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¿La exageración está relacionada con el clima extremo, lo que provoca una reacción negativa de la gente?

¿La exageración está relacionada con el clima extremo, lo que provoca una reacción negativa de la gente?

Historia del bombo

Tal vez sea el calentamiento global o simplemente la avalancha de medios de comunicación que enfrentan los elementos para informar sobre áreas devastadas por la tormenta en medio de la destrucción, sobre todo el reportero de CNN Ali Velshi, quien por alguna razón pasó su 43 cumpleaños hundido de rodillas en una intersección. inundado de arena. Atlantic City, pero parece que nuestras condiciones climáticas se están volviendo cada vez más extremas.

Ese no es el caso, según un estudio de 2011 del Twentieth Century Reanalysis Project, que no mostró evidencia de que las tendencias climáticas se hayan intensificado en los últimos años. [sources: Keene, Jolis].

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Entonces, tal vez sea solo la exageración en torno a los eventos climáticos severos lo que se ha intensificado en los últimos tiempos. En la semana en que cayó, el huracán Irene representó el 21% de toda la cobertura de noticias, solo superada por la cobertura de tensiones relacionadas con Oriente Medio, que atrajo el 26% de las noticias, según el Proyecto de Excelencia en Periodismo. [source: Meyers].

Pero no es solo la cobertura del clima extremo lo que alimenta la publicidad. También hay algo sobre la forma en que se manejan estos eventos. Es un principio fundamental del periodismo que la velocidad no debe confundirse con la precisión. Sin embargo, parece que algunos de los periodistas más intrépidos a veces se dejan llevar por la furia del mal tiempo.

Por ejemplo, considere el rumor generalizado, pero completamente falso, de que en el punto álgido del ataque de Sandy a Manhattan, el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York se inundó con agua hasta 1 metro. Esa pequeña información nunca se confirmó, porque simplemente no era verdad, pero con el agua brotando por toda la isla (y Ali Velshi siendo arrastrado a la vecina Nueva Jersey), parece que no hay tiempo para preocuparse. asuntos triviales, como la exactitud de los hechos [source: Keene].

Sin mencionar cómo se describen los posibles eventos climáticos. Los periodistas, funcionarios gubernamentales y expertos que usan términos como “catastrófico”, “histórico” y “sin precedentes” para describir una tormenta sin explicar exactamente qué hace que un sistema meteorológico específico sea único, solo debilitan la severidad de la tormenta. Solo hay un número limitado de veces que puede escuchar que una tormenta en particular es “la grande” antes de que deje de responder a las advertencias de una sola vez. [source: Wemple].

Pero no es solo la exageración lo que lleva a la gente a subestimar las condiciones climáticas extremas. Hay otras razones por las que algunos de nosotros asumimos que todos los informes de tormentas inminentes son solo gritos de lobo.

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Por qué estamos peleando (órdenes de evacuación)

Los equipos de rescate sacan a una mujer del techo para escapar de las crecientes aguas del huracán Katrina.

Chris Graythen / Getty Images

Sandy e Irene no fueron las dos primeras tormentas en llamar la atención antes de aterrizar. Cuando el huracán Katrina se acercó a la costa del Golfo en agosto de 2005, los periodistas se apresuraron a viajar a Nueva Orleans y Mississippi mientras las autoridades advirtieron a los residentes de las zonas bajas que huyeran. Aun así, muchos optaron por salir de la tormenta.

Mirando hacia atrás, algunos dirían ciertamente que fue una tormenta subestimada; las órdenes de evacuación en Nueva Orleans, por ejemplo, no incluían una advertencia de que los diques podrían romperse debido a la tormenta. [source: Rosenthal]. Sin embargo, la experiencia de Sandy, con muchos residentes de las áreas más afectadas que también eligen esperar hasta que pase la tormenta, a pesar de las llamadas de evacuación “obligatorias”, atestigua el hecho de que al menos algunas personas pueden no creerlo. clima.

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Hay una serie de factores de comportamiento detrás de la decisión de cerrar las escotillas cuando llega el “grande”, incluso cuando los expertos le dicen que salga de Dodge. El primero se llama “optimismo irreal”, que, como su nombre indica, se refiere a una mentalidad a medias. Algunas personas simplemente no creen que les pueda pasar algo malo. El “razonamiento racional”, por otro lado, es un patrón de comportamiento relacionado en el que una persona simplemente rechaza cualquier señal de que podría ocurrir el peor de los casos (un impacto directo de un huracán, por ejemplo). [sources: Ablow, Sunstein].

