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La cámara robótica puede escanear todo el cielo en solo tres noches

La cámara robótica puede escanear todo el cielo en solo tres noches

ZTF obtuvo esta imagen de la “primera luz” el 1 de noviembre de 2017, luego de ser instalada en el telescopio Samuel Oschin de 48 pulgadas en el Observatorio Palomar. La Nebulosa Cabeza de Caballo está cerca del centro. Cada imagen ZTF cubre un área del cielo equivalente a 247 lunas llenas. Observatorios ópticos Caltech

Nuestra modesta perspectiva de la Tierra hace que el cielo nocturno parezca un poco estático. Pero en realidad, el espacio que nos rodea está lleno de fenómenos espectaculares, como las supernovas (estrellas en explosión) y los cometas, que están invadiendo los cielos. Hacer un seguimiento de estos eventos ahora es un poco más fácil gracias a Zwicky Transient Facility (ZTF) en el Observatorio Palomar en San Diego. Científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech), la Universidad de Washington y otras ocho instituciones anunciaron el lanzamiento de la cámara a mediados de noviembre.

La ZTF es una cámara robótica conectada al telescopio Samuel Oschin de 1,2 metros, que ha estado escaneando el cielo desde la Segunda Guerra Mundial. El ZTF operará desde principios de 2018 hasta finales de 2020 y es probable que sea testigo de decenas de miles de eventos transitorios, como el florecimiento de estrellas explosivas distantes, asteroides y planetas capturados por la atracción inexorable de agujeros negros gigantes.

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La cámara de 576 megapíxeles captura los 47 grados del cielo del norte en una sola imagen, aproximadamente siete veces más del cielo que las versiones anteriores. Para su información, el cielo alrededor de la Tierra tiene aproximadamente 40.000 grados cuadrados y la ZTF captura 3.750 grados cuadrados del cielo cada hora. Después de tres noches de trabajo, la ZTF habrá acumulado imágenes de todo el cielo nocturno.

                Cámara robótica ZTF

El ZTF instalado en el telescopio Samuel Oschin de 1,2 metros de diámetro. La cámara de gran formato en el corazón del ZTF se encuentra dentro del tubo del telescopio, en el punto focal del espejo primario.

Observatorios ópticos Caltech

El sistema procesa estas imágenes dos veces y media más rápido que las cámaras más antiguas, lo que significa que los investigadores pueden tomar más fotos, detectando eventos fugaces que las cámaras más lentas pasarían por alto. Pero eso es solo si tienen el espacio disponible en el disco duro: cada imagen en la cámara consume aproximadamente 4 terabytes de capacidad de almacenamiento, ya que es procesada por el centro de análisis y procesamiento de infrarrojos de Caltech.

Cada imagen tiene una resolución de aproximadamente 24.000 por 24.000 píxeles. Las imágenes son tan grandes que son difíciles de ver en una sola pantalla: un investigador estima que se necesitarían alrededor de 72 monitores de computadora en promedio para mostrar cualquiera de las imágenes de resolución completa de ZTF.

El papel principal del ZTF es simplemente capturar e identificar transitorios en el cielo. Posteriormente, otras instalaciones ayudarán a seleccionar la ingente cantidad de datos publicados abiertamente que puede consultar toda la comunidad astronómica. Y habrá telescopios aún más grandes en camino, como el Large Synoptic Survey Telescope.

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