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Historia ridícula: el Ford GT40 fue creado para vencer a Ferrari de todos modos

Historia ridícula: el Ford GT40 fue creado para vencer a Ferrari de todos modos

Tres Ford GT40 abrieron el camino al inicio de la carrera de resistencia de 1966 en Le Mans. Colección Klemantaski / Getty Images

Uno de los autos de carreras de resistencia más icónicos de todos los tiempos, el Ford GT40 nació del rencor entre dos titanes de la industria automotriz. a veces negocios Es después de todo.

La historia comienza a principios de la década de 1960, cuando Henry Ford II, director ejecutivo del fabricante de automóviles estadounidense Ford, decidió que involucrarse en las carreras de autos sería una iniciativa de marca inteligente. Una forma rápida de construir una reputación era adquirir una empresa prestigiosa existente con una reputación ganadora. Luego, Ford se puso en contacto con el fabricante de automóviles italiano Ferrari. El fundador de la empresa, Enzo Ferrari, ha propuesto un acuerdo en el que Ford comprará una participación del 90% en la empresa italiana por 18 millones de dólares.

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Pero en el último momento, Ferrari cambió de opinión. Como informa Preston Lerner en su libro de 2015 “Ford GT: cómo Ford silenció a los críticos, humilló a Ferrari y conquistó Le Mans”, el magnate italiano de la industria automotriz dudaba que se convirtiera en otro engranaje en lo que ridiculizó como “el auto enorme” burocracia. ”de la Ford Motor Company. Agarró una cláusula en el contrato que requería que Ford aprobara grandes gastos como incumplimiento del acuerdo.

Henry Ford II, miembro de un clan de automóviles estadounidense de gran prestigio, se sorprendió por el rechazo. Según los informes, le dijo a Don Frey, uno de sus lugartenientes que supervisó la oferta fallida de Ferrari, “Ve a Le Mans y rompe tu trasero”.

Fue una tarea difícil. Las 24 Horas de Le Mans, carrera de enduro que se remonta a 1923, fue quizás el evento automovilístico más prestigioso del planeta, donde los coches recorrieron un recorrido de 13,6 kilómetros cerca de la localidad francesa de Le Mans. una y otra vez, con el objetivo de cubrir la mayor distancia en un día. Y desde finales de la década de 1950 hasta mediados de la de 1960, los autos Ferrari dominaron el evento, ganando siete de las ocho carreras entre 1958 y 1965.

Para romper este dominio, Ford necesitaría un automóvil especial. El ingeniero jefe de Ford, Roy Lunn, desarrolló un automóvil deportivo biplaza con una carrocería en forma de tiburón y un potente motor V-8 ubicado entre los ejes. El diseño medía 156 pulgadas de largo y 40 pulgadas de alto, lo que le valió el apodo de GT40. Para acelerar el desarrollo, Ford se asoció con el fabricante británico de autos de carreras Eric Broadley y su compañía Lola para construir el auto.

El historiador automotriz Lerner explica qué hizo que el automóvil fuera tan innovador: “El Ford GT40 fue uno de los primeros prototipos de automóvil deportivo en aprovechar al máximo los beneficios asociados con un diseño de motor central, incluida una forma aerodinámica y un manejo aerodinámicos. “Dijo por correo electrónico”. También demostró que un motor grande pero liviano, originalmente diseñado para su uso en autos de carretera, podría tener éxito en carreras de resistencia contra los motores más exóticos del mundo. “

Incluso con estas innovaciones, el GT40 tuvo problemas en sus primeras carreras en 1964. Esto llevó a Ford a ceder el control del programa de carreras a Carroll Shelby, un ex piloto convertido en diseñador que se había ganado la enemistad. Enzo Ferrari lo derrotó en Le Mans en 1959 como piloto de Aston Martin.

En 1965, el equipo Ford liderado por Shelby en Le Mans, conduciendo una nueva versión del GT40 llamada Mark II, comenzó fuerte contra Ferrari, solo para ver a sus autos forzados a salir de la carrera debido a fallas mecánicas. Fue una derrota frustrante, pero en 1966 Ford solucionó los errores y regresó con autos aún mejores. Esta vez, el GT40 Mark II no solo venció a Ferrari, sino que también eliminó su dominio histórico, ocupando el primer, segundo y tercer lugar en la carrera.

La llegada de 1966, que este año celebra su 50 aniversario, generó polémica. Ford decidió cruzar la línea de meta con dos de sus coches, uno con Bruce McLaren y Chris Amon, el otro con Ken Miles y Denis Hulme, para aclarar que el GT40 en sí, no los pilotos, era el motivo de la victoria. Pero el tiempo de Miles cambió ligeramente cuando pisó el acelerador al final, y el auto de McLaren terminó cubriendo un poco más de distancia y se le atribuyó la victoria.

Ford regresó al año siguiente con otra versión del GT40, el Mark IV. Para echar más sal en las heridas de Ferrari, el Mark IV fue diseñado, fabricado y fabricado íntegramente en los Estados Unidos. Una vez más, Ford venció a los italianos.

Según Lerner, el Ford GT40 ayudó a establecer el modelo físico para los autos de carrera que competirían en Le Mans en las próximas décadas. Pero tuvo un impacto igualmente profundo en términos de cambiar la cultura de las carreras.

“Fue una de las primeras veces que un productor convencional se embarcó en un gran esfuerzo en el escenario internacional”, dijo. “El modelo que estaba usando proporcionó dinero y recursos de investigación y desarrollo internos mientras subcontrataba carreras reales a equipos de carreras profesionales. Medio siglo después, así es como funcionan las cosas no solo en Mans, sino en la Fórmula 1. NASCAR y otras formas de automovilismo “.

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Publicado originalmente: 16 de mayo de 2016