Donde comienza la exageración está causando lo que se llama “sesgo de tiempo de actividad”. En otras palabras, una persona que considera los riesgos de un evento en particular, tal vez una tormenta inminente, puede compararlo con eventos similares en el pasado. Después de algunos cambios en las condiciones climáticas, las personas en zonas de peligro de una tormenta inminente pueden comenzar a asumir que el canal meteorológico está vendiendo boletos a los lobos, por así decirlo. También llamado “heurística de disponibilidad”, este fenómeno se ha atribuido a muchas de las víctimas de Katrina, quienes, después de años de exageración y fallas de encendido, simplemente creían que la tormenta volvería a pasar. [source: Sunstein].

Ya sea la próxima Irene u otra Sandy, la exageración no es la única razón por la que algunas personas pueden subestimar la próxima Super Storm, pero seguro que no ayuda.

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Los reporteros entrevistan a Betty Walsh (C), residente local de Brooklyn, NY, durante el huracán Irene.  Vea más fotos de la tormenta.

Los reporteros entrevistan a Betty Walsh (C), residente local de Brooklyn, NY, durante el huracán Irene. Vea más fotos de la tormenta.

Robert Nickelsberg / Getty Images

A veces tienen razón, a veces están equivocados. Pero una cosa es cierta: cuando se trata de noticias en los medios sobre eventos climáticos severos, es poco probable que la amenaza de un huracán, tornado o incluso mucha nieve pase desapercibida debido a la falta de cobertura.

Y por una buena razón. En las 24 horas previas al devastador brote del huracán Sandy en Nueva York y Nueva Jersey, Weather Channel atrajo a más de 2.035 millones de espectadores, sin mencionar un récord de 300 millones de visitas a la página en su sitio web. Estas calificaciones de televisión fueron mucho mejores que las de cualquier otra red de cable que cubriera la tormenta. [sources: Szalai, Richwine].

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Sandy, por supuesto, es un gran ejemplo de una tormenta cuya exageración estaba justificada. “Sigo pensando que hay una tendencia, después de Katrina, a lanzar todas las tormentas como un potencial asesino de Categoría 5”, dijo el crítico de medios Howard Kurtz sobre la cobertura de Sandy. “Pero dada la magnitud del huracán Sandy, que mató al menos a 33 personas en los Estados Unidos y redujo la energía a más de 7,5 millones, la exageración estaba más que justificada”. [source: Kurtz].

En el juego de las probabilidades, si una tormenta está a la altura de las expectativas, suele ser una ocurrencia tardía. soplar. Vea el huracán Irene, que amenazó la costa este a fines de agosto de 2011. Aquí está Kurtz en la portada de esta tormenta, que resultó ser un desastre relativo (cayendo como una tormenta tropical): “La exageración del tsunami sobre esta historia es implacable. , un desempeño de Categoría 5 impulsado principalmente por calificaciones ” [source: Kurtz].

Tenga en cuenta de hecho: los 2,77 millones de espectadores en el Weather Channel el sábado cuando la tormenta estaba programada para golpear el suelo superaron los números de Sandy, una tormenta mucho más brutal. Competidores como Fox News perdieron parte de la diferencia, mientras que los cortes de energía, el aumento de las visitas al sitio durante Sandy y tal vez incluso un poco de la fatiga del bombo puede haber influido en ello. [sources: Ariens, Leslie].

A raíz de Katrina, los políticos y los funcionarios municipales y estatales están ansiosos por seguir el ritmo. Después de ver qué causó la incapacidad de responder adecuadamente a una amenaza climática para personas como George W. Bush, el alcalde de Nueva Orleans Ray Nagin y el exjefe de FEMA Michael Brown (“¡El trabajo de Heckuva, Brownie!”), Los líderes locales probablemente piensan que es mejor Haz tu mejor esfuerzo.

Pero algunas fluctuaciones y fallas en la máquina publicitaria pueden llevar a los observadores de tormentas aficionados a una falsa sensación de seguridad. ¿Significa el entusiasmo extremo por el clima que la gente no responde lo suficiente cuando se avecina una tormenta? Siga leyendo para averiguarlo.

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