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La nave espacial china aterriza al otro lado de la luna

La nave espacial china aterriza al otro lado de la luna

La sonda lunar Chang’e-4 es la primera nave espacial hecha por el hombre que aterriza con éxito en el otro lado de la luna. Administración Espacial Nacional de China

Solo se puede ver un lado de la luna desde la superficie de la Tierra y eso ha estado sucediendo durante aproximadamente 4 mil millones de años. Pero el 3 de enero de 2019, el mundo dirigió su atención colectiva a otro reino más misterioso.

Esto se debe a que la sonda lunar china, Chang’e-4, se convirtió en la primera nave espacial hecha por el hombre en aterrizar al otro lado de la luna. Para un país que ahora es un actor importante en la comunidad espacial mundial, fue realmente un momento de alegría.

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Xinhua, Una agencia de noticias estatal informa que Chang’e-4 de la Administración Nacional del Espacio de China aterrizó en la superficie lunar a las 10:26 am, hora de Beijing, el 3 de enero de 2019.

Aterrizó dentro del cráter Von Kármán, un área deprimida de 186 kilómetros de ancho. Este monumento geológico reside en la cuenca del Polo Sur-Aitken, el cráter más grande de la luna. Situado al otro lado, tiene 2.500 kilómetros de ancho y cubre casi una cuarta parte del satélite natural de la Tierra.

El histórico viaje de Chang’e-4 comenzó alrededor de las 2:23 am, hora estándar de Beijing, el 8 de diciembre de 2018, cuando despegó del centro de lanzamiento del satélite Xichang. Entró en órbita lunar cuatro días después.

De diseño similar al Chang’e-3, que aterrizó en el lado más cercano a la luna en 2013, la nave espacial consta de un rover móvil de 136 kilogramos (300 libras) y un rover móvil de 1.088 kilogramos (2.400 libras).

Equipado con cámaras, radar de penetración terrestre y otros instrumentos, el Chang’e-4 fue diseñado para ayudar a los científicos a responder preguntas persistentes sobre el pasado geológico de nuestra luna. De particular interés para los biólogos son las semillas de papa, las plantas con flores y los huevos de gusanos de seda que trajo Chang’e-4 para el viaje. Se probarán para ver cómo la gravedad lunar afecta a las formas de vida en crecimiento.

Para comunicarse con los investigadores de la Administración Nacional del Espacio de China, Chang’e-4 transmite señales a Queqiao, un satélite que ahora gira al otro lado de la luna en una órbita de halo.

Independientemente de lo que acabe diciéndonos la sonda, su legado es seguro. Aunque el otro lado de la Luna ha sido fotografiado varias veces, el aterrizaje de un rover es una hazaña que ni la NASA ni ninguna otra agencia espacial ha logrado.

“Nosotros … hicimos algo que los estadounidenses no se atrevieron a intentar”, dijo el astrónomo Zhu Meng-Hua al New York Times. Meng-Hua es profesor asistente en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao en Taipa y estudia los cráteres lunares y la geología (entre otros). Él cree que esta ambiciosa misión “muestra que China ha alcanzado el nivel avanzado de exploración del espacio profundo de clase mundial”.

La Administración Nacional del Espacio de China tiene previsto lanzar otra sonda, Chang’e-5, en el transcurso de 2019. Su misión será obtener muestras geológicas de la cara de la Luna y enviarlas de regreso a la Tierra.

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