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La arena es tan buscada que la gente roba toneladas de ella.

La arena es tan buscada que la gente roba toneladas de ella.

La arena de la playa se extrae ilegalmente en la costa norte de Marruecos, cerca de Tánger. SAF – Coastalcare.org

Por extraño que parezca, la arena es una de las materias primas más buscadas del mundo. El auge mundial de la construcción ha creado un apetito insaciable por la arena, el ingrediente principal en la producción de cemento. El problema es que la arena no es tan abundante como antes. Y cuando la alta demanda y el alto valor se encuentran con una escasez, abre la puerta al contrabando.

Conoce a la mafia de la arena.

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En India, la extracción ilegal de arena es la actividad delictiva organizada más grande del país. En los pueblos del interior, mafias armadas de arena roban la tierra para arrancar la tierra y extraer las preciosas capas de arena que hay debajo. A lo largo de la costa, barcos piratas que arrastran arena del fondo marino a plena luz del día, funcionarios corruptos cierran los ojos.

La arena robada se vende a bajo precio en el mercado negro, donde se vende a empresas constructoras que construyen torres en megaciudades como Mumbai. Según el periodista Vince Beiser, que escribió sobre el robo de arena para Wired y The New York Times, las personas que se resisten a la mafia están siendo golpeadas o asesinadas, incluidos los agentes de policía.

El director Denis Delestrac fue testigo de tácticas similares en Marruecos durante el rodaje de Sand Wars, un documental sobre el comercio mundial de arena y su impacto ambiental.

“La mafia de la arena [in Morocco] es la segunda organización criminal más poderosa del país “, dice Delestrac”. Vimos gente con palas recogiendo cada grano de arena de la playa. Donde hace unos años tenías una playa de arena blanca muy densa, ahora tienes este paisaje lunar. Es devastador. “

Los funcionarios ambientales estiman que la mitad del sector de la construcción de Marruecos se construye con arena robada. La ironía, dice Delestrac, es que gran parte de la arena robada se utiliza para construir casas para turistas extranjeros que llegan a Marruecos precisamente por sus playas. Si la extracción de arena legal e ilegal continúa al ritmo actual en lugares como Marruecos, India y en toda Asia, quedarán pocas playas.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente informó en 2014 que “la arena y la grava representan el mayor volumen de materia prima utilizada en la tierra después del agua. Su uso supera con creces las tasas de renovación natural ”.

“El ochenta por ciento de todo lo que se construye en nuestro planeta está hecho de hormigón”, dice Delestrac.

Y el hormigón usa mucha arena. Se necesitan 30,000 toneladas (27,216 toneladas métricas) de arena para construir 1 kilómetro (0.62 millas) de carretera y 200 toneladas (181 toneladas métricas) para construir una casa de concreto de tamaño mediano, informa Coastal Care, una fundación sin fines de lucro dedicada a la rentabilidad. conservación de playas. Según un informe del Fondo Monetario Internacional, la Torre Burj Khalifa de Dubai, el edificio más alto del mundo, requirió 121,254 toneladas (110,000 toneladas métricas) de concreto y 1,8 millones de pies cuadrados (1,67 millones de metros cuadrados) de vidrio, otro producto industrial que es un gran consumidor de arena.

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La torre Burj Khalifa de Dubai requirió casi 122.000 toneladas de hormigón para su construcción.

Christopher Furlong / Getty Images

Dubai representa otra de las grandes (trágicas) ironías del comercio mundial de arena. Este próspero puesto de avanzada en el desierto rodeado de interminables mares de dunas de arena tiene que importar la mayor parte de la arena de construcción de Australia. Esto se debe a que la arena del desierto es muy suave y fina. La arena áspera y angular necesaria para hacer hormigón solo se puede encontrar en o cerca del agua o en depósitos subterráneos antiguos en el lecho marino.

Por supuesto, Dubai no es el único hambriento de cemento. Según un informe de las Naciones Unidas de 2014 sobre la urbanización global, el 54% de la población mundial vive ahora en áreas urbanas, incluidas 28 megaciudades, que cubren áreas urbanas de más de 10 millones de personas. El comercio mundial de arena genera $ 70 mil millones anuales para extraer, dragar, extraer y transportar suficiente materia prima para satisfacer la explosiva demanda de viviendas urbanas.

¿Cuánto tiempo, sin embargo, antes de que nos quedemos sin arena? Se necesitan 20.000 años para el proceso de formación de arena natural, dice Delestrac. La arena del océano comienza su viaje en las montañas, donde las fuerzas erosivas rompen lentamente las rocas en pedazos cada vez más pequeños que finalmente son llevados por arroyos y ríos al mar. La mayoría de los grandes depósitos se encuentran en las playas.

La escasez de arena natural convierte a las playas y costas en los objetivos más maduros para la extracción de arena legal e ilegal. El impacto ambiental de las excavaciones de arena a gran escala puede ser desastroso. Más de dos docenas de pequeñas islas en Indonesia han desaparecido debido a la erosión incontrolada causada por las operaciones de dragado en el mar. En los Estados Unidos, una mina de arena Cemex en la bahía de Monterey, California, es responsable por los ambientalistas de la rápida erosión costera.

John Gillis, profesor retirado de historia en la Universidad de Rutgers y autor de “The Human Shore: Seacoasts in History”, dice que las víctimas humanas más inmediatas de la extracción de arena y el robo son las comunidades pesqueras pobres del tercer mundo.

“A medida que la arena aumenta de valor debido a la escasez y se convierte en un producto básico, vea qué sucede”, dice Gillis. “Altera no sólo los sistemas biológicos de estos lugares, sino también los sistemas sociales, alienando a la gente de su tenue dominio en la costa”.

Pero si no se controla la extracción de arena, el daño a los ecosistemas costeros puede comenzar a engullir las playas más cercanas a casa.

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