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La estructura de Everett de Boeing es el edificio más alto de la Tierra

La estructura de Everett de Boeing es el edificio más alto de la Tierra

Dentro de las instalaciones de Boeing en Everett, Washington, cerca de Seattle. Flickr (CC BY-SA 2.0)

A mediados de la década de 1960, el gigante aeroespacial Boeing se estaba preparando para construir el Boeing 747, el primer avión de fuselaje ancho del mundo, que era dos veces y media el tamaño del avión comercial más grande que existe. El 747 revolucionaría los viajes aéreos, haciendo posible transportar más personas y mercancías a un costo menor que en el pasado.

Pero antes de que el 747 pudiera despegar, Boeing y su entonces presidente y presidente, William M. Allen, tuvieron que construir una estructura lo suficientemente grande para albergar la construcción del enorme avión.

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Boeing ha considerado construir una nueva planta en California, pero el ingeniero jefe del 747, Joe Sutter, se ha opuesto a la reubicación de las instalaciones en la sede de Boeing en Seattle, ya que todo el tiempo de viaje podría reducir el tráfico. Heraldo de Washington. En cambio, la compañía terminó eligiendo el sitio de un antiguo aeropuerto militar en Everett, 35 kilómetros al norte de Seattle. Era una región aislada, llena de bosques que albergaba osos que a veces necesitaban ser cazados.

Trabajando a una velocidad vertiginosa, en poco más de un año, los trabajadores de la construcción construyeron lo que fue, y sigue siendo, la fábrica más grande del mundo. Se tuvo que construir un ramal de ferrocarril en el lugar para precipitar los materiales de construcción y eliminar los escombros. Todo costó más de mil millones de dólares, más de lo que valía Boeing en ese momento, según este artículo de octubre de 2013 en la revista Airways.

“Fue una hazaña extraordinaria de ingenio humano, industria y tenacidad”, dijo el periodista de negocios Russ Banham, autor del libro Higher: 100 Years of Boeing, 2015 en una entrevista.

Más de medio siglo después de su finalización en 1967, la planta de Boeing Everett todavía produce aviones e inspira asombro en las hordas de visitantes que la han convertido en una de las principales atracciones turísticas de Washington.

Disneyland podría estar en eso

¿Qué tan grande es la planta? Cubre 98,3 acres (39,8 hectáreas) y su interior mide 472 millones de pies cúbicos (13,3 millones de metros cúbicos). En perspectiva, todo el parque temático de Disneyland podría caber dentro con espacio libre. Es tan grande que, durante su construcción inicial, la acumulación de aire caliente y humedad interior hizo que se formaran nubes justo debajo del techo, hasta que el equipo se colocó para mantener la circulación del aire.

Hay seis puertas en el lado sur de la fábrica. Los cuatro del oeste tienen 82 pies (24,9 metros) de altura y 300 pies (91,44 metros) de ancho. Los dos del este tienen 2,49 metros (82 pies) de altura y 106,7 metros (350 pies) de ancho.

“Se pueden abrir con solo presionar un botón y tardan unos cinco minutos en abrirse por completo”, dijo David Reese, gerente de relaciones con visitantes de Boeing, por correo electrónico.

(Para obtener más detalles, Reese recomendó esta publicación de blog de J. VanDomelen, un experto en sistemas de información y entusiasta aeroespacial, que visitó la planta hace unos años).

Según Reese, el techo está a 27,4 metros sobre el piso de la fábrica, lo suficientemente alto como para caber en el interior de un edificio de oficinas de ocho pisos. Tiene alrededor de 1 millón de luces de techo.

En el interior, la fábrica tiene 26 grúas que recorren más de 39 millas (62,7 kilómetros) de riel aéreo, que levantan y mueven grandes partes y secciones de aviones a medida que se construyen. (Los aviones se ensamblan en una línea de producción que se mueve aproximadamente una pulgada y media (3.8 centímetros) por minuto, como se detalla en este artículo de CNN de agosto de 2018).

Underground es un elaborado sistema de túneles de 3,7 kilómetros (2,33 millas) que contiene agua, alcantarillado y servicios eléctricos, y también permite a los trabajadores moverse por la instalación sin interrumpir la fabricación de aviones, según Reese. Usan 1.300 bicicletas y triciclos para cubrir distancias más rápido.

En el interior, la planta de Everett es el equivalente a una pequeña ciudad, con 36.000 trabajadores en el lugar todos los días, según un folleto proporcionado por Boeing. Tiene su propio cuerpo de bomberos, bancos, guarderías, una clínica médica totalmente equipada y una planta de tratamiento de agua.

Sin embargo, una cosa que la fábrica de Everett no tiene es aire acondicionado. Si hace demasiado calor adentro, los trabajadores abren las puertas de la fábrica y usan ventiladores para aspirar aire y enfriar la instalación. Por el contrario, si hace demasiado frío, encienden más las luces del techo para calentar el aire interior. (El clima relativamente templado de Seattle permite que estas medidas funcionen perfectamente).

El edificio original se amplió en 1978 para albergar la producción del Boeing 767 y luego nuevamente en 1992 para el programa Boeing 777. Recientemente, se agregaron edificios adicionales al sitio de la fábrica para manejar el ensamblaje robótico del fuselaje del 777 y la fabricación de los 777X. compuesto de alas, según Reese.

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