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La nueva herramienta gratuita ofrece a todos una vista satelital de la pesca ilegal.

La nueva herramienta gratuita ofrece a todos una vista satelital de la pesca ilegal.

Un pequeño pez espada es remolcado a bordo de un barco de pesca ilegal con redes de deriva en el mar Mediterráneo. Global Fishing Watch espera impactar seriamente las prácticas de pesca ilegal como estas. Gavin Parsons / Getty Images

Una impresionante nueva herramienta de monitoreo basada en la nube, ahora disponible para el público, promete ayudar a desencadenar una industria pesquera ilegal de mil millones de dólares que amenaza la salud y la sostenibilidad de los océanos del mundo.

Global Fishing Watch, una colaboración entre Oceana, SkyTruth y Google, es una plataforma en línea que brinda a cualquier persona acceso gratuito para rastrear grandes embarcaciones pesqueras a través de tecnología satelital. La idea, según SkyTruth, es identificar el comportamiento ilegal, que “ayudará a reducir la sobrepesca y la pesca ilegal y ayudará a restaurar la sostenibilidad y abundancia del océano”.

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La pesca ilegal es una amenaza reconocida tanto para la economía mundial como para la salud del planeta y su gente. Según WWF, los costos de la pesca ilegal pueden alcanzar los 23.500 millones de dólares al año. Según el proyecto Ending Illegal Fishing de Pew Charitable Trusts, hasta el 20% de todos los peces marinos silvestres capturados en el mundo son capturados ilegalmente. En algunas regiones del mundo, como África occidental, ¡este número es mucho mayor (40%)!

Desde Pew Charitable Trust:

[Illegal fishing] amenaza la salud y, por lo tanto, la disponibilidad de peces silvestres, una fuente fundamental de proteínas para casi 3 mil millones de personas en todo el mundo. También afecta a todo el ecosistema oceánico, eliminando especies clave y utilizando prácticas destructivas y prohibidas. A menudo se dirige o captura especies en peligro de extinción como tiburones, aves marinas o tortugas marinas.

Es probable que la pesca ilegal te afecte de una forma u otra, con sus numerosos costos económicos y sociales. Desvía los ingresos de las economías legítimas, a menudo en desarrollo, reduce una fuente de alimento para las sociedades costeras dependientes y amenaza la sostenibilidad de las poblaciones de peces.

La idea de Global Fishing Watch, financiada en gran parte por la Fundación Leonardo DiCaprio, surgió en 2014 cuando los líderes de sus organizaciones fundadoras se reunieron en la Cumbre Mundial Oceánica del Economist en Half Moon Bay, California. Todos buscaban una forma de llamar la atención sobre los peligros de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU). Los tres clubes no podrían haber emparejado mejor. SkyTruth es una organización sin fines de lucro que utiliza tecnología satelital para monitorear las amenazas ecológicas; Oceana es una organización sin fines de lucro para la defensa de los océanos; Google, a través de Google Earth Outreach, proporcionó un programa de tecnología de aprendizaje automático para unirlo todo.

Así es como funciona, de Google:

En cualquier momento, cerca de 200.000 barcos revelan públicamente su posición en el mar a través del Sistema de Identificación Automática (AIS). Sus señales son captadas por decenas de satélites y miles de receptores terrestres. Global Fishing Watch administra esta información (más de 22 millones de puntos de información por día) a través de clasificadores de aprendizaje automático para determinar el tipo de embarcación (es decir, y dónde pescan de acuerdo con sus patrones de movimiento. Para lograr esto, nuestros socios de investigación y expertos en pesca) clasificamos manualmente miles de senderos de botes como datos de entrenamiento para “enseñar” a nuestros algoritmos cómo es la pesca. Luego, aplicamos ese aprendizaje al conjunto de datos (37 mil millones de puntos en los últimos 4.5 años), lo que permite que cualquiera pueda ver los senderos individuales y la actividad pesquera de cada barco. así como su nombre y estado.

El Global Fishing Watch se lanzó la semana pasada en la conferencia Our Ocean en Washington, DC, que fue organizada por el Secretario de Estado John Kerry. “Lo que tenemos que hacer con Global Fishing Watch y unirnos a esta red es desarrollar esta red para que no haya un kilómetro cuadrado de océano en el que no podamos procesar y responsabilizar a las personas que violan los estándares de sostenibilidad en todo el mundo”. dijo Kerry en la conferencia. “Esa es la pregunta.”

El programa aún está en fase beta, pero la esperanza es que a medida que más y más personas lo utilicen (gobiernos, periodistas, científicos y empresas que pescan legalmente, por ejemplo), quienes se dedican a la pesca INDNR se vean obligados a abandonar sus prácticas.

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