Skip to content

La comunidad espacial promete recuperarse del accidente de Soyuz

La comunidad espacial promete recuperarse del accidente de Soyuz

El cohete Soyuz fue lanzado con Nick Hague de la NASA y Alexey Ovchinin de Roscosmos el 11 de octubre de 2018. Durante el ascenso de la nave a la órbita, se produjo una anomalía que resultó en un accidente río abajo. La tripulación se recuperó rápidamente y resultó ilesa. NASA / Bill Ingalls

La falla de la nave espacial rusa Soyuz en Kazajstán el 11 de octubre de 2018 ha generado algunas preocupaciones sobre la Estación Espacial Internacional (ISS). Las agencias espaciales globales esperan que el desastre, que no mató a la gente, fue solo un revés menor, pero podría dejar a la ISS sin tripulación en un futuro cercano.

En la mañana del 11 de octubre de 2018, se suponía que el cohete ruso Soyuz-FG llevaría a dos astronautas a la ISS. Casi dos minutos después del lanzamiento del cosmódromo de Baikonur con sede en Kazajstán, la nave espacial no funcionó correctamente, lo que provocó mecanismos de escape automáticos e interrumpió la misión.

Corte comercial

Después de un descenso balístico de 34 minutos a la cápsula Soyuz-FG, el astronauta de la NASA Tyler Nicklaus “Nick” Hague y el cosmonauta ruso Alexey Ovchinin regresaron a la Tierra. Aunque la pareja aterrizó 500 kilómetros al noreste del sitio de lanzamiento original, ninguno resultó herido.

Desde 2011, la línea de cohetes rusa Soyuz ha monopolizado el transporte de humanos a la ISS. Viajar con este servicio de taxi alienígena no es barato: a cambio de permitir que los estadounidenses viajen en Soyuz, el gobierno ruso cobra una tarifa de 81 millones de dólares por astronauta.

El 11 de octubre, el cohete propulsor Soyuz-FG tuvo una tasa de éxito del 100%, con más de 50 vuelos espaciales tripulados y sin accidentes en su haber. Rusia todavía está tratando de averiguar qué sucedió exactamente en la última misión, pero los analistas tienen una idea general bastante buena.

Los astronautas a bordo del Soyuz-SG están sentados en tres conjuntos, o “pisos”, de equipos de propulsión dispuestos en una columna vertical. Las etapas están diseñadas para desprenderse inofensivamente en un orden específico. Sin embargo, durante el lanzamiento el 11 de octubre, a una altitud de 50 kilómetros, uno de los cohetes impulsores de la primera etapa chocó con otro componente. “El cohete detuvo su vuelo normal y luego el cohete automático [escape] hizo su trabajo “, dijo Sergei Krikalev, director de vuelos espaciales tripulados en Roscosmos (la agencia espacial rusa).

Roscosmos no aceptará lanzar más vuelos espaciales tripulados hasta que se identifique la causa precisa del reciente accidente. La organización también planea suspender todas las misiones humanas hasta que haya llevado a cabo con éxito tres lanzamientos Soyuz no tripulados utilizando robótica.

Mientras tanto, la NASA dijo que sus astronautas en su camino a la ISS continuarán confiando en los cohetes Soyuz por ahora. Sin embargo, si Roscosmos no logra revivir este programa de vuelos espaciales, la ISS podría encontrarse en una situación incierta. Las empresas privadas Boeing y SpaceX están desarrollando, en nombre de la NASA, nuevos autobuses para reemplazar al Soyuz. Pero ninguna de las organizaciones estará lista para lanzar su producto terminado hasta al menos 2019.

La tripulación actual de tres personas de la ISS, la astronauta estadounidense Serena Auñón-Chancellor, el comandante alemán Alexander Gerst y el cosmonauta ruso Sergey Prokopyev, aún pueden recibir suministros de barcos no tripulados. Se suponía que la tripulación regresaría a la Tierra en diciembre y sería reemplazada por una nueva tripulación, pero ahora su misión podría extenderse. Si no hay cohetes Soyuz disponibles para esa fecha, es posible que los astronautas tengan que regresar a través de la cápsula Soyuz actualmente acoplada a la ISS. Esto se debe a que cada nave espacial Soyuz solo puede permanecer atracada en la ISS durante unos 200 días. Esto ahora expirará alrededor de enero de 2019, dejando a la tripulación pocas opciones: bloquearse o abandonar la ISS.

Ninguna opción es buena. La NASA y otras agencias espaciales no tendrían forma de reemplazar a los astronautas de la ISS con nuevos miembros de la tripulación. Eso podría conducir a una situación sin precedentes: la ISS de $ 100 mil millones operada remotamente por controladores terrestres no tripulados a bordo, un escenario que la NASA prefiere evitar. Roscosmos dará nueva vida a los vuelos Soyuz el 24 de octubre, cuando uno de sus misiles no tripulados se embarque en un viaje al espacio con un satélite militar a remolque.

Corte comercial