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¿La luna llena afecta el sueño?

¿La luna llena afecta el sueño?
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¿La luna llena provoca un sueño nocturno más inquieto? Los estudios dicen que sí, pero ¿por qué?

ricardoreitmeyer / ThinkStock

Hay todo tipo de cosas que las personas enfrentan en su búsqueda de una buena noche de sueño, incluidos perros que ladran, bebés que lloran, estrés laboral y una amplia variedad de dispositivos electrónicos. Con todas estas distracciones, no sorprende que más de la mitad de los estadounidenses no duerman lo suficiente. Pero hay un factor importante por el que es posible que no esté en su lista de “ganar antes de que suceda”, y eso sucede aproximadamente una vez al mes. Es esa esfera luminosa en el cielo: la luna llena.

Este artículo analiza si la luna llena afecta el sueño de una persona. Para empezar, es útil comprender qué es la luna llena. La luna llena ocurre cuando el sol, la tierra y la luna están alineados, con la tierra en el medio. [source: NASA]. En esta ubicación, la luna está más iluminada por el sol desde el punto de vista del observador en la Tierra. Esto sucede una vez cada 29 días.

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¿Qué efecto tiene este fenómeno en los terrícolas? El ejemplo más obvio de luna llena es que el cielo nocturno está mucho más despejado. La luna también es responsable de las mareas oceánicas, que ocurren dependiendo de la atracción gravitacional de la luna y el sol. [source: NOAA]. Sin la contribución de la luna, tendríamos surfistas muy insatisfechos.

La comprensión del efecto de la luna en el comportamiento humano proviene de un cuerpo de investigación bastante sólido con resultados mixtos. Por ejemplo, un estudio de 675 niños daneses de entre 8 y 11 años años encontraron que los niños dormían un poco más durante el período alrededor de la luna llena. [source: Sjodin]. Por el contrario, otro estudio de 319 adultos encontró que las lunas llenas se asociaron con una menor eficiencia del sueño. [source: Turanyi].

Un estudio de 2013 puede proporcionar los datos más convincentes. Siguió a 33 adultos durante un período de tres años y descubrió que las lunas llenas estaban asociadas con tiempos de sueño más largos, menor eficiencia del sueño y menor duración general del sueño. [sources: Cajochen]. Conocido como el estudio Cajochen, se ha utilizado con más frecuencia en los últimos años como premisa para decir que la luna llena afecta el sueño. Suponiendo que los datos sean correctos, parece justo decir que sí, la luna llena puede afectar el sueño. Pero la pregunta sigue siendo, ¿cómo?

La premisa básica del efecto de la luna llena sobre el sueño es que antes de la invención de la luz artificial, los humanos solo tenían la luna para proporcionar luz durante la noche. Las sociedades humanas antiguas que vivían y dormían al aire libre ciertamente se habrían visto afectadas por la luminiscencia de la luna llena, ya que cualquier esfera brillante puede causar alteraciones del sueño en los humanos.

Esta hipótesis es intrigante e intuitiva, pero puede que no proporcione una explicación completa. El estudio de Cajochen se llevó a cabo en un laboratorio completamente oscuro, lo que sugiere que la respuesta fisiológica humana a la luna llena podría ser innata en lugar de ambiental. Si bien los autores del estudio están de acuerdo en que todavía hay cierto misterio sobre cómo los ciclos lunares podrían afectar el sueño, propusieron que los ciclos lunares pueden representar una nueva dimensión en la ritmicidad de la biología humana que merece una mayor investigación. [source: Cajochen].

Si bien todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo la luna llena puede afectar el sueño en los humanos, parece claro que las personas que podrían verse afectadas por estas fuerzas tendrán poco alivio al bloquear la vista de la luna en sus habitaciones. Nuestros relojes internos son más poderosos de lo que pensamos.

Los seres humanos hacemos todo lo posible para controlar nuestro entorno con luz artificial, estimulación electrónica ininterrumpida y una población mundial cada vez más conectada. Pero quizás deberíamos tener en cuenta que siempre estamos influenciados por las fuerzas simples pero poderosas del mundo que nos rodea.

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