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¿La gente pensó inicialmente que el ornitorrinco era una estafa?

¿La gente pensó inicialmente que el ornitorrinco era una estafa?

El ornitorrinco es uno de los animales más intrigantes del mundo, tanto que la mayoría de la gente todavía se pregunta cómo existen.

John Carnemolla / Thinkstock

Antes de entrar en la pregunta, hablemos un poco sobre nuestro amigo ornitorrinco. Aunque nadie afirma que el ornitorrinco sea algo menos que una criatura verdaderamente excepcional, la gente todavía insiste en compararlo con diferentes animales. No se puede simplemente llamar ornitorrinco a un ornitorrinco. En cambio, es un híbrido pato-nutria-castor. Sin embargo, estas descripciones dan poca importancia a nuestro amigo pico de pato, ya que los ornitorrincos tienen una serie de características extraordinarias que son bastante únicas.

Considere sus dedos venenosos. Los ornitorrincos tienen aguijones en sus patas traseras que dan un poderoso golpe venenoso al oponente. Como si eso no fuera suficiente, sus cuentas extrañamente lindas también son órganos electrosensoriales secretamente sofisticados diseñados para ayudarlos a navegar en aguas oscuras y turbias. [source: Patel]. También tienen una gran red al final que las hace extremadamente rápidas, pero no obstaculiza los avances del suelo. Incluso pueden plegar la pantalla para facilitar la excavación. Y pueden usar este cuento de hadas de castores, recuerde, para navegar fácilmente por el agua. [source: The Genome Institute].

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Así termina la campaña publicitaria de tu hermoso ornitorrinco de barrio. Ahora que sabemos que son increíbles y únicos, ¿es realmente cierto que su increíble frescura inicialmente los hizo lucir increíbles?

Usted apuesta. El naturalista británico George Shaw hizo las primeras observaciones científicas en un espécimen de un ornitorrinco que fue traído de la floreciente nueva colonia de Australia en 1799. Él pensó absolutamente que el ornitorrinco era una especie de búfalo e incluso cortó la piel con tijeras en un intento inútil. para encontrar los puntos que unen el pico a la piel [source: Australian Platypus Conservancy].

Ahora, no nos reímos del pobre George Shaw. En el siglo XVIII, un grupo de estafadores injertó animales con taxidermia y afirmó haber encontrado nuevas especies. Por lo tanto, se puede perdonar a Shaw por pensar que el extraño pato castor-nutria era un engaño.

Y mira, todavía hay mucho que estudiar sobre el ornitorrinco. Se ha secuenciado el genoma del ornitorrinco para aprender más sobre los monotremas, un tipo de mamífero que pone huevos pero produce leche. [source: The Genome Institute]. (Um, sí, como si te estuvieras preguntando si el ornitorrinco ya no es lo suficientemente extraño). También representa el linaje de los primeros mamíferos, que puede decirnos mucho sobre cómo funciona la evolución de los mamíferos.

Entonces es eso. El ornitorrinco se consideró una estafa al principio, pero no se deje engañar. De hecho, es una criatura extraordinaria que merece crédito por su singularidad.

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