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La misión InSight de la NASA detecta su primer terremoto

La misión InSight de la NASA detecta su primer terremoto

La interpretación de este artista muestra la estructura interna de Marte, incluida la capa superior (corteza) y el manto, que descansa sobre un núcleo interno sólido. La misión InSight estudia qué hay debajo del planeta rojo. NASA / JPL-Caltech

Desde que la misión InSight de la NASA colocó su sismómetro en forma de cúpula en la polvorienta superficie de Marte, había grandes esperanzas de que la sonda robótica detectara rápidamente su primer terremoto marciano, o “marsquake”. Bueno, la espera finalmente ha terminado: el experimento de Estructura Sísmica Interna (SIX) de la misión confirmó su primer ruido bajo desde el interior del Planeta Rojo el 6 de abril (el 128o día marciano, o sol, de la misión), confirmando que Marte está sísmicamente activo. .

“Hemos estado esperando una señal como esta durante meses”, dijo Philippe Lognonné, líder del equipo SIX en el Globe Physics Institute de París (IPGP) en Francia, en un comunicado de la NASA. “Es muy emocionante tener finalmente pruebas de que Marte todavía está sísmicamente activo. Esperamos compartir los resultados detallados tan pronto como tengamos la oportunidad de analizarlos”.

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La NASA espera usar señales sísmicas como estas para darle a Marte algún tipo de control de salud. Como un médico que coloca un estetoscopio en el pecho de su paciente, InSight hace algo similar: trata de “escuchar” lo que hace que el planeta “funcione”. En la Tierra, la cacofonía de señales sísmicas que rebotan en nuestro planeta se distorsiona cuando encuentran regiones de diferentes densidades. Al medir estas ondas sísmicas, descubrimos las diversas capas subterráneas inaccesibles.

El interior de Marte es un enigma; el planeta no tiene un campo magnético global por razones que aún no comprendemos completamente, y su actividad volcánica se extinguió hace cientos de millones de años. Si el planeta está geológicamente (o, más exactamente, “aerológicamente”) muerto, ¿cómo puede producir terremotos? Se cree que a medida que el planeta se enfría, se encoge, crepitando con pequeños temblores que resuenan en todo el interior de Marte. Los científicos de la misión también quieren escuchar los impactos de meteoritos que producirán sus propios mini-temblores, posiblemente convirtiendo a InSight en un detector de meteoritos en tiempo real.

Hasta ahora, los terremotos eran una posibilidad teórica, pero ahora que sabemos que existen, InSight puede utilizarlos para comprender qué hay debajo de la superficie del planeta.

Según los científicos de la misión, el primer terremoto es un pequeño chirrido y no se parece a los terremotos a los que estamos acostumbrados en el sur de California. En Marte, sin embargo, este leve temblor se destaca en el relativo silencio de las silenciosas entrañas de Marte. También se escucharon otras señales sísmicas más débiles (14 de marzo, 10 de abril y 11 de abril), pero sus orígenes son más ambiguos.

Si bien el evento del 6 de abril fue demasiado pequeño para recopilar mucha información sobre el interior de Marte, los científicos están encantados de haber visto algo similar en la Luna.

“El evento Martian Sol 128 es emocionante porque su tamaño y mayor duración coinciden con el perfil de los terremotos lunares detectados en la superficie lunar durante las misiones Apolo”, dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencias planetarias en la sede de la NASA.

Durante el programa Apolo, los astronautas colocaron cinco sismómetros en la superficie lunar, que detectaron miles de “terremotos lunares” entre 1969 y 1977. Estas ondas sísmicas ayudaron a los científicos a aprender más sobre el interior de la luna e incluso ayudaron a dar forma a su formación interior. Aunque InSight es solo un sismómetro en Marte, los científicos esperan que nos dé una ventana al misterioso interior de Marte, del que sabemos tan poco.

“Las primeras lecturas de InSight continúan la ciencia que comenzó con las misiones Apolo de la NASA”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado de prensa. “Hasta ahora hemos recopilado el ruido de fondo, pero este primer evento abre oficialmente un nuevo campo: ¡la sismología marciana!

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