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La cascada más grande del mundo está bajo el agua.

La cascada más grande del mundo está bajo el agua.

Las olas rompen en el Estrecho de Dinamarca; Debajo de la superficie del agua se encuentra la cascada más grande del mundo. Steve Allen / Getty Images

Lo siento, no puedes visitar la cascada más alta del mundo. No hay descuido, no habrá oooh-ing y ahhh-ing en el arco iris en el aerosol de cataratas. De hecho, no hay arcoíris, y eso se debe a que la cascada del Estrecho de Dinamarca está completamente sumergida.

Ubicada en la pequeña porción del océano entre Groenlandia e Islandia, la gigantesca cascada conocida como la Cascada del Estrecho de Dinamarca tiene 160 kilómetros de ancho. Se sumerge 3.500 pies (3.505 metros) directamente desde el mar de Groenlandia hasta el mar de Irminger, transportando alrededor de 175 millones de pies cúbicos (5 millones de metros cúbicos) de agua por segundo, eclipsando cualquier cascada gigante que pueda encontrar en la Tierra. Por ejemplo, el Salto Ángel de Venezuela, la cascada más alta sobre el nivel del mar, es tres veces más corta que la cascada del Estrecho de Dinamarca, y las Cataratas del Niágara transportan 2000 veces menos agua, incluso durante los caudales máximos.

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Quizás lo más sorprendente de la catarata del estrecho danés no es cómo llegó a ser tan alta y poderosa, sino que puede existir una cascada submarina. Es fácil imaginar un océano como una bañera gigante flotando con las mareas, pero el agua del mar es realmente muy vibrante; aguas de diferentes temperaturas y salinidades – y, por tanto, densidades – siempre interactúan a gran y pequeña escala.

La catarata del estrecho danés está formada por la diferencia de temperatura entre las aguas ultra frías del mar Ártico de Groenlandia y las del mar ligeramente más cálido de Irminger. Debido a que las moléculas de agua fría son menos activas y ocupan menos espacio que el agua caliente, están agrupadas de manera más compacta, lo que hace que el agua fría sea más densa. Esto significa que cuando el agua de mar de Groenlandia se encuentra con el agua de mar de Irminger, se desliza hacia el fondo del océano.

Esta animación muestra cómo la interacción del agua fría y caliente en el fondo del mar puede afectar las condiciones de la superficie:

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