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¿Hay más inundaciones hoy que antes?

¿Hay más inundaciones hoy que antes?

Hay al menos tres cosas diferentes que hacen que parezca que hay más inundaciones hoy:

  • En los últimos 50 años, la población de EE. UU. Se ha duplicado (censo de EE. UU.), Por lo que cualquier inundación tiende a afectar a muchas más personas ahora. Esto da la impresión de que las inundaciones son más severas.
  • Los medios parecen acumular cobertura cada vez que hay una inundación en algún lugar, por lo que ahora oímos hablar de inundaciones más que antes.
  • Las inundaciones de hoy son más severas debido a los cambios que la gente ha hecho en el paisaje.

El tercer factor es interesante. Para comprender cómo la inundación podría ser peor ahora, piense en un terreno de 100 acres cubierto de árboles. Digamos que cayeron 3 pulgadas de lluvia sobre la tierra durante las fuertes lluvias. Las maderas son muy buenas para absorber y retener agua. Las hojas del suelo ralentizan el agua y permiten que el suelo la absorba. Toda esta precipitación puede ser retenida por la tierra y liberada lentamente durante varios días.

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Ahora imagina el mismo terreno transformado en un centro comercial. Estos 100 acres ahora están completamente pavimentados. Si caen tres pulgadas de lluvia, no se absorberá nada. Por lo tanto, aproximadamente 10 millones de galones (40 millones de litros) de agua fluyen directamente a la bahía o río más cercano en minutos. Mire alrededor de cualquier área desarrollada y vea decenas de miles de acres pavimentados como este. Las fuertes lluvias (de un huracán, por ejemplo) pueden sumergir por completo los ríos que antes eran adecuados. El suelo no absorbe agua. (Está observando esfuerzos para controlar este tipo de escorrentía en algunas ciudades. Por ejemplo, cerca de algunos centros comerciales hay enormes pozos secos. En caso de lluvias intensas, se llenan de escorrentía y se convierten en lagos., Por lo que el agua no es inmediata arrojado al río.)

Otra cosa que está sucediendo hoy es que la gente ahora está construyendo estructuras en áreas propensas a inundaciones y luego construye presas y muros para tratar de mantener el agua fuera. Antes de este desarrollo, las crecidas de los ríos podían extenderse a grandes áreas, si era necesario, y nadie se daba cuenta. Ahora el agua no tiene adónde ir, excepto por el canal estrecho y endurecido del propio río. El río sube más alto y, si viola una tasa, crea un desastre mayor.

No llueve más de lo normal. Resulta que toda la lluvia que cae rápidamente se convierte en un río, y el río y las llanuras aluviales son mucho más estrechos que antes. Esto puede provocar inundaciones mucho más graves.

A continuación se muestran algunos enlaces interesantes:

  • Cómo funcionan las inundaciones
  • Cómo funcionan los huracanes
  • ¿Qué causa un arco iris?
  • La gran inundación de Cascadia del 96

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