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Hombre tetrapléjico obtiene el primer carnet de conducir autónomo del país

Hombre tetrapléjico obtiene el primer carnet de conducir autónomo del país

El conductor Sam Schmidt, un conductor lisiado que se muestra aquí en 2014 frente a su Corgette modificado, recibió recientemente una licencia de conducir única. USAF / Al Bright

Cuando Sam Schmidt se pone al volante de su Corvette, enciende el motor con el sonido de su voz, acelera con una bocanada de aire e inclina la cabeza para hacer girar el automóvil, un vehículo semiautónomo llamado SAM diseñado por Arrow Electronics. a la vuelta de la esquina. Schmidt, que es tetrapléjico, es la primera persona en los Estados Unidos en obtener una licencia de conducir limitada para vehículos autónomos, es libre de conducir su automóvil especial en vías públicas y controlar sus movimientos con comandos de voz y respiración.

El vicegobernador de Nevada, Mark Hutchinson, presentó la licencia exclusiva a Schmidt después de una manifestación pública la semana pasada en la que Schmidt conducía el automóvil usando solo la cabeza. Schmidt, un residente de Nevada y ex conductor profesional, estuvo involucrado en un accidente automovilístico en 2000 que lo dejó paralizado de pies a cabeza.

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La licencia de conducir de Schmidt es un primer paso hacia la generalización de los vehículos autónomos. “La presentación a Sam Schmidt de la primera licencia de conducir para vehículos autónomos marca un punto de inflexión … un catalizador para tecnologías aún más transformadoras”, dijo Hutchison en un comunicado.

El Corvette modificado de Schmidt fue modernizado por el laboratorio de rendimiento de la Fuerza Aérea de EE. UU., Arrow Electronics. La compañía con sede en Colorado instaló tecnología que le permitió a Schmidt activar el automóvil y cambiar de marcha usando solo el sonido de su voz. El automóvil está equipado con una manguera de aire en la boca que le permite acelerar o frenar. Y Schmidt controla la dirección del automóvil usando un casco que se sincroniza con las cámaras infrarrojas montadas en el tablero que responden a la inclinación de su cabeza. Obtenga más información sobre Schmidt y su automóvil en este video:

Antes de obtener su licencia, Schmidt alcanzó los 245 km / h (152 mph) durante un rally en las 500 millas de Indianápolis a principios de este año. También dirigió las curvas cerradas de Pike’s Peak International Hill Climb, la segunda carrera de autos más antigua del país.

Si bien la licencia de conducir de Schmidt es revolucionaria, tiene restricciones. Al conducir el automóvil, debe conducir detrás de un automóvil piloto de Arrow Electronics y tener un conductor con licencia que pueda revisar el vehículo si es necesario. Además, Schmidt no puede conducir si hay hielo o nieve en las carreteras.

“Hasta ahora, no he afilado mi cuerno”, le dijo a CNN. “Pero tal vez debería hacerlo pronto.”

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