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¿La NASA creó un nuevo deporte de aventura?

¿La NASA creó un nuevo deporte de aventura?

Vestuario y equipamiento

Obviamente, el equipo adecuado, cuando se usa correctamente, marca la diferencia al bucear desde el espacio. El equipamiento más importante es el disfraz. Orbital Outfitters diseñó un traje de una pieza hermético con un casco desmontable con una máscara de cuarzo transparente. (También se utilizan guantes y botas). Un sistema de regulación térmica refrigerado por líquido funciona en todo el traje, protegiendo el cuerpo humano de temperaturas extremas, que pueden alcanzar los 240 grados Celsius (464 grados Fahrenheit). Todos los puntos de sujeción y las aberturas del traje están sellados para que no se pierda oxígeno, lo que puede ser un error fatal.

En la parte posterior del traje hay pequeños chorros de gas en forma de cohete que estabilizan el cuerpo durante el período desorientador de ingravidez al comienzo de la inmersión en el espacio. Un sistema de oxígeno de circuito cerrado circula a través de la ropa seca, utilizando purificadores químicos para eliminar todo el dióxido de carbono del aire recirculante, permitiendo que el oxígeno circule durante la inmersión. Lo más importante es que esto elimina la necesidad de un tanque de aire grande; solo se requiere un tanque pequeño sujeto a la espalda del buceador.

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El diseño del traje también protege contra el vacío del espacio. El nitrógeno en la sangre explota en burbujas a alturas extremadamente altas (como en aguas profundas). Esto es lo que crea la condición extremadamente dolorosa y potencialmente fatal llamada “las curvas”. El aire se despresuriza y es inhabitable para los humanos por encima de los 19.202 metros (63.000 pies), por lo que el traje debe estar presurizado. De lo contrario, el agua en la sangre se convierte en gas, haciendo que la sangre parezca hirviendo (y posiblemente causando la muerte).

Además de las posibilidades ambiciosas y emocionantes (o aterradoras) del buceo espacial y su equipamiento deportivo, en realidad tiene implicaciones prácticas. Estos trajes especiales diseñados por Clark y su compañía pueden algún día usarse como rescate de emergencia para los astronautas que necesitan flotar en un avión defectuoso, entrando o saliendo de la atmósfera terrestre. De hecho, fue la inspiración de Clark. Desafortunadamente, su esposa estaba entre los astronautas que murieron en la explosión del transbordador espacial Columbia en 2003. Además, los turistas espaciales podían usar los trajes de Clark para mayor seguridad mientras deambulaban fuera de nuestra atmósfera.

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Galería de imágenes de paracaidismo Puede que estés listo para el paracaidismo, pero ¿te atreverías a bucear desde el espacio? Vea más fotos de paracaidismo.

Max Dereta / Stock Binder / Getty Images

El turismo espacial será una realidad en los próximos 20 años, o antes. La nave espacial de pasajeros lo llevará en un viaje a la luna, alrededor de la órbita de la Tierra o más allá. Pero llegar allí es solo la mitad de la diversión, según una empresa llamada Orbital Outfitters. Fundada por el ex cirujano de la NASA Jonathan Clark y el empresario Rick Tumlinson, OO inventó el deporte más radical de todos los tiempos, así como el primer deporte espacial: el buceo espacial. Esto implicará el paracaidismo desde la parte superior de la atmósfera terrestre hasta la superficie.

La empresa está trabajando para desarrollar los equipos necesarios para hacer posible (e incluso seguro) el buceo planetario, con miras a abrir negocios en diez años. El primer gran obstáculo de la compañía (que esperaban demostrar en 2009) es romper el récord mundial actual de paracaidismo del coronel Joe Kittinger – 108,200 pies (31,333 metros) en 1960 – con una inmersión de 120,000 pies (36,576 metros). . Su próximo gran objetivo sería intentar una inmersión suborbital de 96,5 km; pero su objetivo final es salir de órbita.

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Funcionaría así: un buzo espacial se lanza al espacio, anclado en una sala de espera en la cubierta abierta de un cohete de pasajeros con un traje espacial de última generación. Normalmente, los paracaidistas sueltan su arnés y saltan desde un avión abierto a aproximadamente 9.144 metros (30.000 pies). El buceador espacial entraría en la oscuridad del espacio a una altitud de 241,4 kilómetros (150 millas). En comparación, es como saltar de Los Ángeles y terminar en San Diego.

Durante los siguientes siete minutos, el buceador caerá libremente a velocidades de hasta 2.500 millas por hora (4.023 kilómetros por hora). Una vez alcanzado este límite, el traje especialmente diseñado por el buceador descarga una caer en las drogas (un paracaídas diseñado para frenar la caída) para estabilizar el descenso y combatir los efectos del vacío espacial al reingresar a la atmósfera terrestre. A unos 3.000 pies (914,4 metros) sobre el suelo, cuando se alcanza la atmósfera interna, la tasa de caída cae a una velocidad relativamente lenta de 120 millas por hora (193,1 kilómetros por hora). Luego, se abre un paracaídas convencional y el viajero espacial flota con seguridad hacia el suelo.

En otras palabras, el buceador espacial es como un meteoro que viaja a través del espacio y entra en la atmósfera de la Tierra, excepto que la mayoría de los meteoros arden y se separan en la entrada. Eso le sucedería a un humano y sería un gran impedimento para los deportes, pero Jonathan Clark teoriza que esto puede no ser un problema. Él cree que una protección adecuada, como revestimientos térmicos, un suministro decente de oxígeno y un escudo térmico aerodinámico, protege al buceador. También piensa que el cuerpo humano es demasiado pequeño para desmoronarse cuando regresa a la escuela, como lo haría un meteoro. [source: Popsci].

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