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La nave espacial Juno de la NASA llega a J├║piter el lunes 4 de julio

La nave espacial Juno de la NASA llega a J├║piter el lunes 4 de julio

Una representación artística de la nave espacial Juno con Júpiter de fondo. NASA / JPL-Caltech

Desde el 5 de agosto de 2011, cuando Juno despegó de la superficie de la Tierra, la sonda espacial ha estado viajando a Júpiter para aprender tanto como sea posible sobre el origen y la evolución del planeta. El lunes 4 de julio llegará a su destino.

Hemos podido observar Júpiter con telescopios durante siglos y discernir mucho sobre el planeta más grande de nuestro sistema solar. Pero a medida que Juno se establezca en órbita alrededor del planeta, podrá ver debajo de las burbujeantes nubes de Júpiter. Podrás determinar la cantidad de agua en la atmósfera, lo que ayudará a explicar la formación planetaria. Examinará los campos magnéticos y gravitacionales, examinará el movimiento y la composición de las nubes e incluso examinará las propiedades e influencia de las auroras ultravioleta en los polos de Júpiter.

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(Cuando hace buen tiempo, el telescopio espacial Hubble también está detectando).

El jueves 30 de junio fue un día importante para Juno. Fue entonces cuando la sonda espacial impulsada por energía solar atravesó la magnetosfera de Júpiter, la región del espacio donde el campo magnético del planeta tiene la mayor influencia. Aunque invisible para el ojo humano, la magnetosfera de Júpiter es la estructura más grande de nuestro sistema solar y, si pudiéramos verla desde la Tierra, se vería como una lágrima brillante en el cielo nocturno, el doble del tamaño de la luna llena. Los científicos creen que la fuente del poderoso campo magnético de Júpiter está en la atmósfera profunda y Juno observará el fluido supercomprimido conocido como hidrógeno metálico, que conduce la electricidad y contribuye a la magnetosfera.

Júpiter tiene serios cinturones de radiación a los que debe enfrentarse Juno, gracias al enorme campo magnético creado por el gigante gaseoso. Y Juno no solo tiene que proteger sus instrumentos del viento solar (partículas energizadas emitidas por el sol), sino que también tiene que lidiar con la radiación creada cuando la luna volcánica Io escupe gas en la magnetosfera de Júpiter, donde también se ioniza y energiza. .

Juno entró en piloto automático el viernes 1 de julio por la tarde. La nave espacial realizó una combustión de 35 minutos para reducir la velocidad y posicionarse en órbita alrededor del polo norte de Júpiter el lunes. Después de orbitar a Júpiter 37 veces en los próximos 20 meses, la nave espacial chocará con el gigante gaseoso en febrero de 2018.

Para obtener más información sobre Juno y su misión, mire este video de la NASA:

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