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¿La FAA regulará alguna vez el espacio para las piernas en los aviones comerciales?

¿La FAA regulará alguna vez el espacio para las piernas en los aviones comerciales?

Los aviones comerciales, especialmente los asientos, parecen hacerse cada vez más pequeños en estos días. izusek / Getty Images

Entre las muchas quejas válidas de los pasajeros en los aviones asediados de hoy (tarifas por equipaje documentado, largas filas en la seguridad de la TSA, retrasos crónicos y vuelos cancelados) se encuentra el asiento de la aerolínea en la aerolínea que se está reduciendo drásticamente.

En la década de 1970, el asiento del pasajero promedio tenía más de 18 pulgadas (45 centímetros) de ancho y estaba instalado a 35 pulgadas (88 centímetros) del asiento delantero. Los asientos de hoy tienen solo 41 centímetros de ancho y, en promedio, solo 78 centímetros de la primera fila. Algunas aerolíneas de bajo costo han reducido esta distancia, conocida como “sin asiento”, a una distancia aún más estrecha de 28 pulgadas (71 centímetros).

Si bien reducir la distancia entre los asientos no es lo mismo que perder espacio para las piernas, técnicamente la distancia entre los asientos es la distancia desde cualquier punto de un asiento hasta el mismo punto del asiento de enfrente, no la cantidad de espacio entre ellos. .el frente de un asiento y el respaldo del otro: este es un síntoma de que las aerolíneas cambian de asiento para atraer a más clientes que pagan.

Como puede atestiguar cualquiera que haya estado en un vuelo en autobús de cinco horas, el tamaño más estrecho del asiento hizo que el vuelo fuera francamente incómodo. Sin embargo, un número creciente de críticos, incluido el Congreso de los Estados Unidos, se preguntan si los asientos más pequeños y estrechos hacen que volar sea más peligroso.

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Los folletos tienen derechos

En julio de 2018, un grupo de defensa de pasajeros de aerolíneas llamado Flyers Rights pidió a la Administración Federal de Aviación (FAA) que ajustara el tamaño de los asientos en las aerolíneas comerciales para garantizar que los pasajeros puedan evacuar de manera rápida y segura en caso de un accidente. Las mismas reglas de la FAA requieren que los aviones sean evacuados en 90 segundos o menos. Flyers Rights argumentó que los pasajeros de hoy, que son más altos y más anchos que nunca, están abarrotados de asientos que se encogen y que la FAA, en nombre de la seguridad, debería hacer algo al respecto.

La FAA rechazó la petición, alegando que los fabricantes de aviones ya estaban haciendo ejercicios y simulaciones por computadora que mostraban que los escalones del asiento tan estrechos como 28 y 29 pulgadas no interfieren con una salida rápida y que, francamente, la FAA tenía que hacerlo mejor. . Insatisfecho, Flyers Rights está demandando a la FAA.

En su fallo, la jueza Patricia Millett de la Corte de Apelaciones de Estados Unidos en Washington DC apeló a la FAA, diciendo que la agencia se basó en un “expediente difuso” de “estudios desenfocados y pruebas no reveladas” para rechazar la solicitud.

“La lógica del gobierno también muestra la realidad”, escribió Millett. “En términos de física básica, en algún momento, el tamaño de los asientos y los pasajeros se volvería tan estrecho que evitaría que los pasajeros se levantaran de sus asientos y entraran al pasillo. Si el tamaño de los asientos importa, pero cuándo”.

La FAA ya estaba preocupada por el Inspector General del Departamento de Transporte de EE. UU., Quien comenzó a cuestionar la seguridad de los asientos más pequeños en junio de 2018 a pedido de dos miembros del Subcomité de Aviación del Departamento de Transporte de EE. UU. Cámara de Representantes de Estados Unidos.

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La saga contracción del asedio

En la última edición de la saga de asientos cada vez más pequeños, la Cámara aprobó un Proyecto de Ley de Gastos de la FAA a fines de septiembre de 2018 que autoriza explícitamente a la FAA a regular los tamaños mínimos de los asientos, incluido el espaciado de los asientos. ¿Pero eso significa que la agencia realmente tomará medidas enérgicas contra las aerolíneas que intentan meter cada vez más cuerpos en lugares cada vez más pequeños?

Giovanni Goglia no es optimista. Ex miembro de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB) y veterano de la seguridad de la aviación, dice que los políticos se sienten presionados por las crecientes quejas sobre asientos de aviones incómodos y potencialmente peligrosos, pero el proyecto de ley de la Cámara no es más que un “golpe” político.

“Pasaron la carga de averiguarlo a la FAA”, dijo Goglia. “Y dada la influencia de la industria de la aviación con la FAA, eso no es un comienzo”.

El proyecto de ley, que se somete a votación en el Senado, no requiere que la FAA regule el tamaño de los escaños, simplemente autorizado agencia para hacerlo. Goglia cree que la FAA está demasiado cerca de las aerolíneas para pisar los dedos de la industria.

Además, Goglia está de acuerdo con la afirmación de la FAA de que los asientos de 28 pulgadas o más han pasado las pruebas de evacuación. Hasta la década de 1990, las aerolíneas tenían que realizar ejercicios en vivo para cada nuevo proyecto de avión.

“Estaban llenando el avión con personas que nunca antes habían hecho esto, de edades y géneros mixtos”, explica Goglia. “Apagan todas las luces en un cobertizo en la oscuridad, luego suena una campana”.

Cientos de personas corrieron hacia las salidas, saltando sobre toboganes inflables de emergencia. Los Angeles Times estimó que 1.000 de estos ejercicios se realizaron entre la década de 1960 y principios de la de 1990. En 1991, una mujer llamada Dorothy Myles quedó paralizada del cuello a los pies después de caer de un tobogán de emergencia durante un simulacro de evacuación del McDonnell Douglas MD-11. avión comercial.

“No soy un gran fanático de los simulacros de incendio”, dice Goglia.

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Los asientos más pequeños se consideran “seguros”

Hoy en día, en lugar de ejercicios, los fabricantes pueden ejecutar simulaciones por computadora basadas en datos de evacuación en tiempo real del pasado. Estas simulaciones indican que un escalón de asiento de 28 pulgadas es lo suficientemente espacioso para que los pasajeros escapen de un avión comprometido en menos de 90 segundos. Pero los críticos dicen que muchas cosas han cambiado en los 20 años transcurridos desde la última vez que se llevaron a cabo estos simulacros de incendio, incluido el comportamiento de los pasajeros.

En su carta al Inspector General del DOT, los representantes demócratas Peter DeFazio de Oregon y Rick Larsen del estado de Washington citaron el hecho de que los pasajeros viajan con equipaje de mano más grande para evitar pagar tarifas por equipaje documentado. Durante un aterrizaje de emergencia en 2016 en el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago, muchos pasajeros ignoraron las instrucciones de los asistentes de vuelo de dejar su equipaje, lo que retrasó la evacuación.

Los representantes también hablaron de la práctica irritante y peligrosa de que los pasajeros filmen evacuaciones de emergencia en sus teléfonos en lugar de salir del avión. Estos son problemas que no existían en la década de 1990 y pueden agravar los problemas causados ​​por configuraciones bancarias más estrechas.

Flyers Rights no ha respondido a las solicitudes de comentarios sobre la posibilidad de que la FAA imponga regulaciones sobre el tamaño de los asientos, pero Goglia aún no está convencido.

“La FAA parecerá estar investigando esto”, dijo. “Se necesitará más terreno del público en general antes de que el Congreso realmente se arriesgue y haga algo”.

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