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¬ŅHay productos qu√≠micos peligrosos en mi alfombra?

¬ŅHay productos qu√≠micos peligrosos en mi alfombra?

A fines de la década de 1980, los trabajadores de la sede de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) se quejaron de que las alfombrillas de impresión de la oficina les causaban problemas respiratorios y síntomas de gripe. Parecía que los culpables eran los productos químicos aplicados a las alfombras para protegerlas de las manchas, el fuego y los productos químicos microbianos.

Uno de los productos químicos que causó la enfermedad en la sede de la EPA, el 4-fenilciclohexeno, es responsable del “olor a alfombra nueva” que algunas personas obtienen cuando se mudan a una nueva casa. Los expertos dicen que además de causar síntomas parecidos a los de la gripe, las alfombras tratadas con 4-fenilciclohexeno y otras sustancias químicas emiten carcinógenos como formaldehído, xileno, benceno y tolueno.

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Tras las quejas ante la EPA, el Instituto de Alfombras y Tapetes (CRI) lanzó una campaña para educar a los consumidores y reducir los niveles de sustancias químicas en las alfombras. Crearon una evaluación de estándares y las alfombras que cumplen con los criterios apropiados ahora reciben una “etiqueta verde”. Aun así, la polémica sobre este tema continúa. Algunos críticos creen que el sistema de clasificación de la etiqueta verde no es lo suficientemente riguroso, y una familia dice que se desactivó debido a los productos químicos emitidos por la alfombra certificada como compatible con la etiqueta verde. [source: Williams].

A pesar de esto, la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU. Cree que no tiene suficiente evidencia para demostrar que las emisiones químicas de las alfombras causan problemas de salud. [source: CPSC]. De hecho, la EPA nunca estableció con certeza que el brote inicial de síntomas en sus oficinas fuera realmente causado por químicos para alfombras. [source: EPA]. Debido a que prefieren la prevención sobre la cura, la EPA recomienda que tome las siguientes precauciones al comprar una alfombra nueva:

  • Pídale a su distribuidor de alfombras que utilice adhesivos de bajas emisiones siempre que sea posible.
  • Ventile la alfombra durante unos días antes de la instalación.
  • Mantenga su casa bien ventilada durante varios días después de la instalación.

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