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Hubble Hubble: el telescopio proporciona impresionantes imágenes nuevas de dos nebulosas planetarias

Hubble Hubble: el telescopio proporciona impresionantes imágenes nuevas de dos nebulosas planetarias

El Hubble fue reciclado recientemente en NGC 6302, conocida como la Nebulosa de la Mariposa, para mirarlo en un espectro de luz más completo, ayudando a los investigadores a comprender mejor la mecánica que funciona en sus alas de gas tecnicolor. La estrella del centro es la responsable de la aparición de la nebulosa. En el apogeo de su muerte, ha liberado periódicamente capas de gas durante los últimos dos milenios.
Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial / NASA, ESA y J. Kastner (RIT)

El telescopio espacial Hubble acaba de celebrar 30 años al revelar escenas impresionantes y fotografías impresionantes desde el espacio. Y la NASA acaba de publicar más imágenes del Hubble de dos nebulosas planetarias jóvenes, que son capas de gas en expansión creadas por estrellas moribundas que pierden sus capas externas. Las imágenes ofrecen una nueva visión del caos que las estrellas pueden experimentar al final de sus vidas.

Las imágenes de múltiples longitudes de onda, que fueron capturadas por la cámara de campo amplio 3 del Hubble, sugirieron a los astrónomos que la nebulosa mariposa (NGC 6302) y el insecto de color similar a una joya (NGC 7027) son sistemas estelares. Y las imágenes permitieron a los astrónomos ver cómo los dos sistemas se separan en el espacio rápido, al menos en el espacio-tiempo.

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Joel Kastner, del Instituto de Tecnología de Rochester, Rochester, Nueva York, dirigió el estudio, en el que los investigadores rastrearon las historias de las ondas de choque de la nebulosa. Los hallazgos los llevaron a sospechar que dos estrellas están, o estaban, en un círculo en el centro de cada nebulosa, lo que explica la apariencia de un arco en el centro. Los cambios recientes en la producción pueden incluso ser evidencia de una fusión estrella con su socio.

“Cuando miré los archivos del Hubble y me di cuenta de que nadie había visto estas nebulosas con la cámara de campo amplio 3 del Hubble en su rango de longitud de onda, me sorprendió”, dijo Kastner en un comunicado de prensa. “Estas nuevas observaciones del Hubble con varias longitudes de onda proporcionan la vista más completa hasta la fecha de estas dos nebulosas espectaculares. Cuando descargué las imágenes resultantes, me sentí como un niño en una tienda de golosinas”.

Los astrónomos teorizan que una nebulosa de dos estrellas puede formarse cuando una estrella perdedora es una de dos en un sistema binario, según la NASA. A medida que interactúan, forman un disco de gas, que se convierte en la fuente del material que fluye. En este caso, serían las alas de mariposa o la forma de insecto de la joya.

NGC 7027

NGC 7027, también conocida como la nebulosa “Jewel Bug”, fue identificada por primera vez por Hubble en 1998. Estas nuevas observaciones, casi ultravioleta, ayudarán a revelar la cantidad de polvo que oscurece la estrella y su temperatura real.

Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial / NASA, ESA y J. Kastner (RIT)

Cuando la estrella más pequeña se fusiona con la otra, los “chorros de materia” pueden fluir y parpadear, lo que los investigadores creen que le está sucediendo a la nebulosa mariposa. La forma en que las emisiones de hierro (gas liberado a alta velocidad por una estrella y capturado por el filtro de la cámara del Hubble) aparecen en direcciones opuestas y descentradas, implica que la fuente oscila con el tiempo, “como una cima sobre dónde cae”, explica Kastner. , “Este es otro signo revelador de la presencia de un disco, que dirige el flujo, y también de un compañero binario”.

En cuanto al “virus de la joya”, ha “inflado lentamente su masa” durante siglos en un patrón esférico regular, hasta hace poco produjo un nuevo patrón de hojas de trébol. Kastner dijo que algo “salió mal” en el centro. Basándose en su modelo de emisión de hierro, los investigadores creen que su estrella roja gigante se tragó a su pareja.

“Las supuestas estrellas compañeras en NGC 6302 y NGC 7027 no fueron detectadas directamente porque están cerca o pueden haber sido engullidas por estrellas gigantes rojas más grandes, un tipo de estrella que es cientos de miles de veces más brillante que el sol”, dijo. Ha Bruce Balick, miembro del personal de la Universidad de Washington en Seattle, en un comunicado de prensa. “La hipótesis de la fusión de estrellas parece ser la mejor y más sencilla explicación de las características observadas en las nebulosas planetarias más activas y simétricas. De un concepto unificador poderoso, hasta entonces incomparable”.

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