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johnson junior

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Junior Johnson ha pasado del estatus de piloto legendario de NASCARConviértete en el dueño del equipo más exitoso de todos los tiempos.Ver más Foto de NASCAR.

Cuando el escritor Tom Wolfe apodó a Junior Johnson “El último héroe estadounidense” en la edición de marzo de 1965 de la revista Esquire, el chico corpulento de Ingle Hollow, Carolina del Norte, ya era una leyenda. Habiendo crecido en una granja en el condado de Wilkes, Johnson, como muchos pioneros de las carreras de autos stock, desarrolló sus habilidades de conducción al principio de las carreras Moonshine. Fue uno de los muchos pilotos que transfirieron fácilmente su experiencia a la luz de la luna al empinado asfalto de la súper velocidad de NASCAR.

En su primera temporada completa, ganó cinco carreras y terminó sexto en la clasificación de puntos de NASCAR Grand National de 1955. Si NASCAR hubiera tenido un Novato del Año en ese momento, Johnson ciertamente habría ganado.

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Al año siguiente, un viaje inesperado a la prisión de Chillicothe, Ohio, interrumpió sus actividades de carrera. Johnson fue arrestado por agentes federales iluminados por la luna de su padre, todavía en las Montañas de Carolina, y cumplió 11 meses de una sentencia de dos años.

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Johnson regresó a la escena de NASCAR en 1958 y continuó donde lo dejó, ganando seis carreras. En 59, ganó cinco carreras más de NASCAR Grand National y fue considerado uno de los corredores de pistas cortas más capaces de la industria.

Johnson era un maestro en el arte de las carreras de pista, pintando una serie perfecta de surcos en las esquinas estrechas de cualquier lienzo sucio. “Los dos mejores pilotos que he enfrentado en arcilla son Junior Johnson y Dick Hutcherson”, dijo el dos veces campeón de NASCAR, Ned Jarrett.

Quince de las primeras 16 victorias de Johnson en NASCAR Grand National fueron en caminos de tierra. Se le consideraba un piloto unidimensional, un artesano prodigioso en la Tierra, pero no muy experimentado en carreteras de alta velocidad.

Todo eso cambió en las 500 Millas de Daytona de 1960, cuando Johnson condujo un pequeño Chevrolet anticuado a la victoria en la segunda edición del mayor evento de NASCAR. Usando el draft de 450 millas, Johnson siguió a los Pontiac más rápidos y luego se abrió camino hacia la victoria en las últimas vueltas. Sus victorias consecutivas en Charlotte y Darlington reforzaron la idea de que obviamente podía mezclar más que un poco de materia gris con sus músculos.

La mejor temporada de Johnson llegó en 1965, cuando ganó 10 carreras y 13 poles mientras conducía el Ford para el propietario del equipo, Rex Lovette. Lideró la brigada NASCAR Grand National liderando 30 carreras en 3.998 vueltas, las dos mejores de la campaña. Completó 7.144 vueltas en 65 y lideró el 56% de ellas. Si no fuera por 19 abandonos, Johnson podría haber establecido todo tipo de récords ese año.

Cuando se retiró en 1966 a los 34 años, Johnson acumuló 50 victorias de NASCAR en el Grand National, ocupando el segundo lugar en la lista de todos los tiempos. Solía ​​decir: “Prefiero dar un paseo y caerme de la carrera que acariciarlo y terminar el premio”.

En 313 juegos, Johnson terminó 91 veces entre los tres primeros, pero no pudo completar 165 eventos. “Ir o golpear siempre ha sido mi filosofía en las carreras”, dijo Junior.

Después de colgar las gafas, Johnson creó su propio equipo de carreras, que condujo hasta 1996. Darel Dieringer, LeeRoy Yarbrough, Cale Yarborough, Darrell Waltrip, Neil Bonnett, Terry Labonte, Geoff Bodine, Bill Elliott y Jimmy Spencer ganaron carreras. en máquinas Johnson bien mantenidas.

Durante su carrera como propietario de un equipo, sus autos ganaron 119 carreras, sin contar 21 eventos de 1971 a 1974, cuando condujo un equipo Chevrolet propiedad de Richard Howard.

Johnson se convirtió en el dueño del equipo más exitoso de la era moderna en NASCAR. De 1976 a 1985, los autos de Johnson ganaron seis campeonatos de NASCAR, tres cada uno con Yarborough y Waltrip. El hat trick de Yarborough en 1976, 77 y 78 sigue siendo la única vez que un piloto y propietario ha ganado tres títulos consecutivos.

Para obtener más información sobre todo lo relacionado con NASCAR, consulte:

  • Página de inicio de NASCARCAR
  • Resúmenes de la temporada de NASCAR
  • Gira de NASCAR
  • Resultados de NASCAR
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  • Cómo funcionan los autos de carrera de NASCAR
  • Cómo funciona la Daytona 500

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