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¿La goma de mascar realmente se queda contigo durante siete años?

¿La goma de mascar realmente se queda contigo durante siete años?

Si traga este chicle, ¿cuánto tiempo realmente permanecerá en su estómago?

Steve Wisbauer / Photodisc / Getty Images

Ciertamente, probablemente su madre le advirtió que no debe tragar chicle, ya que permanece en su sistema digestivo durante siete años. Pero si eso fuera cierto, ¿qué tipo de caos causaría?

Nuestro sistema digestivo está diseñado para disolver y expulsar lo que ponemos en nuestra boca en horas, días como máximo, pero ciertamente no en años. El sitio de referencia de la leyenda urbana Snopes.com terminó con el rumor de que el chicle permanece contigo durante años, y la ciencia médica respalda el descubrimiento del sitio. El gastroenterólogo pediátrico David Milov dijo a Scientific American que puede decir “con absoluta certeza” que la encía no permanecerá en usted durante siete años. [source: Scientific American].

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Esto se debe a la eficiencia de su sistema digestivo. Cuando ingieres un alimento, éste baja por el esófago hasta el estómago. Aquí, las enzimas y los ácidos actúan sobre los alimentos, iniciando el proceso de descomposición de los alimentos.

Desde el estómago, los alimentos parcialmente digeridos se transfieren al intestino, donde, con la ayuda del hígado y el páncreas, los alimentos se dividen en sus componentes. Estos componentes se utilizan para alimentar el cuerpo. Los alimentos que no se pueden usar se envían al colon, donde se convertirán en desechos.

Generalmente, el caucho se compone de cuatro componentes generales y nuestro cuerpo puede romper fácilmente tres de ellos. Los sabores, edulcorantes y suavizantes de goma de mascar no son adecuados para la digestión humana. Es la base de goma la que se pega. La base del caucho está compuesta principalmente de productos químicos sintéticos y estos productos químicos le dan al caucho sus propiedades de caucho. Está diseñado para resistir las propiedades digestivas de la saliva en la boca. Pero, una vez ingerida, la base de la goma de mascar también se somete al mismo tratamiento que la comida normal y, una vez reconocida como innecesaria por el sistema digestivo, sigue el mismo camino que cualquier basura.

La goma de mascar comenzó hace 7.000 años: los investigadores encontraron trozos de alquitrán con marcas de dientes humanos. El caucho moderno comenzó en 1860, cuando el general mexicano exiliado Antonio López de Santa Anna (quien ganó el Álamo en marzo de 1836) presentó el chicle al fabricante de neumáticos Thomas Adams, quien lo convirtió en caucho. Pero el origen de la leyenda del consumo de chicle es mucho menos claro. A pesar de las evidencias aportadas por la continua existencia sana de quienes tragan chicle, este rumor persiste. Quizás sea porque, cada vez que hay luna azul, surge un caso médico por la ingestión de chicle.

David Milov y sus colegas escribieron en Pediatrics sobre algunos estudios de casos de niños que ignoraron las advertencias sobre la ingestión de chicle y pagaron por ello. Un niño sufrió de estreñimiento crónico durante dos años. Años de comer de cinco a siete chicles al día dieron como resultado un “rastro fecal similar a un caramelo”, que consistía principalmente en chicle, que había que succionar del recto. [source: Milov].

Pero la goma de mascar todavía no permanece en su sistema digestivo durante siete años. El niño que presentó el “rastro de extracción” tenía solo 4 años cuando se sometió al procedimiento de extracción. Es posible que la encía haya permanecido en su extensión durante siete años, pero la intervención médica lo ha eludido. Entonces, aunque siempre es una nota a pie de página para apoyar los temores de las madres en todas partes, el signo de los siete años permanece indefinido. Y esto probablemente sea algo bueno.

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