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La lechuga espacial está fuera de este mundo, bien.

La lechuga espacial está fuera de este mundo, bien.

Dentro de la Estación Espacial Internacional, el astronauta de la NASA Steve Swanson, comandante de la Expedición 40, recolecta una cosecha de lechuga romana que se cultivó a partir de semillas dentro de las instalaciones “Veggie” de la estación. NASA / Wikimedia Commons

Cultivar lechuga en el espacio no es solo otro pequeño paso para los humanos, es un gran paso para las verduras en todas partes. Los guisantes, los rábanos y la lechuga se cultivan en cámaras especiales de cultivo en la Estación Espacial Internacional, y un estudio publicado el 6 de marzo de 2020 en la revista Frontiers in Plant Science muestra que la lechuga no solo es saludable para comer, sino tan saludable como la tuya. .tierra. contrapartida. También tiene el potencial de cambiar el juego para misiones más largas, y las lecciones aprendidas ayudarán a los jardineros de invernadero a cultivar vegetales más saludables aquí en la Tierra.

Los astronautas suelen tener un menú limitado de alimentos envasados, generalmente con niveles más bajos de vitaminas y minerales. Pero la lechuga contiene nutrientes esenciales, así como compuestos fenólicos, moléculas con propiedades anticancerígenas, antivirales y antiinflamatorias, que brindan a los viajeros espaciales un impulso físico y psicológico. El astronauta estadounidense Joseph M. Acaba compartió la noticia Gorjeo“… Nada supera a la comida local fresca”.

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La lechuga espacial se cultiva con luces LED y obviamente con menos gravedad. Y después de 33-56 días, es seguro comer, fresco y lleno de nutrientes.

Quizás la mayor ventaja de una ensalada espacial es su capacidad para ayudar a extender las misiones de exploración. Marte no está exactamente a la vuelta de la esquina: podría llevar seis meses viajar los 225 millones de kilómetros del planeta rojo. Y es solo de una forma. Además, el cultivo de alimentos en órbita reduce naturalmente el presupuesto astronómico para los viajes espaciales.

Lechuga espacial

Cosechando lechuga romana “Outredgeous” del sistema de crecimiento de plantas “Veggie” en la ISS, que prueba material para cultivar vegetales y otras plantas en el espacio.

NASA / Wikimedia Commons

Aunque solo unos pocos afortunados tienen la oportunidad de hacer un viaje espacial, cualquiera puede visitar el Centro Espacial Kennedy en las afueras de Orlando, Florida, para experimentar la experiencia. Planifica tu visita correctamente e incluso podrás ver el lanzamiento de un cohete. Por supuesto, no podrá probar la lechuga espacial, pero las verduras que compre en el supermercado pronto se beneficiarán de las lecciones aprendidas en el espacio. Los datos de la NASA ayudarán a los agricultores a utilizar cantidades óptimas de agua y nutrientes para producir cultivos más saludables en invernaderos y espacios pequeños.

La ciencia de los alimentos se está expandiendo rápidamente hasta la última frontera, y la lechuga espacial lidera con gracia el camino. Su viaje ayudará a los científicos a cultivar otros tipos de verduras de hoja además de tomates y pimientos, lo que nos dará a los astronautas y a nosotros aquí en la Tierra un mejor acceso a los nutrientes que necesitamos.

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