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La exploración de la Fosa de las Marianas revela otras extrañas especies submarinas

La exploración de la Fosa de las Marianas revela otras extrañas especies submarinas

La expedición fotografió una estrella de mar profunda llamada Cheiraster; la cosa bulbosa en su brazo es en realidad una extensión de la propia estrella de mar, posiblemente causada por un percebe parásito que ha entrado en su cuerpo. Oficina de Investigación y Exploración Oceánica de la NOAA

Es un hecho que vale la pena repetir: enviamos a más personas a caminar sobre la luna que a explorar las partes más profundas de nuestros océanos. Pero es más fácil prepararse para la falta de presión atmosférica en el espacio que para la abrumadora presión bajo kilómetros y kilómetros de agua.

Este año, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) excavó las aguas profundas de la Fosa de las Marianas, el punto más profundo de la Tierra, con el Okeanos Explorer. El buque de vigilancia naval convertido está equipado con sondas, cámaras y sensores submarinos avanzados.

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En su punto más profundo, el fondo de la Fosa de las Marianas, ubicada en el Océano Pacífico, se encuentra a 10,984 metros bajo el nivel del mar. Aunque la última expedición no exploró este lugar, conocido como Challenger Deep, estudió otras áreas poco visitadas en la trinchera.

Cuando se lanzó la expedición de la NOAA a principios de este año, los científicos descubrieron rápidamente algunos animales muy interesantes en las profundidades del agua, como langostas ciegas, anémonas que viven en cangrejos ermitaños y medusas resplandecientes. La tercera etapa de exploración acaba de terminar, por lo que parece un buen momento para echar un vistazo a algunos de los hallazgos interesantes y extrañas criaturas avistadas. Mira algunas de las imágenes a continuación:

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Un raro caracol de concha partida avistado por la expedición es probablemente una nueva especie.

Oficina de Investigación y Exploración Oceánica de la NOAA

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Una esponja desconocida manchada en el fondo del agua; Los científicos creen que las manchas blancas pueden ser esponjas embrionarias.

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Esta hidromedusa fue vista en medio del agua en la columna de agua sobre un volcán de “pequeñas manchas” descubierto recientemente.

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Este gusano bellota fue visto en el fondo del mar en una parte de la trinchera llamada Twin Peaks.

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Esta cusk tiene una cabeza de forma inusual y puede ser una nueva especie.

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Este pequeño pulpo fue visto escondido detrás del tallo de un crinoideo, un animal marino que se parece más a un helecho de lo que puede caminar.

Oficina de Investigación y Exploración Oceánica de la NOAA

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Descubrir un pargo de cola larga como este cerca del fondo del mar era uno de los objetivos de la expedición en curso.

Oficina de Investigación y Exploración Oceánica de la NOAA

Y por último, veamos este video del primer avistamiento de peces en la expedición. Ver un pez en estas profundidades es hermoso en sí mismo, pero los científicos están particularmente emocionados porque esta es la primera vez que se ha visto vivo un pez parecido a una anguila de esta especie:

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