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La historia de la lonchera

La historia de la lonchera

Las loncheras de Hello Kitty nunca pasan de moda. Vea más fotos de loncheras.

Imágenes de Mario Tama / Getty

¿Qué podría ser más emocionante al comienzo de cada nuevo año escolar que elegir una nueva lonchera? Los niños eligen las cajas con cuidado y discuten qué diseño les funciona mejor. Los niños y las canastas del almuerzo van de la mano, como, bueno, la mantequilla de maní y la mermelada.

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Sin embargo, las primeras cestas de almuerzo no fueron nada para los niños. A fines del siglo XIX, los trabajadores llevaban sus almuerzos al trabajo en cubos de metal, que protegían su comida de los rigores del trabajo. De hecho, su refrigerador para el almuerzo ilustraba su lugar en las escaleras económicas: un cubo de almuerzo significaba que no podía pagar un almuerzo caliente al mediodía. Sin embargo, esto no ha impedido que los niños quieran imitar a sus padres trabajadores. Pronto, los niños hicieron sus propios baldes de bocadillos con latas que originalmente se usaban para contener galletas o tabaco. Los primeros cubos de refrigerios producidos en masa para niños parecían canastas de picnic y presentaban ilustraciones de niños jugando.

La edad de oro de las loncheras

El primer almuerzo para llevar de personajes con licencia se lanzó en 1935 y contó con Mickey Mouse. Pero el mercado de las loncheras no explotó realmente hasta la década de 1950. Hasta entonces, Aladdin Industries vendía “kits de almuerzo” hechos de acero puro. Buscando nuevas formas de expandir su mercado, a principios de la década de 1950 sacó una lonchera con una calcomanía de Hopalong Cassidy. Las ventas se dispararon y American Thermos rápidamente siguió su ejemplo. Cogió una lonchera de Roy Rogers con una litografía en color en todos los lados de la caja. Las cestas de almuerzo basadas en personajes significaban que los niños querían una nueva cada año, dependiendo de qué programa de televisión o película estaba de moda en ese momento. Nació una industria: se vendieron 120 millones de loncheras entre 1950 y 1970. La mayoría de las cajas venían con un termo a juego. Estos termos fueron hechos originalmente de acero y aislados con vidrio. Pero con el tiempo, el termo evolucionó a una versión de plástico.

En 1962, Aladdin revolucionó aún más la lonchera al mejorar el frente y la parte posterior, agregando un efecto 3D a la obra de arte. La lonchera en forma de cúpula apareció casi al mismo tiempo, haciendo eco de los primeros bocetos de la lonchera de los trabajadores. En la década de 1960, se introdujo la lonchera de vinilo. Estaba hecho de plástico, termosellado en cartón. Estas cajas rosas fueron hechas para niñas. Las cajas de vinilo nunca se pusieron de moda porque eran muy frágiles.

La caída de la lonchera de metal

Las medidas de reducción de costos en la década de 1970 marcaron el comienzo de la era de las loncheras de plástico. Muchos dicen que la sentencia de muerte para la lonchera de metal se produjo a principios de la década de 1970, cuando Florida prohibió las loncheras de metal, por temor a que los niños las usaran como pistolas de juguete. [source: Los]. Lo más probable es que las bolsas de plástico para el almuerzo fueran mucho más baratas de producir. La última lonchera de metal de su época salió en 1987 y presentaba al personaje de la película Rambo.

Los termos recuperaron la lonchera de metal en 1998, pero solo producen unos pocos al año. Hoy en día, la mayoría de las loncheras metálicas están en manos de coleccionistas. Pero no espere ganar mucho dinero con su lonchera vieja si está gastada, oxidada o si le falta el termo original. La mayoría de las loncheras antiguas cuestan entre $ 10 y $ 100.

En su mayor parte, las loncheras de hoy son suaves, hechas de vinilo aislante y espuma, un estilo que se adapta mejor a la mochila de un niño. Sin embargo, las loncheras de personajes con licencia nunca pasaron de moda. En lugar de GI Joe o los Beatles, hoy verás favoritos como Hannah Montana o The Wiggles. También encontrarás loncheras hechas con materiales reciclados.

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