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La forma en que comienzan y se propagan los aplausos es extrañamente científica

La forma en que comienzan y se propagan los aplausos es extrañamente científica

La ministra de Justicia francesa, Christiane Taubira, aplaude durante un mitin electoral en 2015. Jeff Pachoud / AFP / Getty Images

Las audiencias de todo el mundo celebran al final de una obra de teatro o un concierto musical, o cuando su candidato presidencial favorito sube al podio para pronunciar un discurso de agradecimiento en la convención de su partido. Los humanos han aplaudido con aprobación desde la antigüedad. La costumbre se menciona en el Antiguo Testamento, que muestra a los israelitas aplaudiendo y gritando: “¡Dios salve al rey! para un joven heredero al trono.

Pero, ¿cómo comienza un grupo de personas a aplaudir y qué determina cuántas otras personas se unen y cuánto dura el cumplido?

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Estas no son preguntas fáciles de responder. El aplauso no es un tema que los investigadores hayan estudiado en profundidad, y parece haber solo un puñado, si me disculpan el juego de palabras, de estudios en la literatura científica.

“Hubo relativamente poca conexión entre lo mucho que le gustó a la gente lo que vieron y la duración de la ovación de pie”.

Como explica un artículo científico de 2003, una teoría es que el aplauso de la audiencia es provocado por unas pocas personas que tienen un umbral de vergüenza más bajo que el resto de la multitud. El aplauso de estos valientes entusiastas reduce el “costo de la vergüenza” para los demás.

“Cualquiera que sea el umbral, su ‘vergüenza’ disminuye a medida que otras personas a su alrededor comienzan a aplaudir”, dijo el coautor del correo electrónico Gary Lupyan, profesor asociado de psicología en la Universidad de Wisconsin en Madison.

Pero si realmente se unirán a ellos, concluyeron los investigadores, depende de si la actuación que presenciaron cruzó el umbral de lo “fantástico”, es decir, si la masa de personas estaba suficientemente satisfecha con lo que vieron u oyeron. Descubrieron que el gusto de la gente por una actuación se correlacionaba con el tiempo que la audiencia aplaudía. Cuando el esfuerzo por aplaudir comenzó a abrumar el entusiasmo, algunas personas dejaron de aplaudir, aumentando el costo de la vergüenza para los demás y obligándolos a detenerse.

Los investigadores también encontraron que las grandes audiencias tienden a aplaudir de manera más predecible que los grupos pequeños. “Imagínese el 5% de la gente aplaudiendo todo”, dice Lupjan. “Una audiencia más pequeña tiene más posibilidades de no tener a esa persona; sería una multitud difícil”.

“A medida que la audiencia crece, la probabilidad converge al cinco por ciento. En otras palabras, es más probable que dos audiencias más grandes se comporten de manera más similar que dos audiencias más pequeñas, por lo mismo. Eso se debe a que si lanza una moneda 100 veces., La mitad de la cara y es más probable que entre media cara que si lanza una moneda 10 veces “.

Más recientemente, como un estudio de 2013 publicado en Details of the Journal of the Royal Society, el matemático de la Universidad de Leeds Richard P. Mann y sus colegas filmaron grupos de 13 a 20 estudiantes viendo presentaciones orales. Descubrieron que había relativamente poca relación entre si a las personas les gustaba lo que veían y la duración de la ovación de pie.

En cambio, descubrieron que el aplauso era una especie de “contagio social” que comenzaba con una sola persona en la audiencia, que por lo general comenzaba a aplaudir unos 2,1 segundos después de que terminaba el orador. Los aplausos se extendieron rápidamente entre los grupos durante los siguientes 2,93 segundos. A los 5,56 segundos, el primer aplauso solía detenerse y 2,6 segundos después, en promedio, el resto del público ya no se tomaba de la mano.

Los investigadores también llegaron a otra conclusión sorprendente. No fue la proximidad física a los aplausos de otra persona lo que provocó los aplausos. En cambio, explicó Mann en una entrevista con National Public Radio, fue el gran volumen de aplausos lo que llevó a los miembros de la audiencia a asistir. lo tengo. “Muchas veces sientes una presión social de la audiencia que no puedes ver directamente”.

Como probablemente haya notado, las ovaciones prolongadas tienden a variar en la tasa de aplausos y suben y bajan en volumen, y la audiencia a veces parece aplaudir al unísono. En un estudio publicado en la revista Nature en 2000, investigadores rumanos registraron los aplausos de representaciones teatrales y de ópera colocando un micrófono en el techo de la sala. Descubrieron que las personas que aplaudían a menudo comenzaban a aplaudir de forma rápida y caótica. Pero después de unos segundos, sus aplausos comenzaron a ralentizarse y sincronizarse con un ritmo característico, lo que aumentó la intensidad del ruido. El deseo de sincronizar los aplausos, señalaron, parecía “reflejar el deseo de la audiencia de expresar su entusiasmo aumentando el volumen medio de ruido”.

Irónicamente, sin embargo, a medida que las personas se esfuerzan por dar una ovación de pie aún más fuerte para mostrar su entusiasmo, comienzan a animar más rápidamente. Esto tiende a dispersar sus aplausos y a destruir la sincronización acumulativa. Sólo cuando disminuyen la velocidad de los aplausos, los aplausos vuelven a ser atronadores.

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