la vigilancia de la Unión Soviética y China. Tomó fotos satelitales, estudió la vida en el espacio y realizó otras tareas que aún hoy están clasificadas. Sin embargo, en 1969, los costos crecientes (estimados en $ 1.4 mil millones en total) llevaron al gobierno a abandonar el proyecto MOL antes de su lanzamiento.

Mientras tanto, los soviéticos trabajaron duro en sus propias estaciones espaciales militares. En las décadas de 1960 y 1970, los soviéticos desarrollaron dos estaciones civiles, llamadas Salyuty estaciones militares, llamadas Almaz. Pidieron a los dos Salyuts que ocultaran sus intenciones militares a los funcionarios del gobierno occidental.

La primera estación militar soviética que se lanzó fue Salyut-3, que despegó el 25 de junio de 1974. Dos años más tarde, el 22 de junio de 1976, se lanzó una segunda estación espacial militar, Salyut-5. Llevaba una cámara de alta resolución que se suponía que se usaría para trabajos de reconocimiento militar, aunque exactamente lo que hizo la Operación Salyut es una cuestión de especulación. Tres naves espaciales volaron a Salyut-5 en los años siguientes, pero las misiones se vieron afectadas por problemas técnicos y la estación finalmente fue sacada de órbita en agosto de 1977.

¿A dónde fueron las aplicaciones militares de las estaciones espaciales después de la década de 1970? Así que descúbrelo.

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