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La adelfa es una planta venenosa, no una cura para COVID-19

La adelfa es una planta venenosa, no una cura para COVID-19

A pesar de su belleza, la adelfa es extremadamente venenosa. El simple hecho de tocar la savia de plantas y árboles con las manos puede provocar efectos tóxicos. Blanchi Rib / Getty Images

Un nombre poco probable aparece en los titulares por una razón aún menos similar: la adelfa. También conocida como Nerium oleander, la planta de la firma no solo es conocida por sus flores vibrantes y hojas gruesas y coriáceas, sino que también es una planta extremadamente venenosa que causa enfermedades graves y la muerte por puro sabor.

Y ahora hay informes de que el presidente Donald Trump ha expresado su entusiasmo por el papel potencialmente no probado y altamente controvertido de la planta venenosa en la curación del coronavirus.

Después de conocer a Mike Lindell, el niño conocido por crear “MyPillow”, y al secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano Ben Carson, Trump aparentemente expresó su apoyo a la adelfa, una planta hecha de una adelfa venenosa.

Pero los médicos, toxicólogos, expertos en salud pública y otros profesionales médicos no solo están preocupados por el potencial de la planta para impactar positivamente la crisis de COVID-19 de alguna manera, sino que temen que pueda matar personas en el proceso de investigación.

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¿Qué es la adelfa?

El arbusto de hoja perenne (también conocido como Nerium indicum, plantas de Nerium odorum y otros nombres como kaner, adelfa y adelfa) es un miembro de la familia Apocynaceae o Apocyn y contiene savia transparente y elástica. Originaria del norte de África y el este del Mediterráneo, la vigorosa planta se encuentra en las cálidas regiones costeras de los Estados Unidos, como Florida.

El follaje de color verde oscuro se complementa con flores en forma de embudo que florecen en racimos y vienen en tonos como blanco, rosa, rojo o amarillo. Si bien las plantas atractivas pueden crecer entre 1,8 y 3,6 metros (6 a 12 pies) y son codiciadas por los jardineros por su tolerancia a diferentes tipos de suelo y climas, los expertos saben que todas las partes de la planta son tóxicas para los humanos y los animales. y han sido responsables de casos de envenenamiento accidental en todo el mundo.

“La adelfa se ha utilizado en la medicina herbal desde el siglo XV”, dijo Victoria Albina, NP, MPH, enfermera holística y presentadora del podcast Feminist Wellness. “Aunque se ha utilizado para muchos fines, desde la resaca hasta el tratamiento del cáncer y un antiviral, la adelfa debe usarse bajo el cuidado de un herbolario clínico u otro médico con mucha experiencia, ya que es una planta peligrosa que debe usarse mucho .precaución, y no es lo que uso o usaría en mi práctica clínica.

La adelfa ha sido estudiada por sus posibles aplicaciones en el tratamiento del cáncer y como agente antiviral por la empresa de desarrollo de fármacos Phoenix Biotechnologies (la misma empresa que la ofrece como cura para el COVID-19). Algunos de los estudios mostraron resultados de laboratorio positivos, pero esto no se ha probado en humanos.

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Oleandrin como medicina?

La adelfa es también el origen de la adelfa de origen botánico. Es muy similar a la digoxina, el compuesto derivado de plantas digitales. Se utiliza para tratar a pacientes con insuficiencia cardíaca muy avanzada. “La oleandrina es un compuesto tóxico, un glucósido cardíaco venenoso que se encuentra en la adelfa”, dice Albina.

Los glucósidos cardíacos se encuentran en muchas plantas, como la dedalera, y los compuestos se utilizan en medicamentos que tratan la insuficiencia cardíaca y algunos latidos cardíacos irregulares. Sin embargo, las personas que ingieren hierbas que contienen glucósidos cardíacos o que toman diariamente medicamentos que contienen glucósidos cardíacos pueden sufrir una sobredosis fácilmente.

“¿Qué es importante tener en cuenta sobre [oleandrin] es que, de hecho, se ha demostrado que reduce la esperanza de vida (aunque sus efectos pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes con insuficiencia cardíaca avanzada) “, dijo Ryan Marino, MD, médico de emergencias certificado en Cleveland, Ohio, y experto médico “No hay indicios de que estos esteroides cardíacos, como la digoxina y la oleandrina, puedan ayudar a combatir infecciones virales como COVID-19”.

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Los peligros de la adelfa

No hay absolutamente ninguna evidencia publicada de que la adelfa pueda ofrecer algún beneficio a las personas con COVID-19, y los expertos temen que publicar el nombre de la planta en relación con la pandemia podría llevar a que las personas sean tratadas por error.

“Solo hay un estudio de preimpresión, con importantes conflictos de intereses de las personas que intentan vender oleandrina, que afirma que hay una ventaja en las células renales de mono infectadas con COVID-19 que no han pasado por el proceso de revisión por pares, es decir, los estándares para la literatura científica . ”, Dice Marino.“ Oleandro no tiene indicaciones terapéuticas aprobadas ”.

Un informe de caso y una revisión de 2010 encontraron que la oleandrina interfiere específicamente con la bomba de sodio y potasio del corazón, lo que puede provocar arritmias (problemas con la frecuencia o el ritmo cardíaco). El consumo de adelfa también puede provocar efectos gastrointestinales.

“Creo que existen muchos peligros potenciales cuando usamos un extracto de plantas venenosas a gran escala y, como enfermera y herbolario con una maestría en salud pública, distribuimos un medicamento a base de adelfa, especialmente uno que ha cambiado rápidamente a lo largo del proceso. Aprobación de la FDA: es nada menos que preocupante ”, dice Albina.

“Todas las partes de la adelfa son venenosas”, dice Marino. “Estas plantas se han utilizado durante mucho tiempo como cercas vivientes porque pueden matar a cualquier vida que intente comerlas. Las personas que viven en áreas con estas plantas aprenden a no usar palitos como brochetas para cocinar alimentos, debido al riesgo de toxicidad.

“Si la oleandrina se usara en humanos, la ventana antes de que se volviera venenosa, y las personas envenenadas, sería tan pequeña que sería casi imposible alcanzarla de manera segura. Como beber de una tubería de agua. Incendio, existe un riesgo. Muy alto asociado con beneficios potenciales mínimos “.

Marino dice que está profundamente preocupado por la información falsa sobre los beneficios de la adelfa y que todos deben tener extrema precaución y pensamiento crítico al considerar cualquier consejo médico y buscar información fáctica en forma de ciencia.

“Estamos en medio de una pandemia devastadora que ha matado a más de 170.000 estadounidenses”, dice. También hemos visto el aumento del sentimiento no científico y la negación de la ciencia … La ciencia no favorece inherentemente a un lado político sobre el otro, y aunque la ciencia puede ser incierta a veces, especialmente cuando se enfrenta a un nuevo virus que causa una crisis global. pandemia: no es algo que pueda enmarcarse en dos lados. La ciencia simplemente existe. Cualquiera que diga lo contrario está tratando de manipular o sacar provecho. “

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