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Jeff Gordon

Jeff Gordon
La belleza y el brillo de Jeff Gordon ayudaron La popularidad de NASCAR entre el público en general. Ver más Imagenespor NASCAR.

A los 10 años, Jeffrey Michael Gordon ya había ganado dos campeonatos nacionales. Después de competir con los Quarter Midgets desde los cinco años, Gordon ganó dos títulos en 1979 y 1981, superando a competidores de 17 años. Antes de tener la edad suficiente para conducir en las calles, Gordon ganó cuatro campeonatos de karting y ganó carreras en la serie All Star Circuit of Champions Sprint Car.

“Cuando tenía cinco años”, dice Gordon, nacido en Vallejo, California, “era algo que mi papá hizo para mantenerme alejado de mi mamá y darme algo que hacer en el campo cerca de nuestra casa. Mi vida, correr era lo que hacíamos para divertirnos el fin de semana. “

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El ascenso a los principales campeonatos de carreras fue planeado por el padrastro John Bickford. Cuando Gordon tenía 15 años, Bickford se mudó con su familia a Pittsboro, un suburbio de Indianápolis, para que el joven piloto pudiera adquirir más experiencia en las carreras de autos descubiertos. Gordon tuvo un impacto inmediato en los autos Sprint fabricados por Bickford.

A los 16 años, se convirtió en el receptor de licencia más joven de un competidor de Auto Club en los Estados Unidos. En 1989, Gordon ganó carreras en tres divisiones de ruedas abiertas de la USAC, se graduó de la escuela secundaria con un promedio de B y se convirtió en piloto de carreras a tiempo completo.

En 1990, a los 19 años, Gordon ganó nueve de las 21 apuestas en la división Rugged Midget de la USAC y se convirtió en su campeón más joven. También compitió en la competencia World of Outlaws Sprint Car, la organización nacional líder en carreras de velocidad libre. En 91, Gordon ganó el título USAC Silver Crown, ganando eventos importantes en Phoenix y la pista de tierra de una milla en Indianápolis.

Después de tomar un curso en la Escuela de Manejo Buck Baker para autos stock, Gordon aterrizó con el equipo de la Serie Busch de NASCAR de Bill Davis. “Mi enfoque para el futuro es la carrera de NASCAR”, dijo Gordon en ese momento. “Tengo existencias de autos para quedarme. Para mí, la carrera de NASCAR es la más prometedora y la que tiene más potencial”.

Gordon aprovechó al máximo su oportunidad. Ganó tres eventos de superspeedway de la Serie Busch de NASCAR en 1992, ganó 11 poles y terminó cuarto en la clasificación final de puntos. El talento de Gordon para las carreras de superspeedway de alta velocidad llamó la atención del dueño del equipo de la Copa Winston de NASCAR, Rick Hendrick, quien rápidamente lo firmó con un contrato de varios años.

En su segunda vuelta en un auto de la Copa Winston de NASCAR, Gordon ganó el partido clasificatorio de 125 millas de Twin de 1993 en Daytona. El resto de su temporada de novato estuvo marcado por carreras rápidas pero numerosos choques. Para 1994, los bordes desgastados se habían pulido con experiencia y madurez, y Gordon ganó sus dos primeras carreras de puntos de la Copa Winston de NASCAR, la Charlotte Coca-Cola 600 y la primera Brickyard 400 en el Indianapolis Motor Speedway.

En 1995, Gordon ganó su primer campeonato de la Copa Winston de NASCAR a los 24 años, convirtiéndose en el segundo hombre más joven en ganar la corona de NASCAR más cara. “En realidad, esperábamos terminar entre los cinco primeros”, dijo Gordon. “Siempre comienzas una temporada con el campeonato en mente, pero en 1995 no creíamos que fuera posible”. Gordon construyó una sólida ventaja de puntos al final del verano, pero tuvo que defenderse de una furiosa reacción del supuesto veterano Dale Earnhardt para asegurar su primer título.

Gordon ganó el Campeonato de la Copa Winston de NASCAR nuevamente en 1997 y 98, y perdió el título a 96 por un pequeño margen después de ganar 10 carreras. Su cuarto campeonato llegó en 2001, convirtiéndolo en la tercera persona en la historia en ganar más de tres títulos al más alto nivel de la competencia NASCAR.

El tiempo dirá si Jeff Gordon podrá igualar o superar el récord de siete campeonatos en manos de Richard Petty y Dale Earnhardt. Pero esta bien. Jeff Gordon brilla entre las estrellas más grandes de NASCAR.

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  • Página de inicio de NASCAR
  • Resúmenes de la temporada de NASCAR
  • Gira de NASCAR
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  • Conductores de NASCAR
  • Cómo funcionan los autos de carrera de NASCAR
  • Cómo funciona la Daytona 500

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