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La gente de Martha’s Vineyard una vez compartiĆ³ un lenguaje de seƱas

La gente de Martha's Vineyard una vez compartiĆ³ un lenguaje de seƱas

Un mapa de Martha’s Vineyard, la pequeña isla de la costa este que ya había desarrollado su propio lenguaje de señas utilizado por todos los residentes. Vectores de Nicolecioe / DigitalVision

La historia no ha sido buena para las personas con discapacidad. Las personas con desarrollo o necesidades atípicas fueron esterilizadas, institucionalizadas, encarceladas e incluso asesinadas, a veces por deseo de una raza “mejor” y otras por simple miedo e ignorancia.

Pero en este episodio de Cosas que te perdiste en la clase de historia, las presentadoras Tracy V. Wilson y Holly Frey nos cuentan una historia clara y quizás menos conocida sobre la discapacidad en la historia. Había una fuerte comunidad de sordos en Martha’s Vineyard en el siglo XVIII. Y en lugar de marginar o marginar a las personas con audición atípica, toda la comunidad aprendió y adquirió fluidez en un lenguaje de señas común, lo que también ha sucedido en otras comunidades geográficamente aisladas de todo el mundo.

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La comunidad creció cuando los descendientes de tres familias diferentes, de una región similar en Weald of Kent, Gran Bretaña, finalmente se establecieron en Martha’s Vineyard. Las tres familias parecen tener un gen marcado para la sordera. Y a principios del siglo XVIII, la población sorda comenzó a aumentar. Las estimaciones varían ampliamente para el número de residentes sordos en Martha’s Vineyard, pero “de uno de cada 155 oyentes a uno de cada 25 en 1854”, según Tracy.

Y recuerde, no estaba del todo claro en ese momento por qué la sordera era tan importante en la comunidad; el gen omitió algunos miembros de la familia o incluso varias generaciones. “Hoy entendemos cómo funcionan los genes recesivos, pero para las personas que vivían en ese entonces parecía heredado y aleatorio”, dice Tracy.

Rápidamente se desarrolló un lenguaje de señas compartido, un lenguaje que no solo se compartía entre los sordos. Toda la comunidad, oyentes y sordos, se volvió fluida. Curiosamente, la enseñanza de este idioma no provino de la escuela, fueron los padres quienes lo usaron en casa, independientemente de si la persona sorda era parte de la familia o no.

El lenguaje de señas de la isla no era el lenguaje de señas americano (ASL) que vemos hoy, aunque hay signos y elementos similares. Estas similitudes pueden deberse al hecho de que cuando se abrió la primera escuela para sordos en Hartford, Connecticut, en 1817, los niños de Martha’s Vineyard ocuparon mucho espacio, y ahí es donde asumió el ASL estandarizado.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la historia del lenguaje de señas compartido en la isla proviene de personas que escuchan. Si bien hay imágenes pintadas de una sociedad perfectamente igualitaria en la que no hay límites para una población sorda, no hay mucho que confirme que las personas sordas se sientan seguras y contentas en la comunidad. .

Para obtener más información sobre el lenguaje de señas compartido de Martha’s Vineyard, y algunas de las formas en que se ha incorporado a la vida regional, consulte este episodio de Cosas que se perdió en la clase de historia con Holly y Tracy.

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