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¬ŅLa filosof√≠a Kaizen previene los problemas automotrices?

¬ŅLa filosof√≠a Kaizen previene los problemas automotrices?

Filosofía Kaizen en la industria automotriz

Un empleado de Toyota Motor Corp. se arrodilla para revisar un Lexus en la línea de producción insignia del fabricante de automóviles japonés para modelos Lexus de lujo en Tahara, en el centro de Japón.

Foto AP / Koji Sasahara

La filosofía Kaizen y la industria automotriz se cruzaron en Japón en la década de 1950, pero es una filosofía y un estilo de gestión que se sigue practicando hoy en día, especialmente en Toyota.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Taiichi Ohno fue contratado para abrir talleres de reparación de automóviles para Toyota. Vino a los Estados Unidos para estudiar las líneas de montaje de Henry Ford. Ohno se dio cuenta de que mientras las líneas de montaje de Ford estaban en funcionamiento, había mucho desperdicio en el proceso. Algunas partes de la fábrica tendrían demasiados suministros, mientras que otras tendrían muy pocos. Además, no había una forma limpia y eficiente de verificar la calidad, y no se pidió a los trabajadores de la línea de ensamblaje que brindaran soluciones a los problemas. Ohno no quedó impresionado.

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Por otro lado, Ohno quedó muy impresionado con los supermercados estadounidenses que visitó. Vio cómo las tiendas ordenaban solo lo que necesitaban y mantenían un inventario bajo para satisfacer la demanda de los consumidores.

Utilizando lo que vio en los Estados Unidos, Ohno aplicó los principios de Kaizen a la fabricación automotriz japonesa e ideó varios programas, como el inventario justo a tiempo, por ejemplo. El sistema justo a tiempo es donde el inventario se entrega según lo que se necesita en ese momento, no lo que está disponible. Kaizen continúa reformando las prácticas comerciales, permitiendo que todos los empleados, desde el director ejecutivo hasta el conserje, mejoren continuamente la calidad. En lugar de esperar a que surjan problemas, se espera que los empleados de Toyota busquen continuamente mejoras en la eficiencia y la calidad. Si los trabajadores de la fábrica ven un problema potencial, pueden dejar de trabajar para encontrar una solución, en lugar de permitir que el problema se agrave a medida que continúa la producción. En el ámbito de Kaizen, Toyota cuenta con Círculos de Calidad, grupos de trabajadores que saben cómo funciona la empresa y cuya función es encontrar áreas de mejora, ya sea en la reducción de residuos, en el cambio de procesos o en la mejora de un producto.

Y, en su mayor parte, Kaizen parece estar trabajando para Toyota. Y aunque puede haber perdido algunas ventas debido a la crisis económica, para la mayoría de los consumidores, el nombre de Toyota sigue siendo sinónimo de calidad y confiabilidad. Es algo que los propietarios, especialmente aquellos que practican el mantenimiento del automóvil Kaizen en casa, probablemente apreciarán.

Para obtener más información sobre el diagnóstico de problemas del automóvil y otros temas relacionados, siga los enlaces de la página siguiente.

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Howard Boykin reemplaza una manguera de aire en su Volkswagen Beetle 1971 afuera de su casa en Anderson, SC

Howard Boykin reemplaza una manguera de aire en su Volkswagen Beetle 1971 afuera de su casa en Anderson, SC

Foto AP / Sefton Ipock

La mayoría de la gente ha oído hablar del “Zen y el arte del mantenimiento de motocicletas”, pero no todo el mundo tiene una motocicleta o el tiempo para pensar en el mantenimiento. Sin embargo, la mayoría de las personas poseen automóviles, y el diagnóstico de problemas automotrices y de otro tipo puede parecer tan extraño para la mayoría de las personas como la filosofía oriental. Pero, ¿qué pasaría si hubiera una filosofía oriental que pudiera ayudarlo a diagnosticar problemas en el automóvil y prevenir problemas en el automóvil?

Algunos piensan que sí. La palabra kaizen significa mejora en japonés y en Filosofía Kaizen, que se centra en la mejora continua en todas las áreas, está en el corazón del éxito de los fabricantes de automóviles japoneses. Aplicar algunos de sus preceptos al mantenimiento del automóvil puede ayudarlo a evitar problemas comunes.

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Usar una filosofía oriental para evitar problemas con el automóvil no significa que deba comenzar a hacer yoga en el capó de su automóvil (no es que haya nada malo en eso). La filosofía Kaizen tiene como objetivo mejorar constantemente la calidad, identificando y eliminando los residuos. Resulta que esta también es una gran filosofía para guiar la producción y el mantenimiento de los automóviles.

La mayoría de los problemas de los automóviles se deben a un mantenimiento deficiente o al desgaste. Si puede identificar áreas problemáticas antes de que se conviertan en problemas, entonces acaba de aplicar Kaizen a su automóvil y probablemente se haya ahorrado una gran factura de reparación al mismo tiempo.

Tome el filtro de combustible de su automóvil, por ejemplo. Es una pequeña parte que puede causar grandes problemas. En caso de un mal funcionamiento, los desechos del tanque de combustible pueden terminar en el motor, lo que puede dar lugar a reparaciones extremadamente costosas y complejas. Incluso si el filtro está sucio, el combustible no fluirá de manera eficiente hacia el motor y el rendimiento de su automóvil se verá afectado. Mantenerse al día con Kaizen significa que debe verificar las piezas pequeñas con frecuencia para asegurarse de que todo funcione como debería. Entonces, si reemplaza el filtro de combustible de su automóvil cuando está obstruido, está ayudando a maximizar la calidad y la eficiencia del motor de su automóvil.

Si bien ciertamente puede aplicar la filosofía Kaizen a su automóvil y al mantenimiento que realiza, algunos fabricantes de automóviles directos de fábrica la aplican principalmente. Siga leyendo para descubrir qué fabricantes de automóviles han seguido a Kaizen desde el principio.

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