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¿Hubo realmente una gran inundación?

¿Hubo realmente una gran inundación?

Evidencia y teorías de una gran inundación

Uno de los mitos más famosos del diluvio es el de Noé.

Imágenes de la vida en el tiempo / Mansell / Imágenes de la vida en el tiempo / Getty Images

Cientos de mitos de todo el mundo sugieren que hubo una gran inundación, posiblemente local o quizás global, según la historia. Los cristianos generalmente creen que este fue el Diluvio de Noé, un evento mundial traído por Dios para limpiar el mundo del mal.

La comunidad científica no tiene del todo dudas sobre la posibilidad de una gran inundación, pero aún no ha respondido preguntas sobre dónde y cuándo pudo haber ocurrido.

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Hay dos teorías científicas, una que sugiere una inundación alrededor del área que ahora es el Mar Negro y la otra que atribuye inundaciones devastadoras a un cometa que golpeó la Tierra. Primero echemos un vistazo a la hipótesis más popular: el Diluvio del Mar Negro, también conocido como la hipótesis del Diluvio de Noé.

A fines de la década de 1990, los geólogos William Ryan y Walter Pitman de la Universidad de Columbia propusieron que una gran inundación en el Medio Oriente fue el resultado del aumento de las aguas al final de la última edad de hielo, hace unos 7 años. En ese momento, el Mar Negro era un lago de agua dulce y la tierra circundante era agrícola. Con el derretimiento de los glaciares de Europa, el Mar Mediterráneo se desbordó 200 veces la fuerza de las Cataratas del Niágara, convirtiendo el Mar Negro de agua dulce en agua salada e inundando la región. [source: National Geographic].

El explorador de la National Geographic Society, Robert Ballard, inspirado por la hipótesis de Ryan y Pitman, descubrió evidencia física de apoyo, incluido un valle fluvial submarino y una costa antigua, así como estructuras y herramientas de la edad de piedra en el lecho marino. Negro. Su equipo también descubrió fósiles de especies de agua dulce ahora extintas que datan de 7.460 a 1.500 años.

Mientras esta teoría aún está en revisión, Bruce Masse, arqueólogo ambiental del Laboratorio Nacional de Los Alamos, presentó su teoría de la Gran Inundación. Se especula que más cometas y meteoros de los que conocemos han golpeado la Tierra en su historia. Él cree que las semillas de las grandes historias de inundaciones pueden haber germinado cuando un cometa golpeó nuestro planeta hace unos 5.000 años.

La presunción masiva es que un cometa de 4.8 kilómetros de ancho cayó al océano donde ahora es Madagascar. ¿El resultado? El caos global, que incluyó violentos tsunamis de 182,8 metros de altura y enormes huracanes, se produjo cuando se lanzaron vapor de agua sobrecalentado y partículas de aerosol en chorros. Todo este terror estuvo acompañado de una semana de oscuridad provocada por el lanzamiento del material a la atmósfera.

Las llanuras aluviales como esta ayudan a prevenir las inundaciones, pero el desarrollo está eliminando muchas barreras para proteger la naturaleza.

Las llanuras aluviales como esta ayudan a prevenir las inundaciones, pero el desarrollo está eliminando muchas barreras para proteger la naturaleza.

Norbert Rosing / National Geographic / Getty Images

La teoría de masas se deriva de pistas en los mitos culturales del diluvio, incluidas pinturas, dibujos y documentos históricos antiguos, pero es la evidencia física que busca argumentar. Desde que Masse presentó su idea en 2004, ha encontrado apoyo en la comunidad geológica.

Un tsunami de 180 metros de altura sin duda habría dejado una tarjeta de visita geológica, y así fue. Cuando las olas son generadas por un impacto tan grande, crean patrones en forma de cuña en la arena, llamados manojosy cuando el Grupo de Trabajo sobre el Impacto del Holoceno se acercó a ellos con imágenes de satélite, pudieron localizar estas formaciones en África y Asia. Los fósiles de datación por carbono encontrados en las vigas ayudarán a determinar si se ajustan a la línea de tiempo propuesta de 5.000 años.

Al abordar la cuestión de si se ha producido una gran inundación mundial, también debemos abordar las futuras inundaciones masivas. Las inundaciones catastróficas amenazan a mil millones de personas en la actualidad y ese número aumentará a más de dos mil millones para 2050 [source: United Nations]. La combinación de cambio climático, deforestación, aumento del nivel del mar y crecimiento de la población nos amenaza con crecientes riesgos de inundaciones.

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La mayoría de las culturas tienen su propia opinión sobre el mito de las inundaciones.  Vea más fotos de la tormenta.

La mayoría de las culturas tienen su propia opinión sobre el mito de las inundaciones. Vea más fotos de la tormenta.

Randy Olson / National Geographic / Getty Images

Las historias de una gran y antigua inundación impregnan la mitología de cientos de culturas. Los occidentales pueden estar más familiarizados con la historia de Noé que se cuenta en el libro del Génesis del Antiguo Testamento, pero se informa de una gran inundación en el folclore de las culturas de todo el mundo, desde el Medio Oriente hasta las Américas, la India, China y China. nombrar algunos.

Un antiguo mito babilónico del diluvio, la epopeya de Gilgamesh, cuenta una historia similar a la de Noé y su arca. En él, un hombre llamado Utnapishtim construye un barco para salvar a su familia y animales de las inundaciones que un dios enojado trajo a su ciudad. Después de siete días, Utnapishtim y su familia descansan a salvo en la cima de una montaña.

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La mitología griega y romana cuenta la historia de dioses enojados que planearon inundar la Tierra y destruir a la humanidad; el héroe de la historia Deucalião y su esposa se refugian en un arca y se salvan. Las leyendas de los nativos americanos también hablan de personas que se refugiaron en un bote para salvarse de una inundación.

Las historias continúan y los investigadores notaron similitudes entre las historias. Mientras estudiaba más de 200 mitos sobre las inundaciones, el autor creacionista James Perloff señaló que se mencionaba una inundación global en el 95% de las historias, el 70% de las personas fueron rescatadas en un bote y el 57% de los sobrevivientes encontraron refugio en una montaña. [source: Apologetics Press].

Si estos cientos de mitos sobre las inundaciones de diferentes lugares y culturas alrededor del mundo son una indicación, algo debe haber sucedido en la Tierra para estimular estas narrativas. ¿Podría haber ocurrido una inundación global? Los científicos tienen algunas teorías que sugieren que sí, quizás sí. Exploraremos estas teorías y averiguaremos si se ha producido tal inundación y si puede volver a ocurrir.

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