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La lluvia de meteoros Oriónidas está de vuelta: esto es lo que necesita saber

La lluvia de meteoros Oriónidas está de vuelta: esto es lo que necesita saber

Los meteoros oriónidos parecen provenir del cielo nocturno cerca de la constelación de Orión. Milamai / Getty Images

Tendemos a pensar en el espacio exterior como un vacío, pero está lleno de muchos pequeños fragmentos de espacio. Un ejemplo: pequeños fragmentos de escombros rocosos dejados por el cometa Halley. Esto sucede cuando el cometa se expone al calor solar, ya que oscila cerca de la Tierra cada 76 años o más. La órbita de la Tierra, a su vez, atraviesa las nubes de estos fragmentos dos veces al año, provocando lluvias de meteoritos que encantan a los astrónomos en el patio.

El primer evento de Halley, la lluvia de meteoros Eta Aquariid, tiene lugar en mayo. Ahora, en otoño, es la segunda vez: la lluvia de meteoros Oriónidas. El evento toma su nombre de la constelación de Orión, que se encuentra en la parte del cielo nocturno de la que también parecen originarse los meteoros (aunque en realidad están mucho más cerca de la Tierra). Los meteoros oriónidos aparecen entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre.

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Es probable que la hora punta para las Oriónidas este año sea en las primeras horas del jueves 21 de octubre, antes del amanecer. Es cuando los astrónomos predicen que el máximo número de meteoros serán visibles en el cielo, aunque esta lluvia no es tan brillante como otras lluvias de meteoritos y no produce un despliegue tan espectacular, según EarthSky. Pero es uno de los más bellos. Esto se debe a que la lluvia está rodeada por algunos de los objetos más brillantes del cielo, no solo Orión, sino también las constelaciones de Tauro y Géminis.

La Sociedad Estadounidense de Meteoritos describe a las Oriónidas como un aguacero de “fuerza media” y señala que en un año típico, las Oriónidas producen de 10 a 20 meteoritos diminutos que cruzan el cielo cada hora durante las horas pico. Algunas de las oriónidas son tan pequeñas como un grano de arena. Aun así, cuando los pequeños trozos del cometa Halley llegan a nuestra atmósfera a velocidades de 238.000 km / h (148.000 mph), la fricción hace que ardan ferozmente. Si es difícil encontrar la velocidad de un meteoro oriónida, piénselo de esta manera: viajan 66 kilómetros en solo un segundo.

Como se dijo anteriormente, el mejor momento para ver las Oriónidas suele ser una o dos horas antes del amanecer, cuando el cielo todavía está oscuro y Orión está alto, dice la NASA. Acuéstese sobre una manta y observe cómo se van cerca del “club” en la esquina superior izquierda de la constelación. Si miras varias veces, puedes ver una de las ubicaciones más espectaculares del evento: una cola brillante en forma de filamento dejada por piezas aún más pequeñas del objeto, que puede girar en formas extrañas y permanecer durante varios minutos.

Publicado originalmente: 15 de octubre de 2020

